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Pastel: Mark Norseth: Capturer l'océan au pastel

Pastel: Mark Norseth: Capturer l'océan au pastel

Il y a neuf ans, Mark Norseth a déménagé sa famille à Hawaï et a découvert l'endroit idéal pour enregistrer la puissance, le mouvement et la coloration de la mer dans des peintures pastel.

par Tamara Moan

C'est facile à repérer Mark Norseth autour de la ville de Kailua, peut-être vers le bas par le bateau atterrissant sur la plage ou sous un arbre au bord du marais. Le samedi matin, lorsque ses élèves se rassemblent autour de lui, la vue comprend un homme grand, quatre autres artistes et cinq chevalets positionnés pour saisir la vue rapidement et efficacement. Rapprochez-vous et vous trouverez un grand instructeur amical qui verbalisera son processus de création pendant qu'il plissa les yeux à la lumière sur l'eau.

Rising Sea
2005, pastel sur carton préparé,
18 x 24. Avec l'aimable autorisation de la Galerie
au Ward Center, Honolulu, Hawaï.

Toutes les photos de tableaux de ce
article de Hugo deVries.

Bien que l'art de Norseth comprenne des peintures de figures, de paysages et de natures mortes, il a trouvé le sujet de la mer d'un intérêt sans fin depuis son déménagement de New York à Hawaï en 1998. Le défi de donner vie à la lumière, à la terre et à la mer sur papier ou sur toile le fait vibrer. Les pastels sont un médium presque parfait pour ces paysages marins, et Norseth a perfectionné un ensemble particulier de compétences qu'il aime partager avec les étudiants débutants et expérimentés. Travailler à Hawaï pose des défis uniques. Parce que les îles sont à seulement 22 degrés au nord de l'équateur, l'obscurité tombe comme un rideau. Norseth décrit la lumière du soleil subtropicale comme «brillante, mais pas colorée». Les artistes doivent rechercher des tons chauds parmi les bleus-verts abondants et écrasants.

Norseth travaille à l'huile et à l'aquarelle, mais il gravite vers les pastels car ils sont directs et sont disponibles dans une gamme de couleurs. Il prépare sa surface de peinture en enduisant des feuilles de papier (souvent Arches papier aquarelle) avec deux à cinq couches de gesso acrylique mélangé à de la pierre ponce. Il tonifie la surface avec un lavis d'une couleur terre chaude à l'acrylique, à l'aquarelle ou à la peinture à l'huile; et il le couvre parfois d'une fine couche de gomme laque. Lorsque vous travaillez sur place, Norseth commence généralement par utiliser du charbon de vigne, des bâtons d'un ensemble de 96 pièces de Nupastel, et Girault pastels. «Je garde mes assortiments de pastels organisés par valeur plutôt que par couleur, ils vont donc du clair au foncé», explique-t-il. «Alors que je continue à travailler, j'utilise des pastels plus doux Schmincke, Sennelier, et Winsor Newton. Chaque fois que je sélectionne et utilise un pastel, je le place dans une petite boîte en carton pour qu'il reste en dehors du jeu de couleurs principal jusqu'à ce que j'en ai fini avec la peinture. Je me tiens à un Jullian French chevalet avec mon papier collé sur une planche à dessin lourde pour ne pas souffler quand le vent se lève. Je garde un chamois et une petite bouteille de Sennelier fixateur dans mon sac à dos afin que je puisse essuyer l'excès de pastel ou le fixer légèrement avant d'ajouter plus de couches, et j'ai un mahlstick disponible si j'ai besoin de stabiliser ma main tout en peignant des lignes ou en ajoutant de petits détails à une image. "

La dernière lumière
2006, pastel sur carton préparé,
22 x 28. Collection M. et
Mme John Anderson.

