Dessin

Peinture à l'huile: Jimmy Sanders: la structure nécessaire à la peinture et à la vie

Peinture à l'huile: Jimmy Sanders: la structure nécessaire à la peinture et à la vie

Depuis près de 20 ans, Jimmy Sanders s'est fixé des objectifs précis pour son éducation artistique, les types de peintures qu'il crée et les projets qu'il entreprend. «Ils sont importants pour les peintres réalistes qui doivent développer des compétences et se concentrer sur un style qui reflète leur personnalité.»

par M. Stephen Doherty

Autoportrait, 40 ans
2004, huile, 38¼ x 33¼.
Toutes les illustrations de cet article
avec la permission des Hirschl Adler Galleries,
New York, New York.

Jimmy Sanders est quelque chose d'un artiste romantique, qui a sacrifié des possessions matérielles pour rester fermement dévoué à l'intégrité de la peinture, et a finalement gagné la reconnaissance de collectionneurs et de critiques astucieux. Il a travaillé pendant sept ans pour se payer une éducation artistique, a vécu en dessous du seuil de pauvreté dans un petit appartement à Florence pendant ses études, puis a développé un portfolio de peinture, obtenant finalement le soutien de marchands et de collectionneurs.

Mais Sanders n'est pas un bohème sans but sans grâces sociales ni sens des responsabilités. C'est un homme bien fondé qui a appris très tôt dans la vie qu'il ne réaliserait jamais ses rêves s'il ne consacrait pas toutes ses ressources à ces objectifs. «Ayant grandi dans une petite ville du Tennessee avec une mère célibataire et trois frères et sœurs, je savais que je n'accomplirais pas grand-chose en tant que personne ou artiste si je ne me consacrais pas à ces objectifs», révèle-t-il. «La peinture m'a sauvé la vie parce qu'elle m'a donné un but, et je me sens béni que les gens reconnaissent et apprécient maintenant mon travail.»

Le rêve de devenir un artiste s'est formé dans le cœur et l'esprit de Sanders à la sortie de l'école et a lu un article dans le numéro de décembre 1988 de Artiste américain sur Daniel Graves et le Studio Cecil-Graves, à Florence, Italie. Les étudiants inscrits dans l'atelier privé ont suivi un programme éducatif classique de dessin et de peinture à partir de moulages en plâtre, ainsi que de modèles vivants. "Je ne pouvais pas me permettre de m'inscrire à l'école à l'époque, alors j'ai passé sept ans à travailler dans un magasin de fournitures d'art à Memphis jusqu'à ce que j'économise 20 000 $, assez d'argent pour vivre et étudier à Florence pendant deux ans", explique Sanders.

Vers Borgo San Frediano
2005, huile, 27½ x 19?.

Après avoir étudié à la Florence Academy of Art, l'atelier Graves a été fondé après s'être séparé de Charles Cecil, Jimmy Sanders et son frère, l'artiste Kevin Sanders, ont partagé un petit appartement / studio sur Borgo San Frediano dans le quartier Oltrarno de Florence pendant 10 ans et ont eu des difficultés pour créer des tableaux qu'ils pourraient revendre aux États-Unis. Jimmy a commencé à exposer ses peintures de figures et de natures mortes à la Grenning Gallery, à Long Island, puis aux Hirschl Adler Galleries, à New York. Kevin a étudié brièvement à la Florence Academy of Art, puis s'est imposé comme peintre paysagiste.

