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Ce que tout artiste devrait savoir sur le droit d'auteur

Ce que tout artiste devrait savoir sur le droit d'auteur

Q. Comment puis-je obtenir la protection des droits d'auteur pour mon œuvre d'art?

UNE. Le droit d'auteur était si important pour les fondateurs de cette nation que la Constitution contient une disposition permettant au Congrès de promulguer une loi sur le droit d'auteur. C'est ce qu'a fait le premier congrès, et le droit d'auteur fait depuis lors partie des lois de ce pays. La plupart des artistes croient qu'ils ont une certaine connaissance des lois sur le droit d'auteur appliquées à l'art. Cependant, de temps à autre, les lois ont été révisées et mises à jour pour refléter les nouvelles technologies, et les informations transmises de personne à personne sont souvent inexactes.

La loi en vigueur à la date de rédaction du présent document est la loi de 1976 sur la révision du droit d'auteur, qui est entrée en vigueur le 1er janvier 1978. Depuis lors, un certain nombre de modifications et de révisions ont été apportées. La loi actuelle sur le droit d'auteur est assez conviviale et le Congrès a assoupli de nombreuses exigences formelles qui faisaient partie des lois antérieures. En vertu de la loi actuelle, tout ce dont vous avez besoin pour un droit d'auteur est une œuvre originale, impliquant un degré minimal de créativité, incarnée dans un moyen d'expression tangible. Les exigences semblent simples, mais elles peuvent être mal comprises. Étant donné que la loi exige que l'œuvre soit sous une forme tangible pour qu'elle soit protégée par le droit d'auteur, vous ne pouvez pas protéger de simples idées qui n'ont pas été mises en œuvre. Les mots, symboles et logos utilisés pour identifier les produits ou services sont protégés par les lois sur les marques déposées - et non par la loi sur le droit d'auteur.

D'une manière générale, la protection du droit d'auteur s'étend aux travaux créatifs tels que l'art, la musique, la littérature et les logiciels informatiques. Le travail créatif comprend des peintures, des dessins, des croquis, des photographies, des collages et des sculptures. L'œuvre protégée n'a pas besoin d'être unique. Autrement dit, si deux artistes créent par coïncidence des œuvres pratiquement identiques sans copie, chacun aura droit à la protection du droit d'auteur si les autres exigences de la loi sont remplies. Cela est vrai même si les œuvres peuvent être sensiblement similaires les unes aux autres.

La loi ne vous oblige pas à utiliser un avis de droit d'auteur, mais c'est une bonne idée de le faire, car la loi prévoit que quiconque copie l'œuvre protégée d'une autre — croyant de bonne foi que l'œuvre n'est pas protégée par le droit d'auteur — est un innocent contrefacteur. Les contrefacteurs innocents ne peuvent être tenus responsables des dommages et peuvent même être autorisés à poursuivre la copie, malgré le fait que l'œuvre soit techniquement protégée par le droit d'auteur. Pour vaincre la défense de contrefaçon innocente, vous devez placer l'avis de droit d'auteur approprié sur l'œuvre protégée. L'avis est simple; il s'agit soit du mot «copyright», de son abréviation «copyr.», soit du symbole international «©», ainsi que du nom du titulaire du droit d'auteur et de l'année au cours de laquelle l'œuvre a été publiée ou exposée pour la première fois.

Selon la loi, des droits exclusifs sont accordés au titulaire du droit d'auteur, ce qui signifie que personne d'autre ne peut légalement exercer ou utiliser ces droits sans autorisation, bien qu'il existe des exceptions d'ordre public à cette règle, telles que, par exemple, l'utilisation spontanée d'un droit d'auteur travail par un enseignant dans un établissement d'enseignement à but non lucratif. Malheureusement, l'équilibre des droits entre le titulaire du droit d'auteur et d'autres personnes génère beaucoup de confusion. La loi sur le droit d'auteur empêche les autres de faire une copie substantielle d'une œuvre protégée - qu'ils vendent leur art, participent à des concours ou perfectionnent leurs techniques - mais il n'y a pas de définition précise de copie substantielle. Des affaires ont jugé que la création d'une œuvre en trois dimensions à partir d'un dessin en deux dimensions est une contrefaçon tant que la copie en trois dimensions non autorisée est sensiblement similaire au dessin en deux dimensions.

