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Peinture à l'huile: Église Frederic Edwin: un grand professeur de peinture de paysage

Peinture à l'huile: Église Frederic Edwin: un grand professeur de peinture de paysage

Il y a peu de peintres américains qui étaient aussi célébrés, couronnés de succès ou influents que Frederic Edwin Church.

par M. Stephen Doherty

Twilight, un croquis
par Frederic Edwin Church, 1858, huile,
8¼ x 12¼. Collection Olana
Site historique d'État,
Hudson, New York.

Il y a peu de peintres américains qui étaient aussi célèbres, réussis ou influents que Église Frederic Edwin (1826-1900). Cette influence se poursuit aujourd'hui à travers de fréquentes expositions, des catalogues savants et des livres illustrés. Même maintenant, il y a de grandes expositions qui incluent ses dessins et peintures ainsi que plusieurs livres encore imprimés qui décrivent ses techniques de peinture et la façon dont il a géré sa carrière réussie.

L'influence de Church n'est pas basée sur le fait qu'il ait été un peintre innovant ou un enseignant actif. Au lieu de cela, il émane de ses peintures puissamment exécutées de sites bien connus et de lieux exotiques; de son influence en tant que fondateur du Metropolitan Museum of Art, à New York, et en tant que membre de la National Academy, également à New York; et des efforts des collectionneurs pour mettre un grand nombre de ses croquis à la disposition des étudiants en art.

La méthode de Church pour développer de grandes images de studio était typique de la plupart des artistes du XIXe siècle. Il a fait des dessins détaillés au graphite et des croquis à l'huile sur place et a acquis des photographies de ces scènes pour composer des peintures à l'huile dans son studio de New York. Il est même allé jusqu'à peindre sur les tirages photographiques de quelqu'un d'autre pour composer sa peinture la plus populaire des chutes du Niagara. Ce qui a aidé Church à se démarquer dans la foule des peintres, c'est son instinct pour établir des compositions saisissantes, sa préférence pour un éclairage dramatique et des détails intrigants, et ses brillantes stratégies de marketing.

Le tombeau de l'urne, le tombeau en soie,
et tombeau corinthien, Petra

par Frederic Edwin Church, 1861,
huile sur papier marouflé
sur toile, 13 x 20?.
Collection Olana State Historic
Site, Hudson, New York.

Dépendance de l'Église à l'égard des dessins
L'historienne de l'art Elaine Evans Dee a offert une explication complète du processus de Church dans un catalogue intitulé Frederic E. Church: sous un ciel changeant, qui a accompagné une exposition en 1992 de croquis et de dessins à l'huile de Cooper-Hewitt, Musée national de design, Smithsonian Institution. «L'approche de Frederic Church envers son art était directe, intellectuelle et pratique», a écrit Dee. «Il a étudié la nature de première main et s'est vanté de traduire ce qu'il a vu sur papier et sur toile. Il a sélectionné pour les images qu'il a peintes dans son atelier les aspects de ses dessins qui convenaient le mieux à leur composition, mais seulement après s'être pleinement renseigné sur le sujet par tous les moyens à sa disposition. Les dessins ont constitué la base de l’art de l’Eglise.

Catalogues de livres sur l'église Frederic Edwin

Frederic E. Church: Under Changing Skies, par Elaine Evans Dee (produit par Arthur Ross Gallery à l'Université de Pennsylvanie, Philadelphie)

Frederic Edwin Church: À la recherche de la terre promise, par Gerald L. Carr (University Press of New England, Durham, New Hampshire et Berry-Hill Galleries, New York, New York)

Le croquis peint: les impressions américaines de la nature 1830–1880, par Eleanor Jones Harvey (Dallas Museum of Art, Dallas, Texas)

American Sublime: Peinture de paysage aux États-Unis 1820–1880, par Andrew Wilton et T.J. Barringer (Tate Gallery Publishing, une division de Tate Enterprise, Milbank, Londres, Angleterre)

"Son médium de dessin préféré était le graphite (crayon) de différentes duretés", a poursuivi Dee. «La plume et l'encre apparaissent rarement et l'aquarelle presque jamais. Le graphite est souvent associé à la gouache blanche, en particulier sur les papiers sombres. La gouache blanche était utilisée pour mettre en valeur ou définir la forme et convenait particulièrement aux nuages, à l'eau et à la glace. La taille des papiers varie de trois pouces et demi sur quatre pouces et demi à quatorze pouces sur vingt-deux pouces. Parfois, il joignait deux grandes feuilles pour dessiner une sorte de panorama. Les papiers sont d'une variété de types et de couleurs; gris-vert est le plus courant. Comme ceux utilisés par la plupart de ses artistes contemporains en Amérique, ils sont tissés à la machine.

Horseshoe Falls
par Frederic Edwin Church, 1856–1857,
huile sur deux morceaux de papier,
réunis, montés
sur toile, 11½ x 35?.
Collection Olana State
Site historique, Hudson,
New York.

"Church avait vu son professeur Thomas Cole [1801-1848] faire des croquis à l'huile à l'occasion, mais, plus que tout autre artiste de l'époque, Church exploitait le format au maximum", a affirmé Dee. «Church n'a jamais transféré une esquisse à l'huile directement sur une grande toile; il se réfère à plusieurs dessins et croquis à l'huile et extrait de chacun d'eux les détails qui ont été combinés dans le tableau final pour constituer l'ensemble. Les croquis étaient des expériences, un processus d'apprentissage du sujet.

