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Peinture à l'huile: Gene McInerney: The Delicate Engineer

Peinture à l'huile: Gene McInerney: The Delicate Engineer

Cet artiste de Pennsylvanie combine l'alkyde avec l'huile pour réaliser des peintures poétiques de son paysage local en utilisant une technique étroitement contrôlée.

par John A. Parks

Gene McInerney peint des vues délicates de sa campagne bien-aimée de Pennsylvanie avec une plénitude et une exhaustivité qui sont tout à fait satisfaisantes. Ils transmettent plutôt un sentiment de calme et de réflexion - comme si l'artiste comprenait comment tout se trouve à sa place. Comme on peut s'y attendre des tableaux de réalisations aussi structurées, une quantité considérable de planification et de prévoyance y est consacrée.

Village Stream
2002, huile à bord, 20 x 28.
Collection privée.

«Je suis vraiment un ingénieur en matière de peinture», explique l'artiste. «J'ai tendance à considérer mon travail comme une série de problèmes à résoudre, et j'aime résoudre ces problèmes le plus tôt possible dans le processus.» Après de nombreuses années d'expérimentation avec divers médias, McInerney constate que l'utilisation à la fois de l'alkyde et de l'huile est la meilleure solution à ces défis artistiques. En tant que jeune homme apprenant à peindre dans un cours du soir local, il a adopté une approche très picturale de l'huile dans laquelle il pouvait achever une peinture figurative en quelques heures seulement. Dans les années 1960, il découvre l'acrylique et savoure le contrôle qui est possible avec une peinture à séchage rapide qui peut être construite en couches minces. Le travail de l'artiste a ralenti, devenant plus serré et plus rigoureux à mesure qu'il développait sa capacité à rendre des formes et des situations complexes. Après de nombreuses années de peinture acrylique, cependant, il est devenu insatisfait. «En fin de compte, quelle que soit la façon dont vous l'utilisez, l'acrylique conserve toujours un aspect quelque peu plastique», explique McInerney. «La couleur semble juste plus riche et plus splendide dans l'huile. Quand l'alkyde est arrivé, j'ai réalisé que je pouvais tirer le meilleur parti des deux mondes: le séchage rapide dont j'avais besoin pour construire rapidement des couches minces et la richesse de l'huile. En les travaillant ensemble, je peux obtenir la combinaison exacte de propriétés dont j'ai besoin. »

Avant d'utiliser son processus soigneusement contrôlé, McInerney cherche d'abord son sujet dans son paysage natif de Pennsylvanie et travaille presque toujours à partir de photographies. "Mon travail concerne essentiellement ce qui se passe ici en plein air", explique l'artiste. «Je peins généralement des sujets à quelques kilomètres de ma maison, ce qui me permet de sortir et de jeter un coup d’œil ou de faire un croquis si j’ai besoin de vérifier quelque chose. L'utilisation de photographies réduit les variables et augmente mon contrôle. Je n'ai pas à m'inquiéter du changement de lumière, du temps ou des choses qui soufflent. »

Écluse du canal à Glendon
2005, huile à bord, 18 x 24.
Collection de l'artiste.

Ayant décidé d'un sujet, l'artiste commence par réaliser une petite esquisse en noir et blanc, généralement d'environ 4 x 6, dans laquelle il explore le poids et l'équilibre de la composition. "J'aime regarder la distribution tonale à ce stade", dit-il, "et avoir une idée s'il y a des problèmes particuliers susceptibles de surgir dans la composition générale."

En se référant aux informations du croquis, McInerney détermine une proportion et une taille pour la peinture, puis prépare un panneau Masonite scellé avec deux ou trois couches de gesso acrylique Liquitex. «J'ai une façon particulière de préparer la surface pour obtenir une texture presque vitreuse», explique l'artiste. «J'applique le gesso avec un rouleau de trois pouces à manche court, pour le rendre aussi lisse que possible. Une fois qu'il est sec, je prends une lame de rasoir et gratte soigneusement la surface à plat. Je le fais pour chaque couche que je mets. Cela prend un peu de temps, mais la surface qui en résulte est parfaite pour travailler et prend très bien la peinture. Il a d'excellentes propriétés adhésives. »

Octobre d'or
2006, huile à bord, 15 x 24.
Collection de l'artiste.

McInerney fait ensuite un dessin en taille réelle sur du papier calque dans lequel la composition entière est délimitée avec précision. Il le transfère exactement sur son panneau. Il utilise ensuite un petit pinceau de sable pour peindre un mince dessin linéaire de la composition, en utilisant de l'ombre brûlée ou de la terre de Sienne brûlée mélangée à du bleu outremer. «Une fois ce dessin terminé, je le change rarement», dit-il. "A ce stade, je veux que ce soit une sous-couche très fiable - quelque chose dont je n'aurai pas à me soucier plus tard."

Après que l'artiste a terminé cette peinture linéaire, il élabore l'image pour réaliser l'illusion de la tridimensionnalité en utilisant le même lavage monochrome mince pour se coucher dans les ombres. "À ce stade, je veux être sûr d'avoir résolu tous les problèmes de rendu qui vont survenir dans le travail", a déclaré McInerney. «S'il y a une forme difficile au premier plan, par exemple, je veux m'y attaquer à ce stade.» L'artiste prend soin de laisser les lumières de la peinture d'un blanc ouvert. «Je compte sur la brillance du blanc pour travailler plus tard sur l'image», dit-il. Travaillant fin, il utilise la transparence de ses films de peinture pour générer autant de lumière que possible.

