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Peinture à l'huile: James Gurneys Paintings: Fact Fantasy

Peinture à l'huile: James Gurneys Paintings: Fact Fantasy


Cet artiste de plein air de l'État de New York crée d'impressionnantes peintures de paysages inspirées par son travail d'illustrateur et inspirées du travail de la Hudson River School.

par John A. Parks

Ruisseau au-dessus des chutes Kaaterskill
2004, huile, 20 x 16.
Toutes les illustrations de cet article
collection privée
Sauf indication contraire.

James Gurney’s les peintures de paysage sont imprégnées d'une telle grandeur lumineuse, il est difficile de croire qu'elles ne sont pas fantastiques. Peut-être parce que cet artiste n'est pas seulement un peintre en plein air mais aussi le créateur du monde imaginaire spectaculaire dévoilé pour la première fois en 1992 dans son livre Dinotopia: une terre hors du temps (HarperCollins, New York, New York). Le récit de Gurney, écrit pour imiter un récit de voyage du XIXe siècle, relate les aventures d'un scientifique américain et de son fils, qui sont naufragés sur une vaste île et destinés à vivre parmi les dinosaures. Des paysages immenses et lumineux se déploient avec de grandes villes reconstituées par les habitants à partir des souvenirs des cultures qu'ils ont quittées. Le dessin méticuleux de l'artiste et le sens délicat de la couleur se combinent pour créer une vision puissante d'un monde plein et complet.

Pour le spectateur, ce sentiment d'immersion totale est fortement renforcé par la lumière extraordinaire dans laquelle chaque image est baignée. Gurney aime les longs passages d'ombre en demi-teintes, qui servent à infuser ses images d'un mystère bénin et rêveur. À certains égards, la qualité de la lumière est aussi attrayante et séduisante que le monde fantastique que les images représentent. En développant une telle sensation sophistiquée pour la lumière, Gurney attribue son travail de peintre en plein air. «Sans mon expérience de regarder attentivement le monde réel et de recréer des conditions de lumière naturelle, je ne serais pas en mesure de peindre les scènes imaginaires», explique l'artiste.

La passion de Gurney pour la peinture en plein air, cependant, va bien au-delà de son désir de trouver l'inspiration pour ses illustrations et est profondément ancrée dans sa joie évidente des plaisirs visuels offerts par le monde dans lequel nous vivons. «J'ai la chance de vivre dans la vallée de l'Hudson, qui offre une vaste gamme de caractéristiques paysagères, des montagnes aux rivières et aux cascades; arbres nobles et anciens; et une gamme bien équilibrée d'effets saisonniers », dit-il. Gurney est également bien conscient que la région a une grande histoire de la peinture en plein air remontant à la Hudson River School, qui comprenait des artistes tels que Thomas Cole, Frederic Edwin Church et Asher B. Durand, que Gurney admire particulièrement. «Il était vraiment l'un des premiers peintres en plein air», explique l'artiste, qui a récemment acquis une des peintures à l'huile de Durand. "Il a peint à l'extérieur avant que les tubes de peinture en métal ne soient inventés et a dû voyager avec sa peinture stockée dans la vessie des porcs."

Coucher de soleil d'hiver
2004, huile, 11 x 14.

Cependant, la proximité que Gurney ressent avec Durand semble aller au-delà du plaisir partagé de travailler en plein air. En regardant les peintures de Durand, on peut voir que son goût pour une lumière délicate, ainsi que son plaisir à explorer de grandes zones d'ombre mariées à un dessin méticuleux et réfléchi, sont tout à fait en accord avec les propres intérêts de Gurney. C'est toujours la lumière, autant que les caractéristiques topographiques, qui attiraient les artistes dans la vallée de l'Hudson. L'église Frédéric Edwin, qui a beaucoup voyagé, a toujours soutenu que la région avait la meilleure lumière du monde. Les montagnes Catskill, situées à l'ouest de la rivière Hudson, servent à briser le ciel dans le flux d'air généralement vers l'est, dispersant les nuages ​​et orchestrant des couchers de soleil à couper le souffle. L'humidité générale de la vallée de l'Hudson peut créer de magnifiques brumes et voiles vaporeux et aqueux, surtout tôt dans la journée; tandis que le froid rigoureux et sec de l'hiver apporte une lumière dure comme du diamant avec un ciel bleu aride et une couverture de neige brillante. Gurney a pleinement profité de ces conditions dans de nombreuses peintures, y compris au moins une tentative de peindre directement dans un soleil doré qui coule derrière les Catskills. «C'était très dur pour la rétine», admet-il, «et finalement impossible parce que le soleil, en plus d'être l'élément le plus brillant de la scène, a aussi le plus de chrominance. Et vous ne pouvez pas obtenir cela dans une peinture. " Gurney a depuis longtemps découvert que ce que vous pouvez réaliser dans une peinture est la richesse de la couleur dans les ombres, qui fait souvent défaut dans une photographie.

