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Bases du dessin: Henry Casselli dessine de l'intérieur

Bases du dessin: Henry Casselli dessine de l'intérieur

Tout au long de sa longue carrière, Henry Casselli s'est tourné vers les dessins pour clarifier ses impressions et mieux comprendre son sujet.

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par Lynne Moss Perricelli

Étude pour Partenaire d'entraînement
2005, graphite, 18 x 24.
Collection privée.
Étude pour le bleu
1987, graphite, 18 x 24.
Collection privée.

Henry Casselli n'est presque jamais sans papier ni crayon, ce qui a été le cas pendant presque toute sa vie. Aujourd'hui, lorsque les parents lui demandent comment nourrir l'intérêt de leurs enfants pour l'art, Casselli leur conseille de s'assurer que le matériel de dessin est toujours disponible. «Cet enfant ira à l'école d'art assez tôt, puis passera le reste de sa vie à défaire toute cette éducation, en essayant de retrouver le sentiment et l'honnêteté derrière ces premières notes», dit-il. "Si l'honnêteté de l'effort et du désir sont vraiment là, l'artiste à l'intérieur se révèle." Le même principe s'applique dans la propre approche de Casselli, car il s'appuie souvent sur le dessin comme une fin en soi et aussi comme la principale ressource et l'outil dans son processus d'expression d'un sujet «de l'intestin», comme il le décrit.

L'œuvre de Casselli se compose principalement de sujets figuratifs, de portraits réalisés sur commande et d'autres de sa propre conception. Peu importe la façon dont un sujet lui vient à l'esprit, cependant, il crée l'art uniquement à partir de sa propre expérience et de sa réponse émotionnelle et dit aux clients du portrait depuis le début qu'il ne peut peindre que ce qui est là, qu'il ne fait pas du portrait de vanité. Que le sujet soit le président des États-Unis, un jeune enfant noir, un seau ou une ballerine, Casselli suit la même approche et est également inspiré par ce qu'il essaie de découvrir et de transmettre sur son sujet, en soulignant qu'il n'y a pas de règles ou des formules magiques. «Il y a cependant, même maintenant et aujourd'hui, ce moment d'effroi quand je fais face à une page blanche, et je suis fermement convaincu que tout serait perdu si jamais ce moment était remplacé par une confiance excessive», dit-il. Ainsi, en approchant d'un nouveau dessin, il fait appel à la fois à ce qu'il voit et à ce qu'il ressent, ajoutant: «Chaque instant, chaque expérience de la vie avec toutes les personnes que je rencontre affecte ce que je fais. Chaque croquis, peinture ou portrait informe le processus du dessin actuel. »

Étude pour Sashay
2003, graphite, 18 x 24.
La collection Ernie et Lieselotte Tansey
au Musée de la Nouvelle-Orléans
of Art, La Nouvelle-Orléans, Louisiane.

Avec une telle ouverture aux expériences de la vie, et tout ce qui peut être gagné grâce au processus de dessin, il ne devrait pas être surprenant que Casselli trouve des sujets partout où il regarde, et il passe beaucoup de temps à faire des dessins. «Ma chose préférée à faire est de dessiner», dit-il. «Je dessine tous les jours, gribouillant quelque chose qui me stimule. Quand je travaille sur une peinture ou une commande, je trouve toujours que je vais revenir en arrière et faire plus de dessins du sujet. Je peux ainsi mieux me familiariser avec le sujet et trouver d'autres idées et approches. Je peux aussi explorer l'émotion dans un dessin et avoir plus de sensations sur le papier, et cela affecte ce qui se passera dans la peinture. »

