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Huile pour débutants: transistionner en beaux-arts

Huile pour débutants: transistionner en beaux-arts

Il est entendu qu'une carrière dans les arts visuels peut être épanouissante et risquée sur le plan professionnel. C'est pourquoi la plupart des gens travaillent des emplois sécurisés de 9 à 5 et aiment dessiner et peindre le soir et le week-end. Mais ces heures limitées ne suffisent pas pour beaucoup de gens, en particulier ceux qui ont besoin de plus de temps pour la formation et la pratique. Lawless était dans cette situation il y a 10 ans quand il a voulu étendre son amour du dessin à la peinture, ce qui a peut-être permis de subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille grâce à la vente d'œuvres d'art.

par M. Stephen Doherty

Il est entendu qu'une carrière dans les arts visuels peut être épanouissante et risquée sur le plan professionnel. Lawless était dans cette situation il y a 10 ans quand il a voulu étendre son amour du dessin à la peinture, ce qui a peut-être permis de subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille grâce à la vente d'œuvres d'art.

Chemin de South Beach 2001, huile, 18 x 24. Collection privée.

J'ai dessiné toute ma vie, explique Lawless. J'ai travaillé principalement au graphite et à l'encre sur des dessins architecturaux, des dessins politiques et des illustrations médicales, mais je n'ai commencé à peindre sérieusement à l'huile qu'en 1986 après avoir découvert l'artiste marin de renommée internationale John Stobarts, des gravures marines historiques dans une galerie de Nantucket. J'ai alors décidé et là je voulais peindre comme ça, et je me suis mis à reproduire des images de ma dernière passion: les voiliers et les scènes portuaires. Je ne savais pas à l'époque à quel point cela pouvait être compliqué.

Lawless admet maintenant que les mesures qu'il a prises pour apprendre à peindre étaient logiques mais malavisées. Pendant environ 12 ans, je me suis battu à travers un processus d'essais et d'erreurs, travaillant principalement la nuit à partir de photographies tout en maintenant une carrière vétérinaire occupée pendant la journée. J'ai eu un succès limité, mais la plupart du temps j'étais insatisfait de la planéité et de l'absence de vie de mes peintures, explique-t-il. Puis, lors d'une visite à la John Stobart Gallery, à Edgartown, dans le Massachusetts, j'ai eu la rare occasion de passer des heures à examiner une pile de 12 originaux Stobart ou plus dans un coin à l'étage de la galerie. Je me suis émerveillé de la capacité de John à créer l'illusion de lumière et de réflexion et comment cela semblait donner vie à ses peintures. Et son incroyable attention aux détails et sa précision historique n'ont pas diffusé ma réponse émotionnelle à son travail.

12 mètres hors Chappy
2004, huile, 14 x 20. Collection de l'artiste.

Avide de conseils professionnels pour comprendre comment Stobart a atteint ces qualités visuelles, Lawless a commencé à lire des livres et des articles de magazines sur la peinture. Puis Stobart a publié une série de vidéos sur la peinture en plein air qui a souligné la valeur de travailler directement à partir de la nature. C'est à ce moment-là que j'ai finalement eu un aperçu du processus derrière une peinture Stobart et commencé à comprendre le rôle important que la peinture d'après nature jouerait dans l'amélioration de mon art. J'ai acheté un chevalet français, emballé mes huiles et une brassée de toiles, et je suis parti à Marthas Vineyard pour des vacances d'été de quatre semaines avec ma famille, se souvient-il. Ma première peinture au cours de cet été 1998 a été une étude de trois heures sur le phare d'Edgartown. Je l'ai montré au directeur de la John Stobart Gallery, qui l'a aimé, l'a exposé et l'a vendu pour 1 900 $. Encouragé par cette réponse initiale, j'ai passé le reste des vacances à peindre sur place, et la galerie a vendu huit autres photos.

Un succès précoce peut gâcher un artiste, mais alors que Lawless a continué à vendre ses peintures marines, il a également fait un effort concerté pour en savoir plus sur les meilleurs matériaux et techniques de peinture à l'huile. Il a participé à un atelier en plein air avec Donald Demers et a rejoint un groupe local de peinture à l'huile instruit par l'artiste de la vallée de l'Hudson Dominique Rickard, qui a organisé des sorties et des critiques. Je continue de participer à des séances hebdomadaires de peinture d'après nature, explique-t-il. Les artistes professionnels du groupe m'ont aidé à mieux comprendre les aspects fondamentaux de la peinture à l'huile et m'ont fait prendre conscience de l'importance de travailler directement à partir de la nature.

