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Peinture à l'huile: Meredith Brooks Abbott: voir la nature avec des yeux frais

Peinture à l'huile: Meredith Brooks Abbott: voir la nature avec des yeux frais

La peintre à l'huile vétéran californienne Meredith Brooks Abbott explique comment elle a maintenu une dévotion à la routine de la peinture chaque jour, avec des résultats en constante amélioration.

par Molly Siple

Refuge d'oiseaux
2006, huile sur lin, 11 x 11. Toutes les oeuvres cet article collection privée.

Meredith Brooks Abbott peint depuis 50 ans, mais elle pense que cela ne l’exempte pas d’assister à des séances de dessin de la vie une fois par semaine au collège communautaire local. Peut-être pas surprenant, lorsqu'on lui demande ce qu'elle trouve son plus grand défi actuel, Abbott répond immédiatement, "voir avec des yeux neufs ce que vous peignez depuis si longtemps." Et elle poursuit: «Je comprends pourquoi certains artistes se tournent vers l'abstraction plus tard dans leur carrière, car cela leur semble nouveau. J'ai tendance à faire la même chose, en pensant à mes tableaux en termes de composition abstraite. Je vais renverser une toile pour pouvoir la juger simplement comme un dessin. " Elle sera également assise sur une chaise à distance de son chevalet, pour jeter un long regard sur un tableau presque fini. «Je déteste la prémisse des peintures avec une exposition le dernier jour», explique Abbott. «J'ai besoin de digérer un tableau et de vivre avec lui pendant un certain temps avant de pouvoir le déclarer prêt à être montré.»

Au fil des ans, Abbott a développé un talent spécial pour l'imagerie qui comprend de nombreux détails mais se lit facilement: des enchevêtrements de feuilles d'eucalyptus minces, un vaste entrelacs de branches ou une flopée de fleurs sauvages dans un vase. Abbott explique modestement qu'elle réussit à peindre avec succès un tas de feuilles d'automne en séparant les principales zones de valeurs claires et sombres et en s'assurant que les éléments sont clairement établis dans l'espace. Elle a grandi près de la terre et, sans surprise, la peint bien, mais elle peint également des portraits magistraux et des natures mortes qui présentent souvent des bouquets tirés de son jardin décousu planté de roses, de sauge mexicaine, de lavande, de succulentes du désert et de coquelicots.

Nid d'avril
2006, huile sur lin, 40 x 30.

Même à un âge précoce, la photographie était une routine pour Abbott. Un jeu favori auquel elle a joué avec ses frères et sœurs impliquait que sa sœur aînée trouve une photo de quelque chose et décrive ce qu'elle regardait. Le défi pour ses frères et sœurs plus jeunes était de dessiner ce «quelque chose». Celui qui l'a dessiné le mieux a gagné et a obtenu le droit de décider quoi dessiner ensuite. Des années plus tard, Abbott a joué ce même jeu avec sa propre fille, Whitney Brooks Abbott, qui est maintenant également une peintre établie. D'après son expérience, Abbott est convaincue que les jeunes artistes en herbe réussissent mieux lorsque leur formation va au-delà de la scolarité formelle. Comme elle le dit, «L'encouragement à domicile peut faire une grande différence.»

Abbott a suivi des cours en tant que majeure en art au Scripps College, à Claremont, en Californie, mais a quitté après moins d'un an pour aider à prendre soin de son père malade, une décision qui lui a également permis de se concentrer davantage sur la peinture. Elle a commencé à suivre des cours à Santa Barbara auprès de Douglass Parshall, un peintre connu pour ses aquarelles et ses huiles. Elle connaissait Richard S. Meryman, un ami de la famille Brooks et un impressionniste américain réputé qui a passé l'hiver à Santa Barbara. Meryman avait étudié avec Edmund Tarbell et Frank Benson, principaux représentants de l'impressionnisme à la Boston Museum School, ainsi qu'avec le peintre réaliste Abbott Thayer. Meryman a adopté leur imagerie réaliste et leur technique impressionniste - caractéristiques de la Boston Museum School - et a transmis ce mélange d'influences à sa nouvelle protégée californienne. Meryman peindrait avec Clarence Hinkle dans l'atelier de Hinkle, et Abbott a eu la chance de peindre là aussi, côte à côte avec ces deux beaux artistes. C'est là qu'Abbott a commencé à développer son propre style. Cependant, elle préfère ne pas être qualifiée de peintre impressionniste. Au contraire, elle déclare simplement qu'elle peint n'importe quoi avec de la lumière tombant dessus.

Abeilles et tournesols
2006, huile sur toile de lin, 30 x 24.

Plus formellement, Abbott a reçu l'équivalent de quatre années de formation à l'Art Center College of Design, à Pasadena, en Californie, puis a déménagé à New York en 1962, où elle a passé ses journées à travailler comme illustratrice publicitaire tout en suivant des cours du soir à l'Art Students League de New York. Des voyages à Dublin, dans le New Hampshire, pour peindre avec Meryman à son domicile, étaient des pauses bienvenues pour des tâches banales telles que la conception des mises en page pour le catalogue Green Stamp. À l'époque, Meryman peignait des portraits; Abbott rappelle plusieurs gouverneurs et professeurs venus de plusieurs kilomètres pour poser. À la mort de Meryman en 1963, Abbott a hérité de trois de ces portraits de l'artiste. Abbott continue de vénérer son mentor. "En 2001, le Thorne-Sagendorph Art Museum, à Keene, New Hampshire, a réuni une rétrospective du travail de Meryman et mon admiration déjà énorme pour cet homme a grimpé en flèche", dit-elle. "Les portraits sont aussi beaux que tous ceux que j'ai vus."

