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Débutants: une introduction à la théorie des couleurs

Débutants: une introduction à la théorie des couleurs

Au début du XXe siècle, les théories de Johannes Itten sur la couleur ont changé la façon dont les artistes et les scientifiques considéraient le spectre des couleurs dans le monde qui les entourait. Ici, nous décrivons certains des principes de base d'Itten - dont beaucoup sont encore employés par les artistes aujourd'hui.

par Naomi Ekperigin

Ittens roue de couleur d'origine.

Peintre et professeur suisse Johannes Itten était un membre pivot du Bauhaus, l'école d'art et de design la plus influente d'Allemagne. De 1919 à 1923, Itten était le principal peintre de l'établissement et a enseigné un cours d'introduction obligatoire axé sur la théorie des formes et des couleurs. Les théories développées et enseignées dans cette classe sont toujours pratiquées par les artistes aujourd'hui et sont très utiles pour les artistes débutants car ils apprennent à créer des couleurs riches, réalistes et dynamiques.

La roue chromatique d'Itens était une dérogation aux roues chromatiques utilisées à l'époque. Beaucoup contenaient trop peu ou trop de couleurs, ce qui rend soit difficile de trouver les connexions entre les teintes, soit trop compliqué et rigide pour faciliter l'instruction. La roue d'Itten contenait douze couleurs: les trois couleurs primaires, les trois secondaires et les six couleurs tertiaires.

Terrasse de café la nuit
par Vincent van Gogh, 1888, huile, 32 x 26.
Collection Rijksmuseum
Kroller-Mueller, Otterlo.

Nouveau-né
par Georges de La Tour, ca.
1645, huile sur toile.
Collection Musée des Beaux-Arts,
Rennes, France.

Couleurs primaires sont les éléments constitutifs de toutes les autres teintes et ne peuvent pas être créés en mélangeant d'autres pigments. Ils sont bleus, jaunes et rouges.

Couleurs secondaires sont chacun créés à partir de deux des primaires. Ils sont orange, vert et violet. Comme les couleurs primaires, elles sont équidistantes les unes des autres sur la roue chromatique.

Couleurs tertiaires sont formés en mélangeant une couleur primaire et secondaire. Ils sont jaune-vert, jaune-orange, rouge-orange, rouge-violet, bleu-violet et bleu-vert.

L’impact le plus notable de l’artiste sur la théorie des couleurs actuelle a été l’association de certaines couleurs à des émotions spécifiques. Son livre L'art de la couleur était un synopsis de ses enseignements au Bauhaus, et était révolutionnaire dans son étude de l'impact des couleurs sur le spectateur. Comme d'autres artistes et théoriciens avant lui, Itten a étudié les couleurs aussi bien scientifiquement qu'artistiquement. Ce qui le distingue de ses contemporains, c'est l'utilisation de la psychanalyse pour éclairer ses théories. Il a examiné l'impact des couleurs sur une personne, ainsi que la perception qu'ont les individus de la couleur.

Lecture par Lamplight
par James McNeill Whistler,
1858, eau-forte et pointe sèche
imprimé à l'encre noire sur
papier vergé ivoire, 6 13/16 x 4 9/16.
Collection Le public de New York
Bibliothèque, New York, New York.
Vierge du chancelier Rolin
par Jan van Eyck,
1435, huile sur bois, 26 x 24.
Collection du Musée du Louvre, Paris.

Pour l'artiste-éducateur, il y avait quatre «qualités» d'une couleur: la teinte, l'intensité, la valeur et la température. Teinte est généralement défini comme une couleur source, l'une des douze couleurs de base de la roue chromatique. Connaître la teinte racine permet de mélanger la couleur qu'il ou elle voit à l'aide d'une palette de base. Valeur est la luminosité ou l'obscurité de la couleur par rapport au blanc, au noir et au gris. Intensité est la luminosité ou la matité d'une couleur, souvent déterminée par la quantité de blanc ou de complément qui a été mélangée avec elle. Il est mesuré par rapport à la teinte de roue de couleur la plus brillante la plus proche de la couleur. Souvent, les mots chroma et saturation sont utilisés de manière interchangeable avec intensité. Température, à Itten, était l'idée d'une couleur «chaude» ou «froide» - terminologie encore utilisée par les artistes.

