Dessin

Aquarelle: Gary Akers: Dessin à l'aquarelle du début à la fin

Aquarelle: Gary Akers: Dessin à l'aquarelle du début à la fin

Le dessin est essentiel au processus créatif de Gary Akers, l'aidant à connaître le sujet, à décider de la structure et de la composition de la valeur et à définir le point focal.

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par Lynne Moss Perricelli

Le seau blanc
2007, aquarelle,
12¼ x 18¼.
Courtesy Hammer Galleries,
New York, New York.

Gary Akers commence chaque aquarelle par un dessin, ce qui est une pratique courante chez les praticiens du médium. D'autres œuvres ne nécessitent pas autant de planification, mais presque toutes commencent par une étude au graphite et à l'aquarelle comme une sorte d'essai pour la dernière pièce. "Il n'y a aucun vrai raisonnement à tout cela", dit l'artiste. «Je fais juste ce qui est nécessaire pour comprendre comment composer la peinture finale.» Il pense cependant que le dessin est fondamental pour son processus. «Il faut savoir dessiner pour peindre et j'adore dessiner. C’est ce que je fais dans ma peinture. "

Par cela, l'artiste veut dire que le dessin est essentiel non seulement au début d'une peinture mais aussi à la fin, lorsqu'il incorpore souvent la brosse sèche pour définir le point focal ou affiner des détails importants. Drybrush est une technique par laquelle l'artiste utilise une brosse chargée avec des poils généralement secs et évasés pour appliquer des détails fins sur de petites zones. L'intérêt d'Akers pour cette technique découle de son travail avec la détrempe aux œufs, dans lequel il utilise un pinceau avec une pointe en forme d'aiguille pour développer une peinture avec des lignes hachurées. «La qualité linéaire de la détrempe aux œufs, c'est comme dessiner avec du graphite», décrit-il. "L'utilisation de la brosse sèche dans les aquarelles est une extension du dessin de la même manière, mais je n'entre pas dans les détails."

Panier de baies
2005, aquarelle,
13¾ x 9¼.
Collection privée.

Akers vit au milieu du Maine cinq mois par an, et dans le Kentucky rural pour le reste, ce qui lui fournit de nombreux sujets divers. Il trouve la plupart de ses sujets «par accident». «Ils viennent à moi de façon inattendue. Je vois la façon dont la lumière frappe un objet et j'aime le sens de la profondeur ou de la texture qui se crée. » Il cherche ainsi ce qu'il décrit comme un «moment décisif» dans le jeu de la lumière à travers les formes et enregistre des idées dans des croquis et des photographies, ainsi que dans sa mémoire. Mais le lien émotionnel que l'artiste ressent avec le sujet est tout aussi important. Cellar Light, par exemple, l'artiste est descendu un escalier dans une ancienne cave et a trouvé plusieurs paniers de pommes, de pommes de terre et de navets baignés dans la douce lueur de la lumière au-dessus. «La petite pièce n'avait pas de fenêtres», se souvient l'artiste. «La seule lumière provenait de la porte ouverte du sol. Lorsque le soleil frappait le mur de plâtre blanchi à la chaux, la pièce s'éclairait comme si une ampoule avait été allumée. Je ne pouvais pas y croire. Chaque après-midi pendant une courte période, ce beau triangle de lumière brillante apparaissait. C'était comme par magie et l'endroit m'a vraiment fasciné. Cela m'a rappelé la ferme de mes grands-parents et m'a rappelé les souvenirs de mon enfance. »

Akers recommence chaque nouvelle peinture dans l'atelier, où il réalise d'abord plusieurs croquis en graphite pour finaliser la structure et la composition de la valeur. Il réalise ensuite un dessin à l'échelle réelle en graphite - ce qui peut prendre jusqu'à 10 heures - sur la surface finale, qui est généralement du carton Bristol Strathmore 500. La surface lisse et dure n'absorbe pas le pigment et l'eau, mais permet plutôt aux lavages de flotter sur le dessus, créant des couleurs plus riches et plus profondes. «Ce que vous mettez au tableau au début, c'est la même intensité à la fin», décrit l'artiste. "Avec du papier pressé à froid, vous supprimez les lavages et vous perdez une valeur ou deux lorsque la peinture disparaît dans le papier." Un autre avantage de la planche est que la surface lisse est similaire à la planche gessoed qu'il est habitué à utiliser pour la détrempe aux œufs.

Brouette de pluie
2006, aquarelle,
18¼ x 12¼.
Collection privée.
Ombres de tournesol
2007, aquarelle,
16 x 22. Courtesy Tree’s Place,
Orléans, Massachusetts.
Porche arrière
2005, aquarelle,
10¼ x 15¼. Collection privée.
Approche du port
2007, aquarelle,
16¼ x 22¼. Courtesy Tree’s Place,
Orléans, Massachusetts.
Réflexions dans
Étude rouge

2006, aquarelle,
10¼ x 15¼.
Collection privée.

