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Peinture à l'huile: Josh Elliott: Tapisseries à l'huile

Peinture à l'huile: Josh Elliott: Tapisseries à l'huile

Le peintre à l'huile Josh Elliott s'efforce de peindre des tons et des dessins, pas seulement des scènes pittoresques.

par Bob Bahr

Ombres du soir, Swan Valley
2006, huile, 12 x 16.
Toutes les illustrations cet article privé
collection sauf indication contraire.

Josh Elliott a 33 ans, mais dans la meilleure tradition des bons artistes - ou de toute personne dont le travail nécessite une croissance continue - il reste un étudiant avide de son métier. Elliott possède déjà d'énormes installations - un de ses amis, un artiste établi qui vend des peintures pour des dizaines de milliers de dollars, a vu une pièce récente d'Elliott et a marmonné en plaisantant: «Quelqu'un a besoin de se casser les mains.» Elliott a fini de capturer simplement des scènes pittoresques - "Je ne suis plus motivé par le sujet", déclare le peintre. Maintenant, il espère que ses pièces auront l'allure d'un tapis. Oui, un tapis.

«Toutes les couleurs se marient si bien dans un beau tapis persan», explique Elliott. «Je veux peindre un tableau qui ressemble à un de ces tapis ou à une tapisserie. J'ai conçu plus soigneusement mes compositions pour les couleurs et les valeurs, ne recherchant pas un point focal mais plutôt une sensation globale. Ces peintures sont très réfléchies et planifiées. » Il utilise son cerveau autant que, ou plus, que de nombreux peintres, mais on sent qu'Elliott se méfie des highbrow. "Je ne vois pas l'art comme une chose élevée", dit-il. «Cela ne devrait pas exclure. Quand les gens d'ici disent qu'ils sentent qu'ils ne comprennent pas un morceau, ce qu'ils disent, c'est qu'ils ne l'aiment pas. Je respecte cela - vous aimez ce que vous aimez. » Il considère son processus comme une «approche des cols bleus», et bien que les représentations du peintre à l'huile des prairies de montagne, des canyons fluviaux et des exploitations agricoles de son Montana natal soient décidément no-nonsense, elles sont également réfléchies et jolies. Comme une tapisserie ou un tapis astucieux.

Matin de janvier
2005, huile, 12 x 24.

Dernièrement, Elliott s'est concentré sur le ton. Son travail précédent contenait des passages à contraste élevé, mais l'artiste aime actuellement créer des œuvres avec une plage de valeurs limitée et une harmonie de température et de groupe de couleurs. Par exemple, une peinture qu'il a exécutée au printemps dernier montrait des collines brun rouillé et une lumière jaune. Les arbres étaient vert printemps, mais Elliott les a peints en or afin qu'ils s'harmonisent avec les tons de terre sur la toile. (Il a utilisé des bleus froids dans l'ombre des arbres.) "Parfois, c'est une étude de la façon dont je peux faire une scène brune ou bleue et la faire lire", explique l'artiste. "Je pense à certaines de ces nouvelles peintures comme des poèmes de ton." De telles peintures sont intrinsèquement de mauvaise humeur, et Elliott aime ça - même s'il évite soigneusement de dicter une humeur spécifique. «Hier, j’ai peint la dernière lumière du jour - les arbres étaient roses et l’ombre de la montagne les recouvrait. Cela a créé un sentiment de nostalgie… ou de catastrophe imminente… ou encore, de calme, de tranquillité. Cela dépend des sentiments du spectateur à propos de la scène, pas seulement des miens. »

Rivière Teton
2006, huile, 14 x 18.

Cette exploration est révélatrice de la volonté d'Elliott de poursuivre le changement, que ce soit dans le sujet, la composition ou les couleurs de sa palette. Ses peintures de paysages suggèrent une grande véracité, mais l'artiste n'a aucun problème à réorganiser les éléments pour créer des compositions plus fortes. Il cite le travail de Victor Higgins, Rockwell Kent et du Groupe des Sept - les peintres paysagistes canadiens Franklin Carmichael, Lawren Harris, A.Y. Jackson, Frank Johnston, Arthur Lismer, J.E.H. MacDonald et Frederick Varley - comme source d'inspiration à cet égard. «Ils étaient tous des artistes qui possédaient vraiment leurs images», explique Elliott. «Ils n'étaient pas esclaves de la nature. Il faut du courage pour faire bouger les choses, et il faut aussi un certain temps pour savoir comment le faire fonctionner. » Ainsi, les arbres peuvent être déplacés et devenir orange dans ses tableaux si l'artiste pense que cela améliorera une pièce.