En 1970, Abbott a déménagé à San Francisco et a commencé à exposer ses peintures dans des galeries et a continué à travailler comme illustratrice. Le week-end, elle se rendait dans le comté de Marin pour peindre à l'extérieur. Au cours de cette période, l’artiste a rencontré et épousé un ami d’enfance, Duncan Abbott, également de Carpinteria, et en 1974, le couple s’est installé dans le sud pour gérer le ranch de sa famille. Le défi pour Abbott était d'équilibrer la peinture avec les exigences d'être une épouse et la mère d'une fille et de jumeaux. Heureusement, son mari a conçu et construit un studio pour elle au bout d'une allée de jardin, juste assez loin de la maison pour l'intimité.

Capucines dans un pot bleu
2006, huile sur toile de lin, 12 x 16.

Inspiré du studio de Hinkle, c'est une structure ample, avec une fenêtre à claire-voie sur toute sa longueur pour la lumière du nord. Quand les enfants étaient jeunes, Abbott se réservait des heures de peinture, engageant une baby-sitter de 9 h à 11 h chaque matin. "Je me souviens aussi de m'être levé vers 5 heures du matin en été et de peindre jusqu'à 9 heures environ, puis de revenir à la maison et de préparer le petit-déjeuner comme si je n'avais pas déjà eu quelques heures de peinture à mon actif!" Abbott pense que c'est un avantage pour toute sa famille qu'elle a consacré du temps à son art. «Mes heures de peinture ont donné à mes enfants la chance d'inventer leurs propres passe-temps», dit-elle. «Ils ont également eu la chance de voir qu'il était possible pour moi d'avoir une carrière aussi. Et le temps passé en studio m'a donné une vie plus équilibrée. »

Aujourd'hui, la carrière d'Abbott est florissante, avec des spectacles à guichets fermés au Maureen Murphy Fine Arts, à proximité de Montecito. Abbott est devenu l'un des meilleurs documentaires du paysage californien, peignant ce qui disparaît rapidement. Par exemple, les arbres des peintures sur les couvertures avant et arrière du catalogue de son exposition de 2006 sont déjà tombés ou radicalement modifiés en raison des conditions météorologiques et d'un projet d'amélioration de l'autoroute. Le développement a également fait des ravages. «Il devient de plus en plus difficile de quitter l'autoroute et d'aller où vous voulez peindre», explique Abbott. «Il y a tellement de clôtures, et les gens sont mal à l'aise de voir des étrangers se présenter sur une propriété privée.»

Loon Point
2006, huile sur toile de lin, 6 x 12.

Une zone sauvage accessible est la forêt nationale de Los Padres, qui comprend la première chaîne de montagnes derrière Carpinteria. Ici, Abbott a une petite cabane qu'elle utilise comme camp de base pour peindre dans ces collines. Un soir, l'artiste a commencé le dîner tôt pour être prêt à 19 h 30. lever de lune. "Je savais que je n'aurais que 45 minutes environ pour saisir la vue, et je commençais avec une toile 30 x 40", se souvient-elle. «Mais ce calendrier précipité était loin d'être un inconvénient; peindre désespérément est l'esprit et le plaisir mêmes de la peinture en plein air. »

Abbott est devenu membre fondateur du Oak Group lorsque plusieurs dizaines de peintres de la région de Santa Barbara se sont regroupés pour le former en 1986. L'organisation prévoit des travaux de peinture sur de superbes superficies normalement inaccessibles au public et accueille des expositions des peintures résultantes, avec la moitié du produit des ventes allant à des réserves de terres comme The Nature Conservancy. Le but déclaré du Oak Group est d'inciter les clients à apprécier les lieux réels représentés dans l'œuvre d'art - une forme d'activisme populaire par lequel un public informé pourrait bien ralentir le développement. «De par notre nature», explique Abbott, «nous sommes politiques. Et même si nous ne pouvons pas sauver la terre des développeurs, au moins nous pouvons préserver le paysage sur toile. Beaucoup d'histoire est racontée à travers l'art. »

À propos de l'artiste
Meredith Brooks Abbott vit et travaille à Carpinteria, en Californie, une ville juste au sud de Santa Barbara, dans une ferme de 1873 qu'elle et son mari ont restaurée. Abbott a fréquenté l'Art Center College of Design, à Pasadena, en Californie, et a ensuite suivi des cours à l'Art Students League de New York, à Manhattan. Elle est représentée par Maureen Murphy Fine Arts, à Montecito, en Californie. Pour plus d'informations sur Abbott, visitez www.mmfa.com/abbott/index.html.

Molly Siple écrit fréquemment sur l'art de sa ville natale de Los Angeles et est membre artiste du California Art Club.

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