Granges rouges et vertes d'Otego
2002, huile, 11 x 14. Collection privée.

D'une part, la peinture en plein air aide à aiguiser ma mémoire d'une scène et me rend moins dépendant des références photographiques, explique Lawless. Après s'être concentré sur une scène pendant quelques heures, on est obligé de repartir avec une meilleure compréhension de la façon dont les couleurs et les formes apparaissent dans la nature. De même, on aura un meilleur contrôle sur les nuances qui proviennent des changements de valeur et des bords. Tout cela aide un artiste à créer l'illusion crédible d'une scène en trois dimensions sur une surface en deux dimensions.

En plus de peindre à partir de la nature, Lawless recommande la pratique en studio de faire des dessins gestuels rapides de modèles posés. Étant un scientifique et un marin, j'ai tendance à m'enliser dans les détails quand je peins, admet-il. Faire des dessins gestuels d'une ou deux minutes de personnes m'aide à me concentrer sur les éléments essentiels d'un sujet. J'ai également trouvé utile d'utiliser de grands pinceaux aussi longtemps que possible lors de la peinture, je suis donc obligé de développer les grandes formes avant de les casser avec de plus petits coups de pinceau.

North Water Street
2002, huile, 8 × 10. Collection privée.

L'utilisation d'une palette limitée de seulement six ou huit couleurs de tube s'est également avérée utile pour Lawless. N'ayant pas l'avantage d'un moniteur quand j'ai commencé à peindre, j'ai dû me renseigner sur les pigments en les essayant séparément, explique-t-il. Ce n'est pas la meilleure façon de comprendre comment les couleurs fonctionnent seules et en combinaison avec d'autres pigments. Lire sur la façon dont les autres artistes sélectionnent et mélangent les couleurs, ainsi que voir des démonstrations, a été extrêmement bénéfique. Je suis maintenant le conseil de limiter mes sélections de couleurs et de profiter pleinement de ces pigments. Lorsque je peins à l'extérieur, je travaille avec du bleu outremer, du rouge cadmium, du jaune cadmium, du vert permanent, de la terre de Sienne brûlée et du blanc de titane. Dans le studio, j'ajoute le jaune de Naples et le violet brillant Old Holland à cette sélection ainsi que le bleu de phtalocyanine et la garance rose pour le ciel.

En plus de travailler à partir de la vie, Lawless prend des photographies numériques de sujets de peinture potentiels. Lorsqu'il est prêt à commencer à travailler sur une nouvelle image, il trie cet inventaire et manipule les meilleures photos de son ordinateur à l'aide du logiciel Photoshop. Il peut combiner les meilleurs éléments de deux ou plusieurs photographies, éliminer les objets indésirables ou modifier le recadrage de l'image. Il agrandit l'image finale sur l'écran de son ordinateur portable et fait référence à cette image lors de la peinture.

Dinghy Alley - Edgartown
2003, huile, 8 × 10. Collection de l'artiste.

Lawless utilise également la technologie informatique pour produire ses propres impressions giclées qui sont vendues dans les galeries d'impression, les boutiques de cadeaux et le café de sa femme. L'une des newsletters publiées par l'American Society of Marine Artists a suggéré qu'une imprimante Epson Stylus Photo 2200 était excellente pour générer des impressions giclées d'archives en édition limitée de haute qualité, alors j'en ai acheté une, explique-t-il. Je l'utilise maintenant pour faire des tirages jusqu'à 13 x 19. Si je veux des versions plus grandes, je commande des tirages Iris giclée au Highland Studio, à Beacon, New York. Dans tous les cas, je fais faire les tirages sur du papier de coton archivé et j'établis une limite à la taille de l'édition.

