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Peinture à l'huile: Philip R. Jackson: des natures mortes extraordinaires

Peinture à l'huile: Philip R. Jackson: des natures mortes extraordinaires

Les natures mortes non conventionnelles de l'artiste du Mississippi Philip R. Jackson demandent aux téléspectateurs de voir la beauté des objets du quotidien.

par James A. Metcalfe

Le puissant craquelin de poisson rouge
2004, huile, 8 x 10.
Collection privée.

En jetant des objets ordinaires - une grappe de raisin, un œuf cassé avec sa coquille en lambeaux, une théière rustique - dans un peu de chaos théâtral et en les baignant dans une lumière séduisante, Philip R. Jackson invite les téléspectateurs à reconsidérer la beauté que nous négligeons trop souvent dans notre vie quotidienne. Ce résident du Mississippi croit que le monde de la publicité et de la culture pop imprègne notre société d'une manière qui engourdit finalement nos sens et nous empêche d'apprécier les choses les plus simples. Il est également convaincu que son rôle en tant qu'artiste est de présenter «un temps loin de ce monde où nous pouvons suspendre nos complications individuelles suffisamment longtemps pour ressentir un sentiment de solitude, de détente et de plaisir», explique-t-il. L'élément de théâtre dans le travail de Jackson l'aide à réaliser cette vision et c'est ce qu'il appelle «un véhicule pour parler de façon spectaculaire de ces valeurs négligées de moments simples, drôles, absurdes, maladroits et calmes que nous vivons tous.»

Mais quelles qualités un sujet doit-il posséder pour attirer l'attention de Jackson? «Quelque chose de nouveau, quelque chose d'ancien, quelque chose d'inventif», explique l'artiste. Quand il s'approche d'une pièce, il le fait généralement avec un concept précis en tête. Jackson insiste sur le fait que sa première exigence pour une nature morte est esthétique, «un équilibre formel de composition, de couleur et d'espace. Deuxièmement, le concept doit me parler. Que ce soit calme, envahissant ou humoristique, je cherche quelque chose qui, au final, suscitera une forte réaction du spectateur. " Après avoir examiné l'objectif de la pièce, Jackson choisit des objets de sa collection personnelle d'articles fabriqués par l'homme pour leurs caractéristiques distinctes, telles que la taille, la forme, la texture et la couleur. L'artiste sélectionne des objets qui offrent de forts contrastes entre l'homme et le naturel car, dit-il, «ils doivent capturer l'environnement dans lequel nous vivons. Par exemple, je suis fasciné lorsque je regarde par-dessus la table du dîner et que je vois un arrangement naturel de fruits et de tasses à thé ou que je regarde par la fenêtre de la voiture et que je vois des arbres et des poteaux téléphoniques juxtaposés. Dans l'ensemble, notre interaction quotidienne avec de telles choses crée une existence étrange, mais normale, en raison du rôle commun qu'ils jouent. »

Tension Series: Party's Over
2004, huile, 12 x 12.
Collection privée.

Dans ses premiers travaux, Jackson s'intéressait uniquement à la perception - comment la lumière définit la forme. Mais, alors qu'il commençait à expérimenter différentes façons d'organiser ses objets, il dit: «J'ai commencé à voir une connexion rare dans laquelle les objets semblaient créer des tensions et communiquer». Il a justement intitulé cette série la série Tension. «J'ai commencé à explorer la tension visuelle, le contraste d'un objet à un autre, leur langage corporel et le poids ou les qualités d'apesanteur qu'ils posaient», explique l'artiste. Sa peinture Le puissant craquelin de poisson rouge était le premier de cette série et est arrivé par accident. «J'avais placé un vase en faïence de Delft dans ma boîte à lumière avec quelques autres objets et pris une pause pour prendre une collation: des craquelins de poisson rouge. J'ai accidentellement laissé tomber l'un des crackers dans la boîte et j'ai quitté la pièce pendant quelques minutes pour revenir et trouver ce bijou incroyable. Ce moment a cliqué, et c'est alors que j'ai vraiment commencé à jouer avec l'idée d'équilibre, donnant au cracker Goldfish une plus grande force en l'emportant sur le vase. »