«Church est devenu remarquablement apte à faire des études rapides, souvent dans des circonstances défavorables de climat ou d'inconfort corporel, mais il s'est également tourné vers le format de l'esquisse pour déterminer la composition finale d'une grande huile. Dans l'ensemble, il ne s'attendait pas à les vendre.

«Les esquisses à l'huile ont été réalisées sur du carton, parfois sur de la toile ou du papier, et le plus souvent sur un carton très fin de couleur crème», a expliqué Dee. «Dans les premières esquisses à l'huile, Church a enduit la planche d'un fond rouge saumon foncé qui a contribué à créer l'illusion de la solidité et de la densité de l'image. Alors qu'il s'éloignait des études des spécificités de la nature pour un concept plus large d'atmosphère et de lumière, il a changé la couleur de fond en blanc. »

La vallée de l'Hudson
L'hiver d'Olana

par Frederic Edwin Church,
1871-1872, huile sur papier marouflé
sur toile, 20¼ x 13.
Collection Olana State Historic
Site, Hudson, New York.

Les historiens de l'art, les conservateurs et les artistes praticiens ont l'avantage de connaître ces détails sur la technique de Church car il a beaucoup écrit sur ses inspirations et sa méthodologie, il a sauvé un grand nombre de ses croquis et photographies, et ses enfants ont fait don ou vendu une énorme collection de ses matériel au Cooper-Hewitt, National Museum of Design. L'institution basée à New York détient plus de 3000 dessins, photographies et croquis à l'huile par Church, dont la plupart ont été achetés par les sœurs Sarah Cooper Hewitt, Eleanor Garnier Hewitt et Amelia Hewitt pour établir un musée d'enseignement affilié à The Cooper Union pour la Advancement of Science and Art, une école fondée par leur grand-père, Peter Cooper.

Église: l'auto-promoteur accompli
L'historienne Gail S. Davidson a écrit un essai informatif pour le catalogue de l'exposition Cooper-Hewitt dans lequel elle expliquait pourquoi Church réussissait tellement mieux à promouvoir son travail que les contemporains qui peignaient certains des mêmes sujets. Davidson pointe spécifiquement la série de dessins, de croquis à l'huile et de photos d'atelier qui ont finalement conduit à la création de l'une des peintures les plus célèbres de l'Église, Niagara (Collection The Corcoran Gallery of Art, Washington, DC).

"Si Church a ignoré dans ses photos les touristes et les pièges à touristes qui avaient envahi la cataracte, il n'était certainement pas inconscient des collectionneurs et du public des beaux-arts qui auraient compris ses intentions en peignant sa toile monumentale", a écrit Davidson. «En fait, le savoir-faire entrepreneurial de Church, comme celui de Winslow Homer et Thomas Moran, égalait les compétences promotionnelles des promoteurs immobiliers et hôteliers de Niagara. Dans une aventure sans précédent, l'artiste, avant de terminer la photo de Corcoran, a placé le croquis préparatoire Olana avec d'autres croquis à l'huile de Niagara en vue dans son atelier en décembre 1856 pour maximiser la couverture médiatique de son projet et aiguiser l'appétit des acheteurs potentiels. Par la suite, au lieu de suivre la procédure habituelle d'exposer une œuvre majeure à la National Academy, il a choisi une voie plus digne d'intérêt en vendant le tableau ainsi que les droits de publication directement aux concessionnaires new-yorkais Williams, Stevens et Williams.

Olana, la maison de l'Église sur l'Hudson, à New York.
Coucher de soleil sur la vallée de l'Hudson
par Frederic Edwin Church, 1870,
graphite et huile sur fine,
carton de couleur crème,
11? x 15¼. Collection
Cooper-Hewitt, Musée national
of Design, New York, New York.

"Commercialisant habilement l'image entre 1858 et 1859 dans des expositions américaines et britanniques, la galerie a également commandé une chromolithographie aux graveurs londoniens Risdon Day pour la vendre tout au long de la tournée", a expliqué Davidson. «La réaction du public au panorama de sept pieds de long et trois pieds et demi de haut des chutes Horseshoe a été explosive. Pour les milliers de téléspectateurs et d’acheteurs en Angleterre et dans les villes américaines de New York à la Nouvelle-Orléans, Church’s Niagara a supplanté Niagara en tant que symbole de l'Amérique et a contribué à établir la réputation de l'artiste comme le plus grand paysagiste vivant. À la dernière minute, la photo de 1857 a été incluse dans l'affichage américain dans le Paris 1867 Exposition Universelle, où son symbolisme et sa technique virtuose ont fait sensation. »

D'autres artistes ont essayé le même schéma de création de grandes peintures de scènes dramatiques ou d'événements historiques, puis les ont présentés à la fois dans des expositions itinérantes et des estampes chromolithographiques, mais aucun n'a réussi à attirer l'attention et l'appréciation du public. Une fois que l'impressionnisme est devenu le style de peinture dominant en Amérique et en Europe, de grands peintres tels que Jasper Francis Cropsey (1823–1900) et Albert Bierstadt (1830–1902) ont perdu leur fortune tandis que Church a préservé sa richesse et son influence.

M. Stephen Doherty est le rédacteur en chef de Artiste américain.

Voir la vidéo: Bernard Patrigeon, n3, peinture à lhuile paysage, mise en place des formes et de larrière plan (Septembre 2020).