En rappelant comment il est arrivé à une telle installation avec du crayon et du papier, Casselli souligne une série d'événements fortuits. La plus importante d'entre elles est probablement une bourse qu'il a décernée à la John McCrady Art School, dans sa ville natale de La Nouvelle-Orléans, où il a développé une relation personnelle et professionnelle étroite avec le fondateur de l'école, le réalisme social John McCrady. Casselli est devenu une sorte de fils pour McCrady, qui a partagé ses techniques et sa vaste bibliothèque d'art, et après un an à l'école, McCrady a fait de Casselli un assistant, un poste dans lequel il a prospéré en tant qu'enseignant et étudiant. Cependant, deux ans et demi après le début de ses études, Casselli est parti rejoindre le Corps des Marines en tant qu'artiste de combat. En déplacement depuis 14 mois au Vietnam, il a documenté «la vie et la mort, l'horreur et la tragédie», dit-il. «Souvent, je devais jeter mon crayon et survivre, et de telles expériences changent évidemment de travail. Avec le recul, je constate un énorme bond en avant dans la qualité de la ligne, en apprenant à simplifier et à dire plus avec moins. »

Anne et Rachel
1995, graphite, 24 x 18.
Le Ernie et Lieselotte Tansey
Collection à la Nouvelle-Orléans
Museum of Art, La Nouvelle-Orléans,
Louisiane.
Flamenco (Vickie)
2006, graphite, 24 x 18.
Le Ernie et Lieselotte Tansey
Collection au Nouveau
Musée d'art d'Orléans,
Nouvelle-Orléans, Louisiane.

L'expérience du travail spontané dans des circonstances aussi exigeantes a sans aucun doute considérablement amélioré les compétences de Casselli, et les dessins qui en ont résulté - qui se trouvent dans la collection du Marine Corps - ont attiré l'attention des décennies plus tard du directeur du programme d'art de la NASA, qui cherchait un artiste pour documenter les astronautes alors qu'ils se préparaient pour le premier lancement de la navette spatiale Columbia en avril 1981. «Je leur ai dit que je ne fais pas de fusées», se souvient l'artiste. "Mais ils ont dit qu'ils voulaient que je concentre mes efforts sur les astronautes, que je les connaisse pendant leur entraînement." Casselli a suivi les astronautes pendant un an et, le jour du lancement, il faisait partie des rares personnes qui y avaient accès. Il les a dessinés de la minute où ils se sont réveillés jusqu'à ce qu'ils entrent dans l'engin, et «c'était grisant», dit-il. Il avait alors commencé à voir les astronautes - John W. Young et Robert Crippen - plus comme des amis que comme des sujets, et cela se reflète dans le contenu émotionnel des dessins.

La notoriété qu'il a acquise grâce aux dessins de la NASA - qui sont partagés par la National Portrait Gallery et le Smithsonian National Air and Space Museum, tous deux à Washington, DC - a conduit à d'autres commandes importantes, dont un portrait du président Ronald Reagan. Quand il a commencé ce projet, on lui a dit qu'il ne pourrait avoir qu'une quinzaine de minutes avec le président du bureau ovale et qu'il pourrait consulter les archives photographiques de la Maison Blanche pour toutes les images supplémentaires dont il pourrait avoir besoin. "Je leur ai dit que je ne travaillais pas de cette façon, et encore moins à partir des photos d'autres personnes", dit-il, ajoutant qu'il avait presque quitté la commission. Le jour de sa nomination, cependant, Casselli a apporté son carnet de croquis et un crayon avec un appareil photo, et heureusement, la visite a duré plus de quatre jours, au cours desquels Casselli a réalisé 32 dessins de «tout, de bons gribouillis incomplets à des dessins plus finis et esquisses », décrit-il. Il a également fait ce qu'il appelle des «croquis de mots» dans un journal, une collection privée d'observations descriptives utilisées pour cimenter les impressions. «Le président a été très ouvert et nous avons eu une merveilleuse visite», explique Casselli. «Les dessins reflètent cela. Vous pouvez le voir se produire, et c'est autant à son actif que le mien. »

Katrina's Left Behind, n ° 1
2005, graphite, 17 x 14.
Le Ernie et Lieselotte Tansey
Collection au Nouveau
Musée d'art d'Orléans,
Nouvelle-Orléans, Louisiane.
Les jeunes hommes
Vieillir

1968, graphite, 14 x 17.
Collection de l'artiste.