Bien que Jackson croit fermement au processus naturel d'observation, il sait également qu'il crée surtout une illusion et, pour le plaisir de l'expérience visuelle, il y a des moments où des décisions doivent être prises pour sacrifier la réalité. «Dans ma peinture Équilibrage des raisins,»Explique l'artiste,« j'ai tenté de créer une conversation intime entre des objets qui, par association, sont des opposés polaires mais, par geste, ont un lien entre eux. La théière est plus un objet masculin - à bords durs, géométrique et artificiel; les raisins sont plus féminins, délicats, pleins de vie et naturels. Puisque je crois que les contraires s'attirent, la connexion est le point où les deux objets se rencontrent, presque comme si la théière embrassait la main d'une belle femme. Une union se forme et l'image devient aussi immobile qu'un souvenir. »

L'extracteur de jus du
Loi sur l'équilibrage des tomates

2006, huile, 7¼ x 8¾.
Collection de l'artiste.

Jackson pense que la plus grande illusion dans la peinture est de créer un sentiment d'espace. «Dans mon travail», souligne-t-il, «je veux créer une sensation qui convainc le spectateur de l'air entre les objets et l'espace infini dans lequel les objets sont placés. Je suggère que ce n'est pas le temps ou le lieu qui est significatif mais l'espace entre le spectateur et la peinture, une tentative de connecter le spectateur à un espace imaginable. " Il note que développer la sensation d'atmosphère dans son travail demande beaucoup de superposition. «Après avoir développé une étude monochromatique complète, je commence à brouiller de nombreuses couches de tons complémentaires et des couches tournantes de changements chauds et froids pour décrire à la fois les objets et le fond», explique-t-il. «Je continue cela tout au long du processus, en m'assurant que l'objet et l'atmosphère ont la bonne cohérence d'application de peinture et de contraste de couleur pour créer la meilleure représentation possible.

«Lors de la peinture du premier calque d'arrière-plan, je commence généralement par une teinte qui contraste avec la couleur dominante d'un objet», poursuit l'artiste. Pour Équilibrage des raisins, en particulier, Jackson a choisi la première teinte pour être un rouge-violet très intense. «J'ai utilisé des couches de peinture très fines avec un pinceau très lâche», dit-il. «Dans les couches suivantes, j'ai utilisé plusieurs tons neutres complémentaires de rouge et de vert, en les échangeant entre chaque couche. Cela fait partie du processus qui crée les poches d'atmosphère. Jusqu'à ce moment, j'avais utilisé des tonalités discrètes. J'ai ensuite commencé à apporter des couches de tons moyens à aigus, ce qui a créé un sentiment de lumière pour l'arrière-plan. J'ai utilisé très peu de peinture et principalement un brossage à sec pour cette technique, ce qui a permis de voir la sous-couche à travers le voile de lumière.

Équilibrage des raisins (détail)
2006, huile, 12 x 12.
Avec l'aimable autorisation de la Edith Caldwell Gallery,
Sausalito, Californie.

«J'étais particulièrement préoccupé par la distinction du toucher entre les deux objets dans ce tableau», poursuit l'artiste. «Les raisins étaient un peu plus compliqués en raison des nombreuses facettes de la lumière réfléchie qui les traversait. J'ai choisi une approche indirecte, en traitant la peinture avec une application fluide pour donner aux raisins une qualité translucide et en rapportant une touche de délicatesse. Sur la théière opposée, j'ai appliqué la peinture plus directement, en brossant à sec les couches plus comme un ton modulé, à partir d'un ton médian et en construisant constamment le contraste des reflets et des reflets. »