Itten a également été l'un des premiers à développer des méthodes efficaces pour créer des contrastes de couleurs saisissants. Ses sept méthodes étaient le contraste de la saturation, le contraste de la lumière et de l'obscurité, le contraste de l'extension, le contraste complémentaire, le contraste simultané, le contraste de la teinte et le contraste du chaud et du froid.

La saturation se rapporte au degré de pureté d'une couleur. le contraste de saturation est la juxtaposition de couleurs pures et intenses et de couleurs ternes. On le voit dans le journal de Georges de La Tour Nouveau-né, comme les vêtements lumineux des femmes, éclairés par des bougies, offrent un contraste net avec les couleurs de fond ternes.

Contraste de lumière et d'obscurité est créé lorsque, comme son nom l'indique, les valeurs claires et sombres d'une couleur sont juxtaposées. Les exemples les plus évidents en sont les dessins à la plume et à l'encre et au graphite, ainsi que les gravures et les estampes. Vous pouvez le voir au travail dans James McNeill Whistler’s Lecture par Lamplight.

Vue depuis ma fenêtre, Eragny
par Camille Pissarro,
1886-1888, huile, 25 5/8 x 31 1/2.
Collection du Musée Ashmolean,
Oxford.
Lamentation sur le Christ mort avec les saints Jérôme, Paul et Pierre
par Alessandro Botticelli, ca. 1495,
tempera sur panneau, 42 x 28.
Collection le Museo Poldi Pezzoli, Milan

le contraste d'extension, également connu sous le nom de contraste de proportion, est basé sur les zones relatives de deux ou plusieurs zones de couleur, telles que grandes et petites, ou beaucoup et peu. Dans Pieter Brueghel Paysage avec la chute d'Icare, ce contraste est à l'œuvre dans la juxtaposition d'un grand plan d'eau bleue et d'une petite parcelle de ciel.

UNE contraste complémentaire existe lorsque deux couleurs complémentaires (couleurs opposées sur la roue chromatique) sont placées côte à côte. Jan van Eyck Vierge du chancelier Rolin, le motif rouge et vert (dans la robe, le lutrin et l’aile d’ange) est le principal exemple d’Itten de ce contraste.

Contraste simultané se produit lorsque des couleurs opposées sont placées les unes à côté des autres, créant l'illusion de vibrations ou d'ombres. Dans Vincent van Gogh Terrasse de café la nuit, l'utilisation du bleu foncé pour les personnages sur la terrasse les fait apparaître comme des ombres, principalement en raison du contraste entre le jaune orangé clair et le bleu foncé.

UNE contraste de teinte est le plus facile à identifier, car il est créé par la juxtaposition de différentes teintes. Cela explique que l'intensité du contraste diminue à mesure que les teintes s'éloignent davantage des couleurs primaires. L’exemple le plus extrême de ce contraste est le rouge / jaune / bleu, et peut être vu dans Alessandro Boticelli Lamentation sur le Christ mort avec les saints Jérôme, Paul et Pierre.

Paysage avec la chute d'Icare, par Pieter Brueghel,
Californie. 1558, huile sur bois, 29 x 44.
Collection les Musees
Royaux des Beaux-Arts de
Belgique, Bruxelles.

le contraste de chaud et de frais est créé lorsque des couleurs considérées comme chaudes ou froides (telles que définies par Itten) sont juxtaposées. Les couleurs chaudes telles que le rouge, l'orange, le jaune et le brun évoquent une sensation de chaleur et de confort et attirent le spectateur. Par conséquent, les objets peints de cette couleur semblent avancer. Les couleurs froides, telles que le bleu, le vert et les gris, s'éloignent en arrière-plan. Psychologiquement, Itten a constaté qu'ils étaient associés à la tristesse et à la mélancolie. Beaucoup de grands peintres impressionnistes ont utilisé ce contraste dans leurs paysages. Dans Camille Pissarro Vue de ma fenêtre, Eragny, le rouge / marron / orange de la maison, juxtaposé au ciel frais, établit profondeur et perspective pour le spectateur.

Lorsqu'ils regardent des œuvres d'art, la plupart des téléspectateurs voient ces contrastes à l'œuvre, mais ne savent pas les identifier. Pour un artiste, la connaissance des principes de base de la théorie des couleurs peut l'aider à susciter des émotions et à laisser un impact sur le spectateur. Et tout comme les méthodes d'Itten peuvent être adoptées pour produire certains effets, elles peuvent également être subverties pour choquer le spectateur et montrer le sujet de manière surprenante.

Naomi Ekperigin est l'assistante éditoriale de Artiste américain.


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