Printemps sur le chemin de halage
2004, huile à bord, 12 x 14.
Collection privée.

C'est à ce stade du processus que McInerney trouve la combinaison d'alkyde et d'huile la plus avantageuse. «J'aime travailler en couches minces», dit-il, «et l'alkyde offre un temps de séchage rapide. Mes premières couches monochromes peuvent contenir près de 50% d'alkyde, ce qui me permet de travailler sur une peinture sèche le lendemain matin. Plus tard dans le travail, je peux contrôler le temps de séchage en ajustant les quantités d'alkyde et d'huile avec chaque couleur. » Pour cette raison, l'artiste aura deux versions de plusieurs de ses couleurs sur sa palette, une huile et l'autre alkyde. Déterminer la quantité de l'un ou l'autre à mettre dans un mélange est une question de jugement et d'expérience, dit-il.

Une fois que McInerney a commencé à peindre son rendu monochrome initial, il essaie de se rapprocher le plus possible de la couleur dont il aura éventuellement besoin lors de son premier passage. «La seule couleur avec laquelle je ne fais pas cela, ce sont les verts», dit-il. «Je trouve que si je les garde un peu plus rouges au début, les choses fonctionnent mieux plus tard.» Comme de nombreux artistes, McInerney a découvert que les verts saturés peuvent facilement commencer à sauter du tableau. Souvent, il mélangera des quantités variables de violet de dioxazine dans ses légumes verts pour les rendre plus gris et plus rouges.

Ciel d'août
2002, huile, 24 x 18.
Collection privée.

McInerney utilise une variété de pinceaux pour construire sa peinture. Dans les premiers temps, il utilisera un plat biseauté fabriqué par Loew-Cornell, de leur série angulaire American Painter 4400. Celui-ci a un poil synthétique fabriqué à partir d'une substance appelée taklon, qui allie résilience et flexibilité. «J'aime cette forme de pinceau, car elle permet de passer rapidement de grandes marques à de petites marques», dit-il. "Je trouve que
Je peux rapidement développer une impression de détail avec. " Une fois la peinture établie, l'artiste commence à y travailler avec des pinceaux plus petits. Souvent, il utilise les rondes Winsor Newton Cotman dans les numéros 2 à 6. Le travail continu implique d'être de plus en plus précis sur les détails et la lumière et l'oblige à utiliser des pinceaux de plus en plus petits au fur et à mesure que la peinture avance. Bien qu'il apprécie la capacité des couleurs et des tons à suggérer la richesse des détails d'une scène, McInerney observe qu'en fin de compte, si vous voulez vraiment être honnête avec votre sujet, vous devez observer attentivement une quantité considérable de minuties. Aux derniers stades de la peinture, McInerney se retrouve à travailler avec une ronde Cotman n ° 2. «Cette brosse a une combinaison de sable et de poils synthétiques», dit-il. «Parfois, j'utilise une brosse Winsor Newton Cirrus, qui est toute en sable. Rien ne correspond à la délicatesse et au contrôle de la zibeline lorsqu'il s'agit d'un travail très proche. »

Dans les toutes dernières étapes de la peinture, l'artiste augmentera le rapport alkyde à l'huile dans la peinture afin que la surface prenne une apparence uniforme. Une fois la peinture terminée, l'artiste la recouvre d'une seule couche de médium alkyde. «J'aime l'aspect légèrement mat de l'alkyde», dit-il. «Je joue avec l'idée d'utiliser un vernis amovible, mais je suis un peu méfiant quant à ses propriétés adhésives. Je ne veux pas que ça se lève dans quelques années. »

Journée d'été indienne
2004, huile à bord, 20 x 12.
Collection privée.

Malgré l’intérêt intense de McInerney pour la technique et la procédure de peinture, ses images sont tout sauf froides. Il gère plutôt les subtilités de la couleur avec une grande délicatesse de toucher. L'œuvre conserve une qualité méditative car nous sommes invités à considérer la richesse et la variété des couleurs et des textures de ses paysages soigneusement composés.

À propos de l'artiste
Gene McInerney est en grande partie un peintre autodidacte dont les sujets sont principalement des natures mortes et les paysages de sa Pennsylvanie natale. Il a largement exposé pendant de nombreuses années et a reçu de nombreux prix, dont ceux décernés par la Société nationale des peintres en caséine et acrylique et la North East Watercolour Society. Dans les années 1990, il a été membre du premier comité consultatif d'artistes de Winsor Newton. L'artiste est actuellement représenté par la Uptown Gallery, à New York. Pour plus d'informations sur McInerney, visitez www.uptowngallerynyc.com.

John A. Parks est un artiste représenté par la Allan Stone Gallery, à New York. Il est également professeur à la School of Visual Arts, à New York, et contribue fréquemment à Artiste américain, Dessin, Aquarelle, et Atelier les magazines.

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