Dans Impact délicat, L'artiste a inclus des objets qui sont normalement utilisés comme ingrédients de travail pour quelque chose de plus «beau et savoureux». Au cours du processus, Jackson est devenu moins intéressé par le produit final et beaucoup plus intrigué par les ingrédients laissés après leur utilisation. «Je voulais créer une connexion ludique entre les objets en les éloignant de leurs objectifs restreints. Bien qu'ils nous fournissent des protéines et chatouillent nos papilles gustatives, quand avons-nous vraiment remercié pour ce que nous avons? Je suppose que ce travail est un plaidoyer pour regarder de plus près et observer la beauté du lieu commun. Je veux encourager une rupture avec notre calendrier rigoureux pour reconsidérer la valeur de la vie. »

Tension Series: A Retro Cultural,
Naturel de la dichotomie d'un radis

2004, huile, 9 x 6.
Collection privée.

Le défi technique majeur de Jackson avec la peinture Impact délicat donnait un traitement individuel à chacune des trois surfaces. «Les coquilles d'œufs avaient une finition très mate et de subtils changements de lumière réfléchie par le plat et le beurre», déclare-t-il. «Je les ai peints avec des glaçures très minces et sèches, construisant subtilement la forme d'abord en établissant la source de lumière, puis en ajoutant des qualités réfléchissantes en dernier. Pour le beurre, il a utilisé un corps plus épais de la peinture pour améliorer sa forme solide, et il l'a fini avec des glaçures humides dans humide pour attirer l'attention sur la glissance de la surface. «Il était difficile de donner à la couleur bleue du plat une impression de glaçage bleu sur quelque chose de céramique», admet-il. "J'ai essayé de le peindre comme si je mettais le glaçage sur le plat, et une fois que j'ai révélé la couleur qui saignait à la surface de la porcelaine, c'est devenu un succès."

Jackson pense que la deuxième plus grande illusion de la peinture convainc le spectateur du poids physique d'un objet. "J'entends par là prendre une décision basée sur les qualités d'une marque physique (épaisse vs mince), l'opacité du mélange (opaque vs translucide), et le décalage tonal qui est le plus approprié", dit-il. "Il y a des moments où la première marque appliquée fonctionne, mais il y en a généralement plus qui ne fonctionnent pas même après plusieurs tentatives. Bien que les nombreuses erreurs qu'il faut pour arriver à la bonne touche semblent infinies, le spectateur est invité à voir le fonctionnement interne du processus, l'harmonie entre chaque coup. Il crée également un lien entre le spectateur et la peinture en révélant la touche humaine. Je me rappelle toujours que j'essaie de créer quelque chose en trois dimensions sur une surface en deux dimensions. C'est de loin l'obstacle le plus difficile, et je crois que la seule façon d'y parvenir vraiment est d'observer.

Impact délicat
2006, huile, 9 x 12.
Collection de l'artiste.

"Créer la texture d'un objet est souvent trompeur lors de la conversion du réel en l'observé", poursuit Jackson. «J'ai découvert qu'un objet doit être divisé en plusieurs segments: l'ombre centrale, le reflet et la lumière réfléchie, qui est un point de départ pour voir la forme. Au fur et à mesure que j'avance la peinture, je réduis continuellement ces sections en segments plus petits pour identifier le caractère de chaque objet. Parce qu'il y a tellement de facettes dans un objet, il est facile de le négliger et de le généraliser, mais le maintien de l'intégrité de la peinture en réévaluant et en réajustant chaque partie s'avère plus convaincant. »

La peinture Jaune cassé- où l’artiste a posé un œuf cassé et un jaune d’œuf dramatiquement éclairés comme métaphore de la tragédie et de l’espoir - était une de ces œuvres qui a mis Jackson au défi de dépeindre de manière convaincante le caractère du sujet. «La couleur à travers le jaune et sa puissante réflexion sur la coquille d'oeuf était tellement incroyable», dit-il, «mais très difficile à traduire en une surface peinte. Je suis devenu convaincu que je devais aborder la peinture sous un angle différent. » Il a commencé par développer une étude des couleurs locales pour résoudre ses problèmes techniques de forme, puis a déterminé une source de lumière cohérente. «Une fois la première couche sèche, j'ai travaillé quelques glaçures transparentes de couleur avec un volume de médium plus élevé dans le mélange de peinture. Les couches de peinture agissaient comme des feuilles de tissage liquide les unes sur les autres et les unes à travers les autres, ce qui a résolu mon problème. J'ai commencé à traiter la surface peinte lorsque les éléments se sont formés devant moi. »

