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Peinture à l'huile: Doug Higgins: attirer l'œil du spectateur

Peinture à l'huile: Doug Higgins: attirer l'œil du spectateur

L'artiste de Santa Fe, Doug Higgins, a de nombreuses stratégies pour diriger l'œil du spectateur vers le centre d'intérêt et le guider autour de la peinture.

par Linda S. Price

Peinture à Smith Cove
2004, huile, 20 x 24.
Toutes les illustrations de cet article
collectionner l'artiste.

En composant ce tableau
l'artiste était sûr de
laisser suffisamment d'eau pour
le bateau bleu pour naviguer.

Appelez cela la mise au point, le point focal ou le centre d'intérêt. Pour Doug Higgins, c'est une partie cruciale de la planification de ses peintures, un processus qui commence par une promenade matinale dans sa ville natale de Santa Fe à la recherche d'endroits pour peindre. Une fois qu'une scène le frappe et qu'il a une image claire de la composition dans son esprit, il installe son chevalet. Peindre dans une si belle région des États-Unis, il y a rarement un manque de paysages inspirants, mais Higgins dit qu'il n'accepte jamais la nature comme elle vient. «Je sais que je peux changer la scène - inventer, éliminer certaines choses, simplifier d'autres, déplacer des éléments, éclaircir ou neutraliser des couleurs - pour servir l'idée de la peinture», dit-il. «J'équilibre et je conçois soigneusement les éléments. Mon objectif est la simplicité. La complexité est facile: tout le monde peut y parvenir grâce à une copie irréfléchie des détails. Vous avez besoin de stratégies intelligentes pour rester simple. »

Parce que Higgins commence avec une image d'une peinture dans son esprit, il n'a pas besoin de croquis miniatures. Ses premières considérations sont d'établir le point focal, de localiser la ligne d'horizon et de placer les plus grandes masses. «Une peinture n'est pas une collection de pièces, mais une construction», dit-il. «J'établis des masses très tôt, je m'en tiens à ces décisions et je retiens ces masses en utilisant des valeurs proches.» Bien que l'arrangement des masses soit abstrait, il doit tout de même être précis. Le strabisme permet à l'artiste de voir plus facilement les masses, les motifs et les bords de la scène.

Après avoir pris ces décisions clés, Higgins dessine ensuite les éléments principaux avec une petite brosse douce. L'étape suivante consiste à appliquer une fine couche de térébenthine avec une grosse brosse en utilisant des couleurs transparentes - cramoisi alizarine, terre de Sienne brûlée, bleu outremer et viridian pour les ombres et les couleurs locales chaudes dans les zones claires - pour établir les formes principales. Une fois cette étape accomplie, l'artiste essuie sa planche avec une serviette en papier, créant une intéressante variété de couleurs. À l'aide de peintures plus épaisses, il commence par le point focal, le complétant avant de passer à d'autres domaines. En établissant sa lumière la plus claire, la plus sombre et le plus haut niveau de détail et de contraste dans le centre d'intérêt, il établit des normes permettant de juger les parties subordonnées de la peinture. Pour faire face aux conditions météorologiques changeantes, Higgins établit d'abord les éléments les plus susceptibles de changer, puis s'assure que le reste du tableau suit ces décisions préliminaires, en particulier la direction et la qualité de la lumière.

Après-midi d'août
2006, huile, 20 x 16.

Bien qu'il ait mis les chiffres
en dernier - sur la base de photos qu'il a prises
des passants - l'artiste anticipait
ajouter des gens à la scène et
les avait déjà équilibrés avec le
structures à droite.

Parce qu'il considère la spontanéité comme essentielle au processus de création, Higgins travaille d'abord rapidement, étant ce qu'il appelle «une négligence prudente». Il préfère faire des erreurs à ce stade - les erreurs peuvent toujours être coupées ou grattées et retraitées - que de perdre la vitalité de la peinture. Au fur et à mesure qu'il progresse, il commence à porter une attention particulière au dessin, aux valeurs, aux bords et aux variations de couleur. Ce n'est que vers la fin que sa technique devient plus lente et plus précise.

Bien que la mise au point de la peinture soit sa considération la plus importante, Higgins souligne qu'elle ne peut pas être peinte d'une manière lourde et évidente. Parce que l'œil est attiré par le contraste, il utilise le contraste le plus fort dans les valeurs, les couleurs, les bords, les textures et le degré de détail dans son centre d'intérêt. Les éléments linéaires dirigent l’œil du spectateur vers le point focal. Pour empêcher le spectateur d'être distrait par le premier plan, il simplifie et résume cette zone. Dans Après-midi d'août, par exemple, Higgins voulait que l'œil du spectateur se tourne vers les personnages, il a donc utilisé le dessin le plus soigné et les blancs les plus brillants, supprimant tous les autres blancs de la peinture. En adoucissant les bords des arbres, il a non seulement créé une perspective aérienne, mais a également fait ressortir les bords tranchants des personnages. Les ornières de la route fournissent l'élément linéaire qui dirige davantage l'œil vers le centre d'intérêt.

Parfois, Higgins fait des figures l’objectif secondaire, comme dans Peinture à Smith Cove. Pour déplacer l'œil sur l'eau et autour du tableau, Higgins a peint le bateau - le centre d'intérêt réel - d'un bleu vif, le renforçant en répétant la couleur dans un autre navire. Le bateau d'origine contient également les blancs les plus blancs de la peinture, renforçant encore son importance en tant que point focal. Dans Oak Creek Village la ligne des montagnes contre le ciel, le mouvement du lit de la rivière et les peupliers pointant vers le haut dirigent tous les yeux du spectateur vers le centre du tableau: la formation rocheuse au centre gauche. Pour attirer l'attention sur le centre d'intérêt secondaire - le petit village sous les montagnes - Higgins a assombri les arbres pour servir de feuille au village ensoleillé.