Près de 80% des travaux actuels de Norseth portent sur l'océan. Comme il le dit, «Vivre aussi près de l'océan a été une éducation incroyable. C'est quelque chose qui devient encore plus intéressant pour moi au fil du temps. " Le choc de l'eau contre la terre le long des bords côtiers fournit constamment du matériel thématique pour ses peintures. "L'océan est l'un des sujets les plus faciles à faire mal", commente Norseth. «Au lieu de me concentrer sur les détails du sujet, j'aime parler de grands thèmes. Je dis aux élèves que même s'ils devraient essayer de maîtriser le sujet - c'est-à-dire les objets ou éléments spécifiques de la peinture - ils devraient accorder plus d'attention à un thème. Le concept qui m'intéresse le plus souvent est le conflit des forces élémentaires. L'émotion de ce sujet - peut-être un sentiment de crainte, de sérénité, d'agitation, d'agression ou de tranquillité - régit le choix des couleurs et les rythmes de composition.

En observant et en décrivant l'eau, Norseth garde son attention sur les grands éléments. Il se rend compte que mieux on comprend et transmet les principes à l'œuvre dans une scène - le mouvement de l'eau et des vagues, la nature stationnaire des roches - moins on a réellement besoin de montrer les petits détails. L'artiste tente de capturer les caractéristiques les plus représentatives de l'océan en se concentrant sur les zones et les détails de l'impact spécifique. S'il réussit à enregistrer l'impact de la rencontre de l'eau avec la terre, un sentiment de mouvement implicite est atteint et il peut suggérer le moins possible le reste de la scène sans affecter l'intégralité de la pièce.

Croquis de la mer
2006, pastel sur papier préparé,
12 x 16. Collection privée.

Norseth décourage ses étudiants d'utiliser des photographies, les exhortant à se concentrer sur l'observation de la nature sur une longue période de temps. Il suggère de faire un certain nombre d'études pour résoudre des problèmes spécifiques, en gardant ces croquis et études préliminaires très généralisés. Bien que Norseth recommande de longues périodes d'observation directe, il peint également en studio car il trouve plus facile de simplifier une composition, de définir les contours et de perdre ou aiguiser les bords lorsqu'il est éloigné du sujet. Parfois, il ne fera que des travaux préliminaires sur place, puis il développe la pièce en taille réelle dans le studio qu'il entretient à quelques pas de l'océan. C’est un espace confortable installé dans un grand bureau à côté de son salon. Des supports de peinture bordent un mur. Des fichiers plats sur le mur opposé forment une longue table. Il peint un chevalet debout dans un coin, une douce lumière des fenêtres orientées au nord à l'arrière de la maison filtrant, ainsi que des chants d'oiseaux et le chant des geckos. Norseth écoute souvent de la musique pendant qu'il travaille, en particulier des pièces d'Ennio Morricone, Debussy, Grieg ou Ferde Grofé. Selon Norseth, la section adagio du site de Rachmaninov est particulièrement évocatrice de la mer. Deuxième symphonie. "J'en entends des morceaux dans ma tête quand je travaille à l'extérieur", explique l'artiste.

Le travail en plein air de Norseth commence généralement le long de la côte Naiwi d'Oahu, où il trouve des falaises de lave et des affleurements spectaculaires. Il peut passer deux minutes - ou une heure - à chercher le bon sujet. "Parfois," dit-il, "je sors de la voiture et je tombe sur une composition instantanée." Il explore ensuite, recherchant les angles et les mouvements qui l'attirent, notant sa réponse à ce qu'il voit, utilisant un viseur pour faire des croquis rapides de miniatures en graphite et prendre des notes. Puis il quitte l'endroit pour contempler et synthétiser ce qu'il a vu.

Falaises de Waimanalo
2005, pastel sur papier préparé,
16 x 20. Courtesy The Gallery
au Ward Center, Honolulu,
Hawaii.

La prochaine étape de l’artiste consiste à exécuter plus de croquis miniatures de la mémoire, en définissant les principales caractéristiques du paysage. Ces croquis peuvent ne pas correspondre à la réalité, mais ils reflètent ses impressions. Il crée ensuite une esquisse 8 x 10 plus complète pour mieux définir l'idée impliquée par l'image. À ce stade, il expérimente et affine les grandes formes de la composition, convertissant les grandes formes de premier plan en leurs structures les plus simples et les laissant mal définies ou floues afin que l'attention du spectateur soit dirigée plus loin dans la scène. Il trace un cheminement des yeux à travers la pièce, en utilisant des dispositifs de composition pour conduire l'œil d'un point d'entrée à une sortie, en suivant un chemin de la lumière à l'obscurité. Norseth recherche également une phrase clé ou un mot qui personnifie ce qu'il espère que la peinture transmettra, peut-être «digne», «semblable à une cathédrale» ou «écrasante». Il écrit ces mots et les garde en vue tout au long du processus pour rester concentré sur le thème plus large et englobant.