Série Tension: Pink Fiction
et Yolk Confusion

2004, huile, 28 x 281/2.
Centre de courtoisie de la Galerie de la Terre,
Charlotte, Caroline du Nord.
Série de tension:
Adieu poisson rouge

2004, huile, 8 x 10.
Collection privée.

Série de tension:
Un acte d'équilibre orgueilleux

2005, huile, 9 x 5.
Collection privée.
Jaune cassé
2006, huile, 9 x 12.
Avec la permission d'Edith Caldwell
Galerie, Sausalito, Californie.
Loi sur l'imposition de délices
2006, huile, 7¼ x 8¾.
Galerie McMurtrey, Houston, Texas.

Jackson, qui travaille pour la plupart avec des huiles, admet volontiers qu'il tire l'essentiel de ses racines de couleur et de design des minimalistes tels que Piet Mondrian et Mark Rothko. «Bien que mes peintures traitent avec un contraste élevé», dit-il, «je les développe à un niveau extrêmement tonal. Je me concentre sur une palette neutre pour diviser l'espace, donnant aux yeux une pause pour se détendre avant d'examiner un autre ton intense ou chromatique. Mes tons neutres sont issus de mélanges personnalisés en couleurs allant du chaud au froid, et j'utilise rarement le noir. » Cette approche tonale aide également Jackson à obtenir un éclairage spectaculaire. «Le rôle de la lumière est probablement l'élément le plus important et le plus invitant de mon travail», admet Jackson. "Je vois la lumière non seulement comme un moyen de révéler la forme mais aussi comme une métaphore - révélant la grâce comme l'élément unissant tout en un." Jackson remercie les grands peintres classiques Chardin, Fantin-Latour, Joseph Decker et Walter Murch d'avoir inspiré cette partie de son processus. «Chacun de ces peintres avait sa propre distinction claire d'application de peinture ainsi que de choix de palette, mais tous partageaient la relation entre la façon dont la lumière définit la forme», explique l'artiste. «En tant que peintre réaliste contemporain, j'essaie de porter cette même qualité d'observation intime, redéfinissant également le lieu commun.»

Loi sur l'équilibre des cerises
2005, huile, 7¼ x 8¾.
Collection privée.

À propos de l'artiste
Philip R. Jackson dirige actuellement le département de peinture et enseigne à l'Université du Mississippi, à Oxford, où il réside avec sa femme, Nicole, et sa petite fille, Sophia Grace. Il est diplômé en 2000 avec un B.F.A. du Columbus College of Art Design, dans l'Ohio, et a obtenu son M.F.A. en 2002 à la Bowling Green State University, dans l'Ohio. En 2001, Jackson a reçu la prestigieuse bourse Elizabeth Greenshields au jury international. L'artiste est représenté par le Center of the Earth Gallery, à Charlotte, en Caroline du Nord; Edith Caldwell Gallery, à Sausalito, Californie; La McMurtrey Gallery, à Houston; et la Hammond Harkins Gallery, à Bexley, Ohio, et sur Martha’s Vineyard. Son travail est également inclus dans les collections publiques du Fort Wayne Museum of Art et du Evansville Museum of Art, tous deux en Indiana. Pour plus d'informations sur Jackson, visitez son site Web à www.p-jackson.com, ou envoyez-lui un courriel à [protégé par courriel]

James A. Metcalfe est un rédacteur pigiste résidant à West Warwick, Rhode Island.

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