L'artiste utilise des matériaux de base, ne montrant aucune préférence pour les peintures et les pinceaux. Sa palette, arrangée du frais au chaud sur une palette John Pike qu'il a achetée au collège dans les années 1970, se compose de bleu céruléen, bleu cobalt, bleu outremer, vert sève, vert olive, rouge cadmium clair, jaune cadmium clair et profond, ocre jaune , terre de Sienne crue, terre d'ombre crue et terre de Sienne brûlée. Ses pinceaux sont principalement ronds en sable et mélanges, ainsi qu'un pinceau de peintre en bâtiment et un merlu de 3, qu'il utilise tous deux pour pondre sur de grandes surfaces. «J'abuse mes pinceaux et j'en retire généralement une peinture ou moins», explique l'artiste. «Je rentre dans le papier, dans les mouvements, et je fais beaucoup de frottements et de rebuts.» Il n'utilise que rarement du liquide de masquage, préférant plutôt peindre simplement autour des blancs.

Akers commence par s'étendre dans les larges lavages, en développant d'abord les ténèbres les plus sombres, et en prenant soin de préserver les blancs. Il construit ensuite les couleurs et les formes avec plus de couches, en restant constamment conscient de la structure de valeur qu'il avait prévue dans les croquis initiaux. S'il décide que la pièce a besoin de plus de texture et de détails, il incorpore le brossage à sec, en utilisant l'une des deux techniques. Pour améliorer le sens de la texture, comme dans la peau, l'écorce ou l'herbe, il utilise une vieille brosse synthétique pour enfoncer la peinture sur sa palette, puis soulève la brosse avec ses poils évasés dans différentes directions et l'applique sur la planche . «Cette approche conserve un certain sens de la spontanéité parce que je ne peux pas contrôler l’application de la peinture», explique Akers. Dans l'autre approche, l'artiste trempe un pinceau de sable dans la peinture, l'essore avec ses doigts pour faire une pointe nette, puis pose en fines lignes, qu'il contrôle pour les détails les plus serrés. "Quand j'ai créé trop de détails", dit-il, "je passe sur les zones avec un lavage pour les faire se fondre avec les zones environnantes." Il admet que le brossage à sec n'est pas pour tout le monde, principalement parce qu'il nécessite plus de planification et de patience, mais il exhorte les artistes à l'essayer dans les domaines qu'ils envisagent comme point focal. «Je pense personnellement que la combinaison de lavages lâches et de détails serrés fait une peinture forte», dit-il.

Lumière de cave
2006, aquarelle,
10¼ x 15¼.
Collection privée.

Quand Akers a commencé à travailler dans l'aquarelle, après avoir terminé ses études collégiales dans les années 1970, il a étudié les peintures et les techniques de nombreux artistes, se sentant particulièrement attiré par Andrew Wyeth, Winslow Homer et Edward Hopper. Tous ces artistes l'ont influencé de manière significative, bien que maintenant Akers se sente moins attiré par d'autres artistes. «Au début, comme beaucoup d'artistes, je regardais tout. Maintenant, je veux faire mon propre truc, et je ne poursuis pas le travail d'autres artistes comme je le faisais. "

Suivre son propre parcours a conduit au succès et à l’acclamation considérables de l’artiste, avec de nombreux prix et collectionneurs éminents à son actif. Akers attribue sa bonne fortune à sa pratique de fixer des objectifs, en s'appuyant sur chaque réalisation précédente. «À mes débuts», se souvient-il, «je me suis fixé comme objectif de devenir un membre emblématique de l'American Watercolour Society. Un autre objectif était de figurer dans Artiste américain. Dernièrement, mes objectifs se sont concentrés sur la représentation de la galerie de New York. » La récente exposition personnelle d'Akers aux Hammer Galleries de New York témoigne de sa réussite à cet égard. "Le fait d'avoir mon travail dans des expositions régionales puis nationales lui a permis d'être exposé aux galeristes et aux magazines, ce qui a conduit à davantage de galeries et d'expositions", note-t-il. "Bien sûr, tout cela entraîne plus de délais et plus de stress, car je ne prends aucun des spectacles à la légère, mais ils se sont construits les uns sur les autres."

Souvenirs du Maine
1999, aquarelle, 19 x 29.
Collection privée.

Dans toutes ses réalisations en tant que peintre, Akers est avant tout un dessinateur, l'acte de dessin informant chaque étape de son processus de création. Encourageant d'autres artistes à dessiner autant qu'ils le peuvent, il suggère de «dessiner ce que vous savez et ce à quoi vous pouvez vous rapporter», tout comme il l'a fait. C’est un conseil que l’on entend encore et encore - et pourtant il faut toujours le répéter.

À propos de l'artiste
Gary Akers est titulaire d'une maîtrise en beaux-arts de la Morehead State University, à Morehead, Kentucky, et a étudié la technique de l'oeuf-tempera grâce à une subvention de la Fondation Elizabeth T. Greenshields. Son travail à la fois à l'aquarelle et à la détrempe aux œufs a été largement exposé dans de nombreuses institutions, dont le Speed ​​Art Museum de Louisville, Kentucky; le Frye Art Museum, à Seattle; et la National Academy of Design, à New York. Il a remporté des prix importants de l'American Watercolour Society, dont il est un membre emblématique; la Southern Watercolour Society; et la Kentucky Watercolour Society. Le Kemper Museum of Contemporary Art, à Kansas City, a récemment acheté son aquarelle Mme Lean Arthur. Son travail apparaît dans de nombreux magazines et livres. Il possède des studios dans le Kentucky et le Maine. Pour plus d'informations sur l'artiste, visitez www.garyakers.com.

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