Chandara
2002, huile, 24 x 52.

Cette peinture était
comprenait l'exposition «Dinotopia» 2002
au Smithsonian National
Musée d'histoire naturelle,
à Washington, DC.

L’approche technique de Gurney pour la peinture en plein air varie quelque peu avec le sujet. Généralement, il peindra sur une toile tendue sur une planche de contreplaqué, en commençant par une teinte d'oxyde rouge. "Si je peins un sujet avec beaucoup de vert, j'essaie d'utiliser plus chaud dans la sous-couche parce que le vert peut être si affirmé", explique l'artiste. Gurney mélange sa peinture sur une petite palette recouverte d'une pellicule de congélation poly-enduite et utilise une variété de pinceaux à poils pour construire la peinture. Il passera parfois à une ronde en zibeline pour faire du bon travail et utilise également un plat en nylon de temps en temps. «J'essaie souvent simplement d'enregistrer des informations», dit-il, «et je trouve qu'une brosse à poils ne m'offre pas toujours le type de contrôle dont j'ai besoin, surtout si la peinture est petite. Sur tout élément 12 x 16 ou plus, je pourrais utiliser tous les poils. »

Lorsque l'artiste peint des couchers de soleil ou d'autres effets de lumière transitoires, il prémélange une grande partie de la couleur afin de pouvoir travailler plus rapidement. "Une étape d'un coucher de soleil peut ne durer que 10 ou 15 minutes", dit-il, "donc le timing est tout." Une autre technique efficace découverte par Gurney est de peindre un ciel basique avant d'arriver sur place, ce qui lui permet de peindre des détails délicats sur le ciel sans ramasser de pigment supplémentaire. «Avant de commencer à travailler sur une toile avec un ciel sec, j'ai déposé une couche d'huile pour que cela ressemble plus à un travail mouillé sur mouillé», explique Gurney. Un gadget non traditionnel que l'artiste trouve utile est une lampe de poche fluorescente. «Je l'ai utilisé pour faire une peinture crépusculaire l'année dernière», explique l'artiste. «J'ai trouvé que le suspendre au-dessus de la palette dans la lumière déclinante m'a permis de voir la couleur beaucoup plus précisément.» C'est un appareil qui fonctionne également bien pour la peinture de nuit en ville.

Catskills de Blithewood
2003, huile, 9 x 12.

Quand il s'agit de faire un Dinotopia livre, Gurney utilise une technique quelque peu différente de son travail en plein air. Il commence par des croquis de graphite miniature, suivis d'un dessin graphite légèrement plus soigné montrant la mise en page. L'artiste réalise ensuite une peinture couleur miniature pour avoir une idée du poids et de la présence de l'ensemble. Après avoir effectué toutes les recherches dont il a besoin pour compléter son image, l'artiste exécute un dessin au trait complet à l'échelle, puis le transfère sur une toile plus grande à l'aide d'un projecteur opaque. Une fois le dessin au graphite ajusté à sa satisfaction sur la toile, il le recouvre en brossant une couche de médium acrylique transparent mat. L'artiste travaille ensuite à l'huile, en commençant par des lavages fins et transparents et en progressant progressivement en opacité. "L'avantage de cette technique", dit-il, "est que si je me trompe, je peux essuyer la peinture tout en conservant la ligne de graphite sous l'acrylique."

