Dessin

Aquarelle: Kathleen Kolb: polyvalence au Vermont

Aquarelle: Kathleen Kolb: polyvalence au Vermont

par Linda S. Price

Anderson Homestead
2002, aquarelle, 18½ x 22½.
Collection privée.

Kolb chercha des diagonales
pour créer un drame dans ce
composition.

Artiste du Vermont Kathleen Kolb n'est pas un peintre pointilleux. Et pour ce qui est des médias, l'artiste peut facilement passer de l'huile à l'aquarelle, le médium dans lequel elle travaille depuis 20 ans. Oui, Kolb est une artiste polyvalente, qui est prête à s'adapter à presque tout, tant qu'elle peint un sujet qui, comme elle le décrit, a un «allumage émotionnel, quelque chose qui me surprend tellement dans sa beauté que je doit le peindre. "

Kolb trouve l'essentiel de son inspiration dans un rayon de 50 km de sa maison rurale et affirme qu'elle ne manque jamais d'idées pour peindre le paysage qui est si significatif pour elle. En conduisant avec son appareil photo et son carnet de croquis ou ses peintures et son chevalet, elle recherche des sujets à l'aide d'un viseur en carton ayant les mêmes proportions de base que le support de peinture qu'elle utilisera. Lors de la peinture à l'huile, Kolb passe la première heure à dessiner soigneusement la scène en graphite sur un panneau dur, puis le vaporise de fixateur. Lorsqu'elle est prête à ajouter de la couleur, elle commence par définir les ombres clés et les zones de lumière directe susceptibles de changer. Parce qu'elle est un peintre lent et veut terminer la plupart de son travail avant que les conditions ne changent, elle travaille sur des panneaux de 9 x 12 ou plus petits. Pourtant, certaines peintures seront achevées dans l'atelier. En peignant sur place, Kolb s'immerge dans son environnement, ce qui lui permet de créer plus facilement des versions studio plus grandes d'une scène similaire plus tard. Lors de la réalisation de croquis en plein air pour de futures peintures d'atelier, Kolb complète celles avec des listes des zones les plus sombres et les plus claires de la peinture, en les évaluant de 1 à 5 en fonction de la valeur.

Mary’s Farmhouse
2002, aquarelle, 22 x 30.
Collection privée.

Kolb a utilisé une brosse à 4 merlus pour
déposer un lavage jaune
pour la grande pelouse.
Quand il était sec, elle a brossé à sec
dessus avec une grande vadrouille,
laissant une partie du jaune
étinceler à travers.

Parfois, les peintures de paysages de Kolb sont entièrement réalisées en studio, en utilisant des références photographiques, des croquis et des notes pour recréer cet «allumage émotionnel» sur lequel elle a d'abord été attirée sur place. La clé de cette connexion pour l'artiste est de capturer la qualité de la lumière, c'est pourquoi elle utilise souvent un appareil photo pour se souvenir de ses caractéristiques exactes. «La lumière est indistincte sur une période de temps, mais une caméra peut localiser une lumière unique à un moment précis», explique-t-elle. "Je préfère l'aube ou le crépuscule pour la chaleur et le poing." L'artiste utilise des diapositives parce qu'elle aime sa qualité lumineuse, mais, réalisant que les photos ne montrent pas autant que l'œil humain peut le voir, elle encadre soigneusement les expositions pour révéler les couleurs dans les ombres et une gamme de teintes dans le ciel. Parce qu'elle veut que ses scènes sonnent vrai et soient reconnaissables, elle modifie peu, et ne le fait que pour créer des compositions plus fortes et plus serrées.

Caspian à Bathtub Rocks
2005, aquarelle, 11 x 15.

Collection privée.
Le gros nuage et sa réflexion dans le lac offrent suffisamment d'intérêt pour créer une composition efficace. Les belles roches de granit brisent la planéité de la scène.

Lumière à travers
la grange

1999, aquarelle,
15 x 22. Collection privée.

Lorsque la peinture à l'huile de cette scène a fait ses débuts dans le film What Lies Beneath en Californie, Kolb a décidé de capturer à nouveau cet endroit local, mais à l'aquarelle.

Bobcat Mountain
2004, aquarelle,
11 x 22. Collection privée.

Cette aquarelle a été achevée avant que Kolb ne se lance dans la plus grande peinture à l'huile de la même scène. Il fait plus frais et la neige a moins de couleurs et de coups de pinceau que la version à l'huile.

Banc de neige
2003, aquarelle,
22 x 30. Courtesy Clarke Galleries,
Stowe, Vermont.

Kolb a délibérément inclus les poteaux électriques dans cette scène, faisant de l'arbre vertical solide la clé de la composition. Comme les fils de gauche, les pôles dynamisent la scène, l'empêchant de paraître statique.

Lorsqu'elle travaille dans l'huile, Kolb commence toujours par le haut de la toile et descend son chemin, «mais s'il y a de l'eau ou des roches complexes dans la scène, je fais un lavage à la térébenthine pour établir les lumières et les ténèbres», dit-elle. «Je fais tout le ciel à la fois et tout ce qui doit se fondre dans le niveau suivant. Je peins à l'huile comme à l'aquarelle: très finement. Je n'ai pas l'habitude de mélanger de gros morceaux de peinture à l'huile. J'aime le vitrage et je vais l'utiliser pour ajuster les couleurs tout au long du processus de peinture. » Bien qu'elle ne mélange pas de grandes quantités de peinture, Kolb consacre certainement beaucoup de temps et de considération au mélange des couleurs elles-mêmes. «La variation de couleur est la clé pour garder les surfaces intéressantes», dit-elle, notant que le ciel, la neige et le feuillage ont tous besoin de beaucoup de variété, tandis que le côté d'un bâtiment en nécessite moins.