Martinsdale Morning
2006, huile, 20 x 20.

Pendant des années, Elliott a travaillé avec une palette de base composée de blanc de titane, de bleu outremer bleu, de bleu cobalt, de rouge cadmium, de lumière jaune cadmium, de virdian et d'une teinte surprenante: le violet de cobalt. «Mon père [le peintre Steve Elliott] en avait sur sa palette et j'ai commencé à l'utiliser à la place du rouge de cadmium», dit-il. «Le violet de cobalt est un peu plus subtil; ça réchauffe les choses, mais pas trop. » Il a récemment élargi considérablement sa palette en ajoutant de la quinacridone rose, du rouge indien, de l'orange cadmium, du vert permanent, de la turquoise, de l'oxyde de chrome, de l'ombre brute et de l'ocre jaune parce qu'il voulait des couleurs plus riches. "Au début, on aurait dit que quelqu'un jetait un sac de Skittles sur ma toile", explique Elliott, "puis je l'ai retenu et j'ai vraiment commencé à m'amuser."

Il n'est pas fidèle à une marque particulière de peinture ou de pinceau, mais il privilégie les gros pinceaux en général - tailles 6 à 12 - et utilise un pinceau à poils de porc gros pour son premier lavage fin, qu'il présente comme une feuille de route pour la peinture . Après avoir esquissé la composition, en utilisant de la peinture à l'huile diluée comme s'il s'agissait d'aquarelle, il passe à un pinceau synthétique plus lisse pour une application de peinture plus épaisse. «Parfois, je laisse le lavage transparaître, et parfois je le recouvre de peinture opaque», explique Elliott. Il peut commencer avec des valeurs moyennes, mais l'artiste estime que 70 pour cent du temps il commence par s'allonger dans ses ténèbres les plus sombres. Il passe ensuite aux valeurs moyennes et enfin aux temps forts. L'artiste aime commencer par le domaine de la composition qui l'excite le plus, et il termine chaque section au fur et à mesure. «Je bloque habituellement avec des couleurs intenses, je peux toujours les couper», dit-il. «J'essaie de conserver de grandes formes depuis le début parce que c'est ce qui permettra à la peinture de se lire à 50 pieds de distance. Parce que je termine au fur et à mesure, j'essaie de garder mes coups de pinceau aussi suggestifs que possible tout au long du parcours. » Cette approche est facilement apparente dans les représentations d'Elliott des champs d'éboulis, des billes et, surtout, de l'eau.

Meules de foin à grand trou
2006, huile, 9 x 12.

"J'aime peindre le temps,
comme la tempête de neige à venir
dans celui-ci », explique Elliott.
«Cela ajoute du drame à un
scène dramatique. "