Norseth peut exécuter une petite étude des couleurs sur place en utilisant du pastel ou de l'huile, le plus souvent tôt le matin ou juste avant le coucher du soleil lorsqu'il y a la plus grande gamme de couleurs dans le paysage. La lumière de fin de journée est sa préférée car elle offre le spectre complet des couleurs, des verts émeraude aux roses en passant par les gris lavande. Les premiers matins nuageux sont généralement remplis de gris et de mauves plats et subtils et de riches et inhabituels sombres. «Pour le meilleur ou pour le pire», note-t-il, «l'océan est à son plus beau quand il y a la plus courte occasion de l'observer.» Norseth travaille par courtes et intenses poussées d'une à deux heures - la durée est déterminée par les conditions d'éclairage.

Parfois, une pièce est réalisée sur place. Souvent, Norseth termine presque tout cela sur place, puis ajoute la touche finale au studio. Une pièce finie lui prend normalement une ou deux semaines. L'artiste compose généralement ses paysages marins sur une feuille horizontale, commençant souvent par une couche abstraite dans une couleur complémentaire: par exemple, l'orange pour une pièce finie qui sera principalement bleu-vert. Ensuite, il fait une sous-couche lâche et sommaire qui établit les formes de base. À ce stade, il teste la composition en tournant la pièce sur le côté et à l'envers pour s'assurer que les formes principales sont équilibrées et placées de manière optimale. Il travaille du pastel dur au pastel doux, en utilisant du fixateur dans les premiers stades. Même lorsque vous travaillez sur une scène avec beaucoup d'eau blanche, Norseth utilise rarement du blanc pur. Il essaie de garder la touche de couleur enfoncée, en utilisant le blanc avec parcimonie pour adresser les notes les plus hautes.

Les pièces de l'artiste sont lumineuses, contenant à la fois une lumière qui semble respirer et une puissance contenue. Il n’est pas surprenant que son travail se vende bien - l’artiste capture le dynamisme de la nature sur papier, une énergie qui exprime le fonctionnement de forces plus grandes. Il voit les rochers, le ciel, l'eau et la puissance qui les anime comme des merveilles de la nature et de Dieu. Norseth est attirée par l'océan parce que ses éléments limités offrent une variété infinie; la mer peut être effrayante et menaçante, ou complètement belle. "Ce n'est jamais une peinture sur une vague avec une mouette dans le ciel au-dessus", explique l'artiste. "C'est quelque chose de beaucoup plus grand. Je regarde ce truc — de l'eau qui se précipite et qui aspire, qui rencontre du rock solide, tout le chaos apparent — et j'ai l'impression qu'il y a un designer en dessous. ”

À propos de l'artiste
Originaire de Portland, Oregon, Mark Norseth a commencé à peindre à l'âge de 11 ans. Après avoir fréquenté une école d'art et travaillé comme illustrateur dans le Pacifique Nord-Ouest, il a déménagé à New York au milieu des années 80 pour poursuivre sa formation artistique. Il a étudié à la National Academy School of Fine Arts, à la New York Academy of Art et à l'Art Students League of New York, tous à Manhattan; ses professeurs étaient James Childs, Hilary Holmes et Curt Hanson. L'artiste travaille à l'aquarelle, au pastel et à l'huile et a remporté des prix régionaux et nationaux dans les trois médias. Ses peintures ont été incluses dans des expositions organisées par l'Adirondack National Exhibition of American Watercolors, la Pastel Society of America, la Hudson Valley Art Association, la Hawaii Watercolour Society et de nombreuses autres organisations. Il enseigne en privé et à la Honolulu Academy of Arts.

Tamara Moan est une artiste et écrivaine indépendante qui vit à Kailua, à Hawaï.

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