En 2005, Lawless a reçu le prix Peoples Choice Award lors de la vente aux enchères de peinture humide, à Naples, en Floride. Cinquante et un artistes locaux, nationaux et internationaux ont été invités à peindre dans des endroits désignés de la région de Naples pendant deux jours pendant que les acheteurs potentiels avaient la possibilité de les regarder produire leurs images. Ensuite, leurs peintures encadrées ont été placées dans une vente aux enchères lors d'une soirée de gala la dernière nuit. N'ayant jamais fait cet événement auparavant, je me suis préparé à exécuter le tableau entièrement dans les deux jours prévus, à la manière du plein air, explique-t-il. J'ai commencé ma peinture du port intérieur après mon arrivée à Naples, y ai travaillé jour et nuit et l'ai achevée dans les délais. Lorsque j'ai retourné la toile relativement petite (12 x 16), elle a été éclipsée par de nombreuses autres peintures, dont l'une mesurait plus de cinq pieds de haut! Je ne savais pas que les peintures auraient pu être commencées en studio à l'avance et que le sujet ne devait pas nécessairement être peint d'après nature.

Je ne m'attendais pas à faire aussi bien que les autres artistes étant donné qu'il y avait tellement de grandes peintures colorées et polies à la disposition des 300 clients qui ont payé 95 $ chacun pour assister à la vente aux enchères, se souvient Lawless. Il y avait 27 artistes de renom dont les peintures ont été incluses dans une vente aux enchères en direct, tandis que le reste des images ont été mises à disposition dans une vente aux enchères silencieuse. Chaque mécène a reçu un bulletin de vote et a été invité à voter pour sa peinture préférée.

À ma grande surprise, il y avait une offre de 800 $ sur ma peinture dès le début de l'enchère silencieuse, explique Lawless. Deux heures plus tard, à la fin des enchères, le prix atteignait 1 400 $. Avec une garantie que je n'aurais pas à ramener ma peinture à la maison, ma femme et moi étions sur le point de partir tôt quand un membre du comité d'organisation nous a dit qu'il y avait tellement d'intérêt pour ma photo qu'elle était transférée aux enchères en direct afin les clients auraient la possibilité de continuer à soumissionner. Nous nous sommes réinstallés dans nos sièges et avons écouté les commissaires-priseurs annoncer que ma peinture avait reçu le plus grand nombre de bulletins de vote, remportant ainsi le Peoples Choice Award, et qu'elle était entrée dans la vente aux enchères en direct. Au moment où l'enchère était terminée, elle s'est vendue 3 000 $.

Bien que Lawless ait connu un succès remarquable avec ses premiers efforts dans la vente de galeries et d'événements en plein air, il a également appris que le marché de l'art peut être capricieux. Les galeries qui vendaient autrefois beaucoup de ses peintures et gravures ont cessé leurs activités ou ont ralenti leurs ventes, et le volume total des ventes à travers plusieurs galeries a fluctué d'année en année. Comme la plupart des artistes, j'ai connu une baisse des ventes immédiatement après les événements du 11 septembre, se souvient-il. Et depuis lors, les ventes ont fluctué d'une saison à l'autre, souvent sans raison apparente. En conséquence, je continue à travailler à temps partiel en tant que vétérinaire tout en poursuivant ma carrière artistique.

À propos de l'artiste
James M. Lawless est né en 1949 et a passé son enfance parmi des voiliers et des voiliers sur les eaux de la rivière Toms et de la baie Barnegat, dans le New Jersey. Ses trois intérêts principaux étaient la musique, l'art et la science; mais il a décidé de se concentrer sur les sciences à l'école et a obtenu un diplôme en médecine vétérinaire de l'Université Cornell en 1976. Aujourd'hui, il équilibre son intérêt renouvelé pour l'art avec un travail à temps partiel en tant que vétérinaire. Il est membre artiste de l'American Society of Marine Artists et expose ses peintures et gravures au Massachusetts à la Granary Gallery, à West Tisbury; les J. Todd Galleries, à Wellesley; Kennedy Studios, à Vineyard Haven; Nantucket Lite Candle Soap Company, à Nantucket; Demeure, à Oak Bluffs; et à New York à l'Amys Coffee Gallery, à Cornwall. Pour plus d'informations sur Lawless, visitez son site Web: www.lawlessgallery.com.

M. Stephen Doherty est le rédacteur en chef de Artiste américain.


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