Gurney dilue ses lavages avec Gamblin Gamsol et utilise le médium Liquin pour travailler la peinture. Cela confère une surface quelque peu plate à l'œuvre, mais permet des transparences éblouissantes et le contrôle étroit dont l'artiste a besoin. En studio, Gurney utilise souvent un couteau à palette pour faire son mixage initial. Il a construit une palette avec un support de papier essuie-mains en dessous, ce qui lui permet de tirer une feuille continue d'enveloppe de congélateur sur la planche de contreplaqué. «J'ai trouvé que le mélange sur verre ne fonctionne pas pour moi», explique-t-il. "Le gratter crée beaucoup d'écaillage, et je préfère mélanger sur une surface blanche." Fait inhabituel, l'artiste préfère que sa palette soit inclinée vers lui.

Ferme à
Vallée de Harlem

2004, huile, 16 x 20.
Collection Sherry Smith.

Face à Gurney pendant qu'il travaille, une surface d'affichage du sol au plafond, inclinée du mur à la base, avec des rails quart de rond espacés de 16 pouces. Sur ce présentoir, il peut examiner des dizaines de peintures à la fois, ce qui est particulièrement important lors de la planification d'une histoire illustrée. "Lorsque vous travaillez sur un livre, vous devez penser à la façon dont chaque scène s'intègre dans la séquence plus large, plutôt comme un film", explique l'artiste. Gurney est en train de travailler sur son prochain Dinotopia livre - un volume de 160 pages pour lequel il a déjà réalisé 120 tableaux. Il va sans dire qu'un tel projet implique une approche extrêmement industrieuse et bien organisée.

Bien que le travail de Gurney en tant que peintre de plein air ait certainement amélioré ses illustrations, il est également vrai que son instinct de conteur a éclairé sa peinture de paysage. Par exemple, dans sa peinture Kaaterskill Falls, Living Waters la lumière vaporeuse presque mystique au sommet du tableau, posée contre la vallée ombragée avec sa magnifique cascade, semble provenir d'un autre monde - un monde assez similaire à celui habité en Cascade City, après-midi lumière de Dinotopia. Et en Catskills de Blithewood les bleus et les violettes presque incroyablement doux au loin nous donnent plus qu'un soupçon de Chandara. Vivant au milieu de la tradition légendaire de la Hudson River School, Gurney a certainement appris à se fier à la fois à son observation et à son imagination. Il ne fait aucun doute qu'il y a encore beaucoup d'aventures à venir dans ce monde et dans des mondes à part.

Chutes de Kaaterskill,
Eaux vivantes

2004, huile, 20 x 16.

À propos de l'artiste
James Gurney est né en 1958 à Glendale, en Californie, et a grandi à Palo Alto. Il s'est spécialisé en anthropologie à l'Université de Californie à Berkeley, puis a étudié l'illustration à l'Art Center College of Design, à Pasadena, où il a rencontré sa femme, Jeanette, qui est également une artiste douée. En 1984, le couple a déménagé dans la vallée de l'Hudson, où ils ont élevé deux fils, Dan et Franklin. Après avoir travaillé dans les années 1980 comme illustrateur pour National Geographic, Gurney terminé et publié Dinotopia: une terre hors du temps (Turner Publishing Company, Atlanta, Géorgie) en 1992. Le livre fut un énorme succès, se vendant à plus d'un million d'exemplaires et étant traduit en 18 langues. Deux livres ultérieurs, Dinotopia: le monde sous (Turner Publishing Company, Atlanta, Géorgie) et Dinotopie: premier vol (HarperCollins, New York, New York), ont également connu un grand succès et ont donné naissance à diverses autres entreprises, notamment une série télévisée, une série de romans et une série de timbres-poste américains. Une exposition de l’œuvre de Gurney, intitulée «Dinotopia: l’art fantastique de James Gurney», s’est à l’origine tenue au Norman Rockwell Museum, à Stockbridge, Massachusetts, et se rendra dans d’autres musées. Un quatrième livre de la série, Dinotopie: voyage à Chandara, sera publié en octobre 2007. Visitez le site Web de James Gurneys ou le Dinotopia site web pour plus d'informations.

John A. Parks est un artiste représenté par la Allan Stone Gallery, à New York. Il est également professeur à la School of Visual Arts, à New York, et contribue fréquemment à Artiste américain, Dessin, Aquarelle, et Atelier les magazines.


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