Maison à Arroyo Jacona
2006, huile, 18 x 24.

L'artiste utilise également des points focaux secondaires pour équilibrer la peinture et éviter d'alourdir une partie de l'image. Par exemple, la grande maison de Niles Beach est bien équilibré par les petits personnages sur la plage; et en La lumière du soir les rochers en bas à gauche équilibrent efficacement la vague déferlante à droite. Considérez également Maison à Arroyo Jacona; sans les montagnes de droite, le tableau serait trop pesé vers la gauche.

La palette de Higgins est toujours en transition. À l'heure actuelle, il se compose de jaune de cadmium clair, de citron cadmium, de blanc non jaunissant, de lumière rouge cadmium, de terre de Sienne brûlée (alternativement, rouge vénitien ou rouge anglais), cramoisi alizarine, bleu outremer, viridian et parfois vert cadmium. À l'exception du blanc non jaunissant d'Utrecht, il essaie et utilise presque toutes les marques de peinture. «Je suis toujours à la recherche de variations», dit-il. «J'aime rompre avec les habitudes, me forcer à réfléchir au lieu de faire des choix habituels insensés.» Parfois, à titre expérimental, Higgins utilise une palette limitée de seulement quatre couleurs - par exemple, blanc, rouge anglais, bleu outremer et ocre jaune. "Avec une palette limitée, vous devez ajuster les choix de couleurs", explique-t-il, "et cela vous fait réfléchir." Pour juger les couleurs sur place, l'artiste utilise une technique qu'il appelle «numérisation», où il ne regarde pas, mais près de l'objet, ou se permet juste un aperçu périphérique du coin de l'œil. La couleur qu'il voit à ce moment est la couleur qu'il peint.

Oak Creek Village
2005, huile, 22 x 30.

"Ce que j'exclus dans mon travail est juste
aussi important que ce que j'inclus "
dit l'artiste. Ici Higgins
exclu une plaque de rue, une poubelle,
et des routes pour garder subordonné
domaines aussi simples que possible.

La surface de prédilection de l’artiste est la Masonite, qu’il prépare en vue du ponçage, du gessage et de l’ajout de poussière de marbre. En ce qui concerne les pinceaux, Higgins préfère les filberts, qui, dit-il, contiennent plus de peinture et ont un joli ressort. Récemment, il est passé de la peinture lâche à des descriptions plus détaillées qui nécessitent des pinceaux plus petits. Pour ceux qu'il aime, Robert Simmons petits pinceaux doux et pointus. Bien qu'il utilise occasionnellement Liquin, son médium préféré est la térébenthine ou les essences minérales. À la fin de la journée, il nettoie ses pinceaux avec du kérosène car il laisse un résidu huileux, ce qui les garde plus souples. Higgins aime également utiliser des couteaux à palette pour, entre autres, représenter la végétation de premier plan, les formations rocheuses et la ligne nette des troncs d'arbres.

Higgins travaille à la fois dans l'huile et l'acrylique, notant qu'il existe à la fois des différences et des similitudes entre les deux médias. Bien qu'il utilise les mêmes couleurs et pinceaux pour les deux, Higgins dit que lorsqu'il travaille l'acrylique, il ne peut pas effacer pour créer des variations de couleur dans la sous-peinture, ni racler la peinture et reformuler comme il le fait dans l'huile. Au lieu de cela, il doit peindre sur les couches précédentes. De plus, l'utilisation d'un couteau à palette est plus difficile avec l'acrylique, et il doit garder à l'esprit que l'acrylique sèche plus rapidement et à une valeur plus foncée. Pour aider à lutter contre le temps de séchage plus rapide de l'acrylique, Higgins utilise deux gros pinceaux - un clair et un foncé - pour peindre de grandes surfaces, comme le ciel.

Qu'il peint à l'huile ou à l'acrylique, Higgins dit qu'il faut rester ouvert à l'inattendu. «Peu importe la façon dont vous planifiez soigneusement, les surprises se produisent et l'élément surprise augmente le plaisir», explique-t-il. "Après tout, ce n'est pas de la peinture par des nombres. Il a le potentiel de croissance ou d'échec. Être au milieu d'une peinture qui va bien, c'est une expérience exaltante. "

À propos de l'artiste
Doug Higgins est né dans le New Jersey et a été exposé à l'art à un âge précoce par sa mère, qui était un portraitiste de formation. Plus tard, il a étudié avec le célèbre artiste Frank Reilly et à la Art Students League de New York avant de se tourner vers une carrière d'acteur. Depuis son retour à l'art en tant que profession, il a voyagé aux États-Unis, au Canada, au Mexique et en Europe à la recherche de sujets pour ses peintures en plein air. Son travail est apparu dans de nombreuses expositions, et il est un maître et membre de signature de Oil Painters of America, un Master of Artists of America, un membre de signature de Plein Air New Mexico, et un membre de North Shore Arts Association et de la Société internationale des peintres marins. Il est représenté par Doug Higgins Fine Art, à Santa Fe; Sage Creek Gallery, également à Santa Fe; et la Sylvan Gallery, à Charleston, en Caroline du Sud. Son travail peut être vu en ligne sur www.dhfa.net, ainsi que de précieuses instructions sur la peinture de paysages et de figures.

Linda S. Price est une artiste, écrivaine et éditrice vivant à Long Island, New York.

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