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Peinture à l'huile: Ellen Buselli: observer attentivement, penser abstraitement et peindre traditionnellement

Peinture à l'huile: Ellen Buselli: observer attentivement, penser abstraitement et peindre traditionnellement

Pour l'artiste de New York Ellen Buselli, la peinture est centrée sur la traduction de ce qu'elle voit sur la toile, c'est pourquoi elle trouve l'observation et la compréhension de la nature de la couleur et de la lumière si importantes.

par Linda S. Price

Lumière classique
2007, huile sur lin, 20 x 21.
Collection privée.

Les coins de l'arrière-plan de cette nature morte ont été légèrement peints, permettant à l'arrière-plan tonique de transparaître pour créer un sentiment d'usure et d'intemporalité.

Ail et parmesan
2007, huile, 9 x 12. Courtesy Cheryl Newby Gallery, Pawleys Island, Caroline du Sud.

Ces éléments de nature morte étaient des ingrédients du dîner avant que l'artiste réalise leur potentiel et les installe dans son atelier. Son concept était celui de l'harmonie, une étude sur les bruns et les blancs cassés.

La peinture est une question d'observation », explique un peintre de natures mortes Ellen Buselli. «Le processus implique de penser de manière abstraite - même si vous peignez traditionnellement - non pas en regardant les objets eux-mêmes mais en observant comment la lumière, l'atmosphère, la valeur, la couleur, les bords et la température fonctionnent ensemble pour donner à un objet sa forme. Si vous réfléchissez à tout ce qui précède, une peinture émergera et une surface bidimensionnelle deviendra tridimensionnelle. " Buselli observe toujours - et peint - de la vie dans son atelier, admettant que la lumière est l'un des éléments les plus importants de ses configurations de nature morte. «Je peins sous la lumière naturelle du nord», dit-elle. "C'est une lumière indirecte plus froide et les ombres restent à la même valeur et dans la même position toute la journée."

Bien qu'elle organise sa configuration avec soin, Buselli préfère se plonger directement dans sa peinture sans croquis miniatures ni études de valeur. Elle prépare ses toiles en les tonifiant avec un mélange chaud d'ombre brûlée ou de terre de Sienne brûlée et de bleu outremer car elle estime que cette combinaison est agréable pour les yeux. Une fois la toile tonique sèche, elle ébauche le contour de sa configuration de nature morte à l'aide d'une ombre et établit une ligne d'horizon initiale et des positions relatives des éléments, qui peuvent changer à mesure qu'elle avance dans sa peinture. L'étape suivante consiste à masser les principales formes sombres et claires, ce qui établit les deux extrêmes de valeurs par rapport auxquelles mesurer tous les autres coups de pinceau. À partir de ce moment, Buselli peint directement, établissant immédiatement la bonne couleur, la bonne valeur et la bonne température. «Chaque nouveau coup de pinceau dépend du précédent», explique-t-elle. "Je me demande:" Est-ce plus clair ou plus sombre, plus chaud ou plus frais que ce que j'ai déjà posé? ""

Hortensias, poires et raisins
2006, huile sur lin, 16 x 15. Courtesy Gardner Colby Gallery, Martha’s Vineyard, Massachusetts.

Le secret pour peindre des fleurs aussi complexes est les coups de pinceau spontanés et peu de détails. Une observation attentive montre que les tiges apparaissent plus claires et plus brillantes lorsqu'elles sont vues à travers l'eau.

Jacinthe (et le pot McCoy)
2006, huile sur lin, 12 x 16. Collection privée.

Les ombres projetées qui s'avancent, ainsi que la forte lumière émanant des feuilles et de l'espace intérieur des fleurs, créent de la profondeur et du drame. Les objets rapprochés atteignent l'espace du spectateur et donnent au sujet une forte présence. Cette peinture a remporté la première place dans la catégorie huile de Artiste américain Concours du 70e anniversaire, présenté dans le numéro de décembre 2007.

Buselli réfléchit beaucoup à son parcours, car elle sait à quel point cela affecte la peinture globale. "Ce doit être la bonne valeur au départ, sinon je ne peux pas travailler sur le reste du tableau", souligne-t-elle. L'artiste considère, par exemple, qu'un fond translucide s'éloigne et donne une impression de profondeur, tout comme une couleur neutre. Quand elle veut que les arrière-plans paraissent vieux et texturés, comme dans les tableaux de maîtres anciens, elle prépare des planches archaïques qui ont «cette vieille décomposition de fresque de Rome» à placer derrière ses objets. Alternativement, elle utilise des draperies pour obtenir la bonne couleur, valeur et texture. L'artiste dispose également d'une collection de plateformes - claires ou foncées, lisses ou texturées, tachées ou peintes - sur lesquelles mettre en scène ses natures mortes.

Les objets eux-mêmes sont tout aussi préoccupants pour Buselli, en particulier les vases et les poteries qu'elle collectionne lors de ses voyages, dans les antiquaires ou dans les brocantes. Elle aime particulièrement peindre sa collection de poteries noires Pueblo, en partie à cause de son éclat terne qui réfléchit et absorbe la lumière. Si elle veut une peinture dramatique, elle choisit des objets contrastés. Si son objectif est l'harmonie, elle sélectionne des objets au sein d'une famille de couleurs commune et met l'accent sur les changements de valeur et de température, comme elle l'a fait avec les tons de terre de Ail et parmesan. Au moment de choisir des fleurs pour ses natures mortes florales, Buselli opte pour celles qui sont de saison, préférant les jacinthes au printemps et les pivoines en juin. «Les tournesols sont également merveilleux», dit-elle, «et tout type de lis - leurs formes sont si géométriques. J'apprécie également les grandes masses d'hortensias, mais vous devez faire attention à ne pas entrer trop de détails. » Elle aime les roses rose pâle et leurs merveilleux pétales translucides.

