Dessin

Aquarelle: CONTENU SPONSORISÉ: L'artiste derrière la marque: Joe Miller

Aquarelle: CONTENU SPONSORISÉ: L'artiste derrière la marque: Joe Miller

par M. Stephen Doherty

Winter Aint Far Away
aquarelle, 15 x 15.

Un pharmacien qui se décrit comme bon marché peut-il vraiment convaincre les artistes de se fier à ses conseils pour acheter des fournitures d'art? Il le peut s'il est passionné d'art, respectueux des peintres, joyeusement disposé et déterminé à répondre aux besoins des créatifs. Joe Miller a prouvé ce point en créant l'une des plus grandes entreprises de fourniture d'art qui vendent par le biais de la vente au détail, du publipostage et des canaux en ligne. Non seulement il a créé sa société, Cheap Joe's, comme source préférée de fournitures de dessin et de peinture pour des dizaines de milliers d'artistes, il a développé l'une des destinations d'atelier les plus populaires dans les montagnes du nord-ouest de la Caroline du Nord, et il a été reconnu par l'American Watercolour Society, qui lui a décerné le Dolphin Award, sa plus haute distinction. Le prix n'a été décerné qu'à 11 autres personnes, dont Andrew Wyeth.

Les deux clés du succès de Miller sont qu’il est un artiste qui comprend et s’identifie à ses clients et qu’il personnalise une entreprise devenue de plus en plus impersonnelle. Il s'est intéressé sérieusement à l'aquarelle au début des années 1980, alors qu'il était pharmacien à temps plein à Boone, en Caroline du Nord, et en 1985, il vendait une quantité limitée de peintures, de pinceaux, de papier et d'équipement dans un coin de sa pharmacie. «Lorsque je suis devenu pharmacien pour la première fois, les hommes n'achetaient leur lotion après-rasage qu'à un pharmacien agréé et de confiance», dit Miller avec un petit rire. «Mais en quelques années, ils pourraient acheter cette lotion dans une épicerie, un centre de rabais, une station-service ou un kiosque à journaux, ainsi que de l'aspirine, des coussins chauffants et des vitamines. La pharmacie traditionnelle a dû changer en réponse aux changements dramatiques en cours dans le commerce de détail, j'ai donc décidé de commencer à vendre les fournitures d'art que j'utilisais pour ma propre peinture à l'aquarelle. »

Ma croissance
aquarelle, 15 x 20.

En 1990, les ventes de ses fournitures d'art avaient augmenté au point que Miller avait besoin de déplacer cette partie de son entreprise hors de la pharmacie et dans un bâtiment séparé où il pourrait étendre ses activités de publipostage. «Carolyn Fogle et deux autres personnes géraient les ventes de fournitures d'art pendant que je continuais à travailler avec mes partenaires de la pharmacie», se souvient Miller. «Nous utilisions une photocopieuse pour imprimer les catalogues de publipostage et exploitions l'entrepôt pendant que nous prenions les commandes par téléphone. C'était un peu fou, mais j'ai adoré travailler avec des artistes et leur vendre les fournitures que j'ai trouvées bénéfiques dans ma propre peinture. » Fogle continue d'être un employé précieux, tout comme le fils de Miller et sa petite-fille.

Miller a touché tellement de gens avec son enthousiasme pour la journalisation et le dessin à l'aquarelle qu'il a été encouragé à publier un livre, Journaux de Joeet de produire cinq vidéos et DVD sur les techniques d'aquarelle de base (tous disponibles via Cheap Joes).

Grand-père et Foscoe
aquarelle, 15 x 20.

Lorsqu'il a maîtrisé les techniques de l'aquarelle pour la première fois, Miller a assisté à des ateliers organisés par des artistes qu'il admirait. Il a ensuite développé des amitiés étroites avec ces artistes et leur a demandé de le conseiller sur les produits qu'il devrait vendre par le biais de son entreprise. Il a rendu la pareille en faisant la promotion des livres, des vidéos et des ateliers que ces artistes vendaient; il a finalement établi des gammes de fournitures de marque approuvées par les artistes qu'il connaissait et respectait. Un catalogue typique de Cheap Joe des années 1990 contenait de nombreuses pages de listes gratuites d’ateliers dirigés par des amis artistes de Miller.

En élargissant son étude de l'art et en augmentant la gamme d'aquarelle, d'huile, d'acrylique, de gravure et de dessin dans son catalogue, Miller est devenu fasciné par Vincent van Gogh et a développé un spectacle de scène populaire appelé Avec une poignée de main chaude. Le titre de l'émission est tiré de la phrase que Van Gogh a utilisée pour fermer la plupart des 675 lettres qu'il a écrites à son frère. Comme Miller l'a expliqué dans un article de 1993 dans Artiste américain, dans le spectacle, Miller a assumé la personnalité du frère de l'artiste, Theo, et a décrit les épisodes de dépression de Van Gogh, ses histoires d'amour tumultueuses et ses luttes en tant que génie dans un monde qui, souvent, ne semblait pas comprendre sa vision artistique.

Three Top Mountain
aquarelle, 11 x 15.

"Lorsque je suis invité à parler dans des clubs d'art et des sociétés d'art à travers le pays, j'ai quelques messages que je leur dis toujours", explique Miller sur le site Web de son entreprise. «L'art guérit à bien des égards, à la fois physiquement et mentalement, et, ce qui est peut-être le plus important, l'art nous fonde sur le moment présent. Nous passons beaucoup trop de temps à nous soucier du passé ou à nous inquiéter de l'avenir. Quand je suis dans mon espace d'art avec le pinceau à la main, je vis, pas dans le passé ou le futur, mais maintenant - en ce moment particulier! Je me connais mieux grâce à l'Art, je suis reconnaissant d'avoir trouvé l'Art - ou peut-être que l'Art m'a trouvé! »

Pour plus d'informations, visitez Cheap Joe’s ou appelez le (800) 227-2788.

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