Lorsqu'elle travaille à l'aquarelle, Kolb suit un processus qu'elle a perfectionné au fil du temps. Pendant de nombreuses années, elle a peint sur Cheap Joe’s, elle est surprise de voir à quel point elle les aime vraiment. Son équipement comprend également des pinceaux de martre rouge qu'elle appelle «les chevaux de bataille de son kit d'aquarelle», des pinceaux à poils pour frotter, un mélangeur à éventail pour créer les effets de l'herbe, un plume pour faire des branches d'arbres et une vieille brosse à balai qu'elle a depuis elle avait 13 ans.

Maison sur Lobster Cove
2000, huile, 12 x 16.
Collection privée.

Cette maison bien connue
sur l'île Monhegan, en
Maine, a été le sujet
plusieurs de Kolb
peintures à l'huile
et aquarelle.

Quel que soit le médium dans lequel elle travaille, l'un des sujets préférés de Kolb à peindre est les scènes de neige; et, selon l'artiste, les peindre avec succès vient de beaucoup de recherches, d'expériences et de difficultés. «La neige», dit-elle, «ressemble beaucoup à l'eau. Il reflète le ciel, mais a pris un registre ou deux. J'ai découvert que je ne mettais pas assez de jaune et de vert dans ma neige, qu'il y a plus de chaleur et de variation de couleur que je ne peignais. " Elle a finalement découvert ce qui fonctionne: du bleu de Prusse avec de la turquoise pour les zones chaudes et, pour les endroits frais, du bleu outremer avec de l'abricot reflété dans les ombres. Après de nombreuses observations, elle a réalisé que la nuit, la neige avait l'air assez verte, et ce sont ces variations de vert qui la rendent lumineuse. Parfois, elle applique une dernière glaçure jaune pour intensifier l'effet vert.

L'artiste note que le feuillage est également délicat et que les peintures avec trop de vert sont difficiles à vendre. L'un des secrets des bons verts, dit-elle, est de réaliser à quel point il y a peu de bleu en vert. Souvent, elle mélange le jaune de cadmium et le bleu de Prusse pour créer un vert Kelly, qu'elle atténue ensuite avec de l'ombre brûlée, de la terre de Sienne brûlée ou du brun Van ***. Ou elle utilisera du violet au gris vers le bas une combinaison de bleu outremer, de jaune de cadmium et de blanc. Pour les passages de lumière brillante, elle utilise un mélange droit de bleu et de jaune. Les arbres et la neige tirent leur énergie de la tension créée par la juxtaposition de couleurs chaudes et froides.

Qu'elle peint des feuillages au printemps ou des scènes de neige hivernale, certaines des peintures les plus frappantes de Kolb contiennent un ciel au crépuscule et à l'aube. Pour créer cette luminosité, elle mélange au moins trois variations de couleurs du ciel et utilise une brosse distincte pour chacune. Elle commence à peindre près de l'horizon avec un mélange de blanc avec du jaune de cadmium et une touche de lumière rouge de cadmium. La prochaine bande de ciel est blanche avec un peu de turquoise et une petite quantité de jaune de cadmium, suivie d'une combinaison de turquoise et de blanc. Le ciel et les coins supérieurs plus frais contiennent du bleu de Prusse et bleu outremer avec peut-être un peu de turquoise ajoutée au blanc. Une fois qu'elle a peint dans ces bandes de couleur horizontales avec un filbert de poils de porc, elle les mélange verticalement pour créer un effet chatoyant. Le ciel doit être fait en une seule séance, prévient-elle. "C'est un désastre si je le laisse sécher avant de le finir." Pour les nuages, elle utilise des teintes chaudes de cadmium rouge ou de terre de sienne brûlée à côté d'un bleu outremer / gris violet plus frais, un contraste qui, selon elle, crée de l'énergie visuelle.

À propos de l'artiste
Kathleen Kolb a grandi dans la région de Cleveland et a suivi des cours d'art à partir de 6 ans. À l'âge de 13 ans, elle étudiait l'aquarelle avec un professeur sérieux, qui a insisté pour que la classe fasse des études tonales pendant les six premiers mois, et a ensuite poursuivi ses études au Rhode Island. École de design, à Providence. Bien qu'à l'école, elle ait principalement fait du travail figuratif, elle a découvert le genre du paysage après avoir déménagé au Vermont et s'y est attachée depuis 30 ans. Elle a effectué plusieurs résidences pour des artistes en développement et émergents au Vermont Studio Center, à Johnson, où elle a appris d'excellents artistes invités, dont Janet Fish et Wolf Kahn. Kolb est représenté par David Findlay Galleries, à New York (www.davidfindlaygalleries.com), et par Clarke Galleries, à Stowe, Vermont (www.clarkegalleries.com). Pour plus d'informations sur Kolb, visitez les sites Web respectifs de ses galeries.

Linda S. Price est une artiste, écrivaine et éditrice vivant à Long Island, New York.

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