Comme dans la commission des portraits de l'ancien président Reagan, Casselli commence tout nouveau portrait ou peinture avec des dessins du sujet dans son environnement. «Je dois apprendre à connaître la personne, à pénétrer à l'intérieur, à trouver ce qui fait de l'individu ce qu'il est. Je n'ai aucune explication sur la façon dont cela se produit, mais cela prend beaucoup de dessins et beaucoup de visites. » Bien sûr, certains sujets sont plus accessibles que d'autres. Une récente commande d'un portrait pour la maison d'un homme d'affaires de premier plan a présenté de sérieux défis. «Il n'arrêtait pas de jeter un placage», se souvient Casselli. «Je n'arrêtais pas de lui dire qu'il n'avait pas besoin d'être de ce côté du bureau, que c'était un portrait pour la maison.» L'artiste a persisté dans ses esquisses et ses visites sur le sujet, dans l'espoir d'une percée. "Cela a pris deux ans", ajoute-t-il, "mais je l'ai finalement vu et j'ai eu un aperçu de qui il était vraiment, et le sujet a dit qu'il avait lui-même senti le changement."

De retour dans l'atelier, Casselli fait plus de dessins en travaillant sur la peinture. «Je pourrais vouloir explorer une pose différente ou un aspect différent du sujet», explique-t-il, «et je peux m'asseoir et réfléchir avec un crayon et du papier - avoir une conversation avec moi-même.» Le processus de dessin stimule de nouveaux dessins, qui continuent d'informer la peinture. «Les dessins m'aident, m'aident à comprendre mon sujet et me poussent», décrit l'artiste. Toute l'énergie et l'émotion au sein de l'imagerie, cependant, proviennent de la réponse initiale de l'artiste au sujet et à ce qu'il a absorbé lors des visites suivantes, et à cette fin, l'artiste range tous les dessins, notes et photographies préliminaires à ce stade. «Je n’impose aucun scénario ni environnement au sujet», explique-t-il. «Je découvre le sujet et je vois ce qui se développe. C'est un processus de découverte qui peut durer des années.

J'aimerais pouvoir voler
2005, graphite,
24 x 18.
Collection de l'artiste.
Opération Napoléon — Saline,
Rivière Cua Viet, Vietnam

1968, graphite et aquarelle,
14 x 17. Collection de l'artiste.

Bien que certains de ses dessins puissent être regroupés, Casselli a tendance à ne pas travailler en série. Une exception concerne l'ouragan Katrina, une expérience qui l'a contraint à créer une série de dessins au milieu des conséquences, mais ce n'était pas intentionnel. «J'ai regardé mon ancien quartier disparaître et j'ai juré de ne pas faire des illustrations de Katrina», se souvient-il. «J'ai acheté des fournitures pendant que j'étais loin de la ville pendant deux mois, et mon premier croquis était une image de Katrina. Le deuxième était aussi Katrina, alors j'ai arrêté de travailler. » Après son retour à la maison, Casselli a été consommée pour la première année avec les besoins des autres. «Je suis né et j'ai grandi dans la neuvième salle, et bien qu'il n'y ait eu que des bosses et des ecchymoses dans ma maison actuelle dans le Garden District, mon ancien terrain de piétinement - ce morceau de boue d'où je venais - a été essuyé. Les gens là-bas étaient bien plus mal lotis que moi, et j'ai eu du mal à m'asseoir dans mon atelier et à peindre pendant que ces gens souffraient. Toutes mes énergies physiques et émotionnelles étaient dirigées vers eux. »