Il y a quelques années, Elliott était peut-être sur le point de devenir un peintre magistral de l'eau, en particulier des ruisseaux coulant sur des rochers multicolores. Il a donc arrêté de le peindre. «Je ne voulais pas rester coincé dans un sujet», explique-t-il. "Ça ne m'excitait plus; J'avais l'impression qu'il était temps pour moi de passer à autre chose. Je le peins toujours, mais seulement quand ça a du sens. Il y a des artistes qui se concentrent sur les séries, mais ce n'est pas moi. " L'eau apparaît toujours dans beaucoup de ses peintures parce que c'est souvent un élément de composition crucial. Mais l'effet durable du passage d'Elliott peignant des roches sous l'eau est plus facilement visible dans sa capacité à capturer le rythme d'une scène et les couleurs harmoniques, unifiées par un ciel réfléchi et suggérées avec des coups de pinceau frais et tachetés. «C'est peut-être de là que m'est venue l'idée d'une peinture ressemblant à une tapisserie», se demande-t-il. Alors que le nombre de lits dans ses tableaux diminue, les structures artificielles - en particulier les fermes et leurs dépendances - apparaissent plus fréquemment. Elliott les considère comme des éléments de conception intéressants, mais ils lui permettent également de célébrer les agriculteurs et les éleveurs à travers son travail. «Ces gens sont des travailleurs acharnés», souligne-t-il. "Ils ne reçoivent pas assez de reconnaissance. Dans notre état, au moins, ce sont les graisses qui permettent à la roue de tourner. Je ne travaille pas aussi dur qu’eux, mais je suis lié à ces gars. De plus, il est intéressant de penser à la façon dont les gens se débrouillent sur cette planète. Ces bâtiments aident à raconter l'histoire. » Il est également ouvert à un caractère générique, laissant quelqu'un d'autre choisir le sujet. «Parfois, lorsque je suis avec un de mes copains de peinture, quelqu'un choisit un endroit où je ne vois initialement rien qui m'intéresse», dit-il. «Mais je reste là et je trouve quelque chose. Je n'ai pas vraiment peur de peindre quoi que ce soit en ce moment. J'avais peur de l'échec, mais parfois, peindre quelque chose qui, selon vous, pourrait aboutir à un échec peut se révéler très bien. Vous apprenez beaucoup et le résultat peut être formidable. Un jour, je veux rendre un McDonald's magnifique - je dois juste le peindre sous le bon jour. "

Rivière Big Hole
2006, huile, 24 x 30.

À juste titre, Elliott ne fait pas seulement référence au traité classique d'Edgar PayneComposition de la peinture extérieure (De Ru’s Fine Arts, Bellflower, Californie) mais il cite également le passage qui, dans un sens, prône le rejet de toutes les règles tout en créant une peinture réussie. «J'aime organiser les rochers d'une scène en un motif qui me permet de déplacer l'œil du spectateur dans le tableau», dit-il. "Si vous faites le motif aussi aléatoire que les roches sont vraiment réparties dans le paysage,
ça va être une peinture aléatoire. Payne parle de peintures purement aléatoires - je pense que ce serait intéressant d'essayer. »

Ulm Ranch
2006, huile, 15 x 30. Collection Montana Historical Society, Helena, Montana.

«Il s'agissait principalement de peindre du blanc sur blanc», commente Elliott. «La grange blanche semble jaune avec la lumière du soleil qui la frappe et la neige réfléchissait le ciel. Le travail de l'artiste est de montrer ce que les non-artistes ne voient pas toujours - comme une grange jaunâtre et de la neige bleuâtre. "

Ol ’Red
2006, huile, 30 x 40.

"Quand j'ai peint l'étude pour Ol’ Red, l’éleveur est sorti pour m’avertir de ses moutons agressifs ", se souvient Elliott. «Puis il a demandé si je voulais peindre sa grange avec un nouveau toit. Je lui ai dit que je le peignais à cause du toit. Cette grange avait un caractère beaucoup plus intéressant que les deux autres de la scène, qui étaient plus récents. »

Lacs glaciaires, Beartooths
2006, huile, 18 x 24.

"Cette peinture est un exemple de la façon dont vous n'avez pas à tout peindre pour vous faire une idée de l'endroit", commente Elliott. «Vous pouvez dire que ce sont des lacs de haute montagne sans voir les pics montagneux réels. Si vous pouvez capturer l'essence d'une scène avec moins, optez pour moins. »

À propos de l'artiste
Josh Elliott a étudié dans plusieurs universités, mais dit que sa plus grande influence est son père, le peintre animalier Steve Elliott. Il vit avec sa femme, Allison, et leurs trois enfants à Helena, Montana, où il a un home studio. Elliott a remporté des prix dans l'Ouest et le Sud-Ouest, et il est représenté par Chaparral Fine Art, à Bozeman, Montana; Medicine Man Gallery, à Tucson, Arizona; Galerie Simpson Gallagher, à Cody, Wyoming; et Ponderosa Art Gallery, à Hamilton, Montana.

Bob Bahr est le rédacteur en chef de Artiste américain.

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