L'œuvre non autorisée ne doit pas nécessairement être une copie substantielle de l'ensemble de l'œuvre originale pour qu'il y ait infraction. Dans un cas, le tribunal a jugé qu'une infraction était prouvée lorsqu'une partie d'un modèle répétitif était copiée sans autorisation. Même prendre un morceau d'une œuvre protégée et l'utiliser dans le cadre d'un collage a été considéré comme une infraction.

Bien que la loi stipule clairement que nul ne peut faire une copie substantielle de l’œuvre protégée d’un autre, l’application de cette règle simple est difficile. Si vous souhaitez utiliser les œuvres créatives d'autrui pour une simple inspiration, vous pouvez certainement le faire, mais l'utilisation ne peut pas aller plus loin. Il existe des déclarations selon lesquelles la modification d'une œuvre de 10 pour cent, 20 pour cent ou un autre pourcentage spécifié évitera la violation de la loi sur le droit d'auteur. Ceci est faux car il n'y a pas de cas ou de lois fournissant un pourcentage pouvant être considéré comme sûr; plutôt, comme indiqué précédemment, la loi utilise le critère de similitude substantielle.

En ce qui concerne la signification de ce test, l'un des principaux juristes du droit d'auteur aux États-Unis, Judge Learned Hand, a déclaré qu'à son avis, si l'on compare l'œuvre originale protégée à l'œuvre prétendument contrefaite et que la comparaison révèle que les œuvres sont substantiellement similaire, il y a alors infraction. Il s'agit d'un test très subjectif et les artistes qui copient les œuvres d'autrui courent un grand risque qu'un juge puisse conclure que la frontière entre l'inspiration et la copie a été franchie. Par conséquent, soyez très prudent lorsque vous utilisez les œuvres des autres pour des idées. En cas de doute, vous devriez consulter un avocat expérimenté en droit d'auteur.

Et le domaine public? Les lois sur le droit d'auteur prévoient que le Congrès accorde à une personne créative la protection du droit d'auteur pour une période limitée et, à la fin de cette période, l'œuvre doit devenir partie du domaine public et peut être librement copiée. Il est donc toujours important de copier des œuvres d'autrui pour déterminer si ces œuvres sont toujours protégées.

La période de protection des œuvres protégées par le droit d'auteur créées le 1er janvier 1978 ou après est la vie de la personne créatrice plus 70 ans si l'œuvre a été créée par un être humain identifié. Les œuvres créées de manière anonyme, sous un pseudonyme ou pour une entité commerciale, sont protégées pendant la période la plus courte de 120 ans à compter de la création ou de 95 ans à compter de la première publication. Les droits d'auteur antérieurs au 1er janvier 1978 ont généralement une période de protection de 95 ans, mais vous devriez consulter un avocat d'art si vous devez calculer la date d'expiration précise d'une telle œuvre. Si une œuvre n'est plus protégée, elle appartient alors au domaine public et il n'est pas interdit de la copier.

Comme vous pouvez le voir, la loi américaine sur le droit d'auteur offre aux créatifs comme vous la possibilité de contrôler la reproduction de leur travail et de récolter des fruits économiques de leur créativité, tout en permettant des mesures punitives contre les individus qui obtiennent plus que l'inspiration des œuvres des autres. Il est important de noter que même la copie subliminale ou involontaire a fait l'objet d'une action. Il est donc essentiel pour vous de comprendre les lois sur le droit d'auteur et d'éviter de les violer. En cas de doute, vous devriez consulter un expert qui pourrait vous aider à éviter toute responsabilité.

Remarque: Les lois sur le droit d'auteur sont sujettes à changement. Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars 2007 de Magazine et reflète les lois en vigueur au moment de la rédaction de l'article.

Leonard DuBoff a été professeur de droit pendant plus de 24 ans et a témoigné au Congrès en faveur de lois pour les créateurs, y compris le Visual Artists Rights Act de 1990. Avocat et pionnier dans le domaine du droit de l'art, il a également contribué à la rédaction de nombreuses lois sur les arts des États et a écrit plus de 20 livres. De plus, il écrit des chroniques régulières pour des magazines tels que Arts de la communication, Interface et Artisan du verre. Pour plus d'informations, visitez www.dubofflaw.com.

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