Environ un an plus tard, Casselli s'est rendu compte qu'il était temps de retourner son attention sur sa propre famille et son travail, mais chaque fois qu'il prenait un crayon, «Katrina sortait», dit-il. «Je les ai jetés dans un classeur. Mon plan était que personne ne les voit, mais les dessins continuaient de venir. » À l’époque, l’artiste discutait avec le New Orleans Museum of Art d’une exposition rétrospective d’une collection de dessins de Casselli appartenant à un couple allemand. Katrina a cependant gravement endommagé le musée, et l'exposition et le catalogue ont été mis de côté pendant la récupération du musée. Pendant ce temps, le collectionneur allemand a appris les dessins de l'artiste Katrina et a demandé à les voir. Casselli a résisté, insistant sur le fait qu'il s'agissait d'œuvres privées, "et ils ont été tirés en larmes". Finalement, il a acquiescé, cependant, et lorsque le collectionneur a dit qu'elle voulait les acheter et les ajouter au groupe qu'elle et son mari avaient fait don au New Orleans Museum of Art, Casselli a accepté la vente uniquement en sachant que les dessins seraient conservés ensemble en tant que groupe et qu'ils devraient être présentés au public en tant que témoin, pour rappeler ce qui s'est passé. De cette façon, les dessins de Katrina sont parallèles aux dessins de combat, qui servent également de compte rendu de l'expérience pour les personnes impliquées. "De temps en temps, il y a un autre sentiment pour une peinture de Katrina à partir des dessins, mais je ne le permettrai pas", ajoute-t-il. "Katrina est devenue commerciale et c'est devenu un point négatif dans un tout autre sens, et je ne veux pas en faire partie."

M. Owen
2006, graphite, 18 x 24.
Collection privée.
Quand les pensées
Tournez-vous vers l'intérieur

1981, graphite, 18 x 24.
Collection privée.

Comme pour son approche directe du dessin, Casselli n'utilise que les matériaux de dessin les plus simples. Il privilégie les crayons graphite n ° 2 ou les crayons ébène de tous les jours. Parfois, il utilise des blocs de graphite, qu'il tourne sur le côté pour utiliser le bord, et il préfère également les blocs de dessin Strathmore 400 ou Canson. Lorsqu'il commence une nouvelle esquisse, il griffonne fréquemment sur le côté gauche du papier, rendant progressivement la ligne plus claire. «Je prépare le crayon et mon cerveau», dit-il, «et je passe de la pose à la pression sur le papier. Ce n'est que récemment que j'ai pris conscience que je le fais depuis des années lorsque je me prépare à faire un dessin. » Il aime la dent des papiers Strathmore et Canson, qui convient à son style plus lâche et moins détaillé. Il a tendance à utiliser un crayon jusqu'à un talon puis à prolonger sa durée de vie avec un porte-crayon. Casselli utilise également une gomme pétrie pour soulever et adoucir les lignes mais jamais pour les effacer, insistant sur le fait qu'il s'agit d'un instrument à dessin et «pas d'une béquille».

L'artiste a tendance à privilégier les papiers de plus grand format, utilisant souvent un bloc de 18 x 24. «Je vais instinctivement à l'endroit où le dessin doit être placé dans ce format», dit-il. «Je compose sur toute la feuille. Pendant de nombreuses années, l'instinct guide où placer le dessin, et je suis à l'aise avec cette taille. "

Président Ronald Reagan (Bureau ovale)
1988, graphite, 20 x 16.
Collection privée.

De la même manière que Casselli ne privilégie que les matériaux les plus simples, il cherche à énoncer quelque chose de la nature essentielle de son sujet: la réalité émotionnelle et physique. En adhérant étroitement à sa propre réponse, il doit connaître intimement le sujet et lui-même, et avoir confiance que c'est le processus par lequel le personnel devient universel. Comme il l’a montré à chaque étape de sa carrière, le désir et l’honnêteté - comme il le conseille aux parents désireux de nourrir le penchant artistique d’un enfant - sont au cœur de ce que lui ou tout artiste créera.

À propos de l'artiste

Henry Casselli, de la Nouvelle-Orléans, a reçu de nombreux honneurs et récompenses, dont la médaille d'or d'honneur de l'American Watercolour Society. Son travail est largement collectionné et se trouve dans des collections muséales aussi importantes que la National Portrait Gallery, à Washington, DC et le New Orleans Museum of Art. Membre de la National Academy of Design et membre Dolphin de l'American Watercolour Society, Casselli a réalisé des commandes de portraits de personnalités telles que le président Ronald Reagan et Muhammad Ali.

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