Lors de la peinture de fleurs, Buselli travaille rapidement et spontanément avec de la peinture mince, essayant de les capturer avant qu'elles ne se décolorent et permettant à la peinture humide de les relier. Dans les zones opaques - où la lumière frappe directement les objets et rebondit - elle applique progressivement une peinture plus épaisse mais prend soin de ne pas surcharger aucune zone. Elle travaille mouillé sur mouillé, en faisant glisser son pinceau pour créer une unité de couleur d'une zone de la toile à l'autre. Son objectif est de limiter au maximum les retouches afin de conserver la spontanéité de son pinceau d'origine. Parfois, elle sculpte les fleurs de l'arrière-plan, s'appuyant sur les espaces négatifs pour créer la forme du bouquet. Le feuillage vert foncé fournit une base sur laquelle les fleurs peuvent reposer et leur donne du poids et un sentiment d'appartenance à la manière des ombres projetées pour sa poterie et sa verrerie.

La poire verte
2007, huile sur lin, 10 x 8. Collection de l'artiste.

L'étude d'un objet individuel peut faire apparaître cet objet mystérieux et lui donner également un sentiment de personnalité.

Le pot de cuivre avec des œufs et des fruits
2007, huile sur lin, 10 x 14. Collection privée.

L'artiste aime la qualité hautement réfléchissante du cuivre et a choisi des objets lumineux pour équilibrer l'intensité du métal. Les reflets des fruits colorés et des œufs blancs convergent à la surface du cuivre, unissant la lumière.

Buselli réfléchit également beaucoup à la composition et à l'arrangement de ses éléments de nature morte. "Le placement des objets affecte la façon dont les spectateurs se rapportent à la peinture", dit-elle. "Des objets plus proches du bord avant pénètrent dans l'espace du spectateur, créant une intimité et une sensation presque surréaliste. Lorsque la fleur principale d'une composition est tournée vers l'avant, elle peut en fait apparaître animée. Les éléments placés plus loin produisent plus d’atmosphère car il y a plus d’espace calme et un sentiment de sérénité et de mystère. Parfois, j'utilise les deux techniques dans le même tableau, en positionnant quelque chose près du bord avant pour attirer l'attention du spectateur, puis en le ramenant dans le tableau. »

Les détails, note l'artiste, doivent être utilisés avec parcimonie pour définir un objet et doivent être concentrés dans les zones où le spectateur est censé se concentrer. C’est la même chose avec les arêtes vives: elles ne devraient pas être partout, juste là où l’œil doit faire une pause, comme le bord d’une fleur. La couleur la plus intense doit être réservée aux zones censées apparaître plus proches du spectateur, tout comme les zones de peinture la plus épaisse. En utilisant un seul objet coloré ou lumineux dans une configuration, Buselli s'assure que l'œil s'arrête là. Dans les configurations complexes, elle veille à positionner les lumières pour guider l'œil à travers l'image.

Buselli trouve l'inspiration dans le travail de nombreux artistes du passé: Henri Fantin-Latour pour la beauté de ses peintures florales; Emil Carlsen pour son espace magique; Chardin pour ses compositions de natures mortes fortes mais simples; Walter Murch pour la façon dont ses éléments isolés émergent de la lumière; Giorgio Morandi pour ses masses collectives pures et simples; et John Singer Sargent et William Merritt Chase pour leur spontanéité et leurs merveilleux coups de pinceau. Elle conseille aux élèves de regarder le travail d'autres artistes, de déterminer ce qui les attire dans leur travail, puis d'essayer de comprendre exactement comment ils ont atteint cette qualité. C’est ce que fait Buselli, chaque nouvelle découverte et peinture menant à une autre aventure d’observation et de vision.

Freesias, prunes et oranges
2007, huile sur lin, 16 x 15.
Collection privée.

À propos de l'artiste

Ellen Buselli a reçu son B.F.A. de l'Université Cornell, à Ithaca, New York, et a également étudié à la Tyler School of Art, à Rome, où elle a pu voir de visu le travail des maîtres anciens qu'elle aimait. Cependant, étudier avec David A. Leffel à l'Art Students League de New York, à Manhattan, s'est avéré très utile pour la préparer au style dans lequel elle finirait par peindre. Pendant une grande partie de sa vie, l'artiste a travaillé comme gestionnaire de conception et n'a commencé à peindre à plein temps il y a deux ans. Buselli est un membre emblématique des Oil Painters of America et a remporté leur prix de la meilleure nature morte ainsi que le prix d'excellence Winsor Newton et le Silver Brush Award. Elle est également membre emblématique d'American Women Artists et a remporté le prix Best in Show. Buselli a reçu d'autres prix, notamment ceux des Allied Artists of America, de l'American Artists Professional League et des Knickerbocker Artists. Elle est actuellement représentée par la Cheryl Newby Gallery, sur Pawley’s Island, en Caroline du Sud; Addison Gallery, à Boca Raton, Floride; et Gardner Colby Gallery, sur Martha’s Vineyard, Massachusetts. L'artiste possède un studio à New York. Pour plus d'informations sur Buselli, visitez son site Web à www.ellenbuselli.com.

Linda S. Price est une artiste, écrivaine et éditrice vivant à Long Island, New York.

Voir une galerie des travaux de Busellis.

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