À partir de 1992, Jimmy Sanders a commencé à écrire ce qu'il voulait accomplir au cours de la prochaine année, ainsi que les cinq et 10 années suivantes. «J'ai lu le livre d'entraide Pouvoir illimité par Anthony Robbins (Simon Schuster, New York, New York) qui recommandait d'écrire ses objectifs et les étapes nécessaires pour les atteindre, puis de prendre des mesures et de modifier son approche jusqu'à ce que les objectifs soient atteints », explique-t-il. «Cela m'a aidé à clarifier ce que je voulais accomplir et les mesures que je devais prendre pour atteindre ces objectifs. Cela m'a aussi fait réaliser que je devrais faire des choix difficiles pour rester sur la bonne voie. Je fais toujours des listes et je les garde dans des cahiers, affichés sur le réfrigérateur et attachés aux murs de mon studio. Ils me rappellent ce que je dois faire chaque jour. Et lorsque j'atteins ces objectifs, je me sens suffisamment bien pour croire que je peux atteindre plus, même ceux qui semblaient autrefois dépasser mes capacités. Ces succès m'aident également à renoncer aux gratifications à court terme et à rester concentrés sur les ambitions à long terme. »

Nature morte toscane
1998, huile, 30 x 34.
Collection J.D.et
Mary Susan Clinton.

Les listes d'objectifs à long terme comprenaient des éléments tels que sécuriser un studio avec de grandes fenêtres orientées au nord, apprendre à gérer la couleur d'une manière similaire à des peintres tels que Johannes van Eyck (vers 1395-1441), ayant une plus grande sécurité financière, et établir un style de peinture reflétant son environnement et ses valeurs. «J'ai vu certaines des peintures de Richard Maury en 1990 au Wichita Art Museum, au Kansas, et j'ai admiré l'honnêteté et l'intégrité de ces images», se souvient Sanders. «Cela m'a aidé à clarifier la direction de ma propre peinture. Maury a peint les pièces de sa maison, les membres de sa famille et son autoportrait, et a également embauché des mannequins. Chaque image était une évaluation honnête de sa vie et de l'époque où il vivait. Je voulais éventuellement rencontrer M. Maury et mieux comprendre comment ces peintures remarquables se connectaient à lui en tant que personne. Quand j'ai finalement eu le culot de me présenter à lui à Florence, il ne voulait pas parler de technique de peinture et ça me convenait. J'ai finalement aimé voir son atelier, le rencontrer et sa femme, Anne, et témoigner de sa capacité créative. »

L'un des objectifs les plus ambitieux inscrits sur les listes de Sanders était de créer une boîte de perspective similaire à celle qu'il a vue à la National Gallery de Londres. Plus loin dans cet article, il propose une description complète de la façon dont il a finalement atteint cet objectif en 2007.

Portrait de Donald Sutphin et son atelier
2002, huile, 48 x 36.

Peinture en mode classique

Les tableaux de Sanders sont toujours faits de la vie, l’artiste réalisant d’abord une série de dessins et les transférant sur les panneaux de bois qu’il prépare. Les panneaux sont généralement en contreplaqué avec un mince placage de peuplier que l'artiste scelle avec de la colle de peau de lapin, recouvre de lin, puis recouvre plusieurs couches de vrai gesso (une combinaison de carbonate de calcium, de zinc blanc et de colle de peau de lapin) .

Les dessins préparatoires sont réalisés avec des bâtons durs de charbon de bois ou de graphite puis transférés par l'une des deux méthodes. Sanders place du charbon de bois au dos du papier à dessin, le pose sur le panneau et trace les lignes; ou il étale une fine couche de couleur d'huile d'ombre brute sur du papier journal et l'utilise comme papier de transfert huilé afin qu'il puisse tracer les lignes du dessin jusqu'au panneau gessoed.

«Je commence par des croquis miniatures et des études de divers éléments, puis je rassemble tout dans un dessin de la taille du panneau de peinture», explique Sanders. «Je préfère utiliser la méthode à vue pour positionner mon chevalet de telle sorte que l'image dans le dessin ou la peinture soit exactement de la même taille que le sujet lorsque les deux sont vus à une distance mesurée. Cependant, parfois, il n'est pas possible de s'éloigner aussi loin du chevalet, comme c'était le cas avec la peinture 4 x 3 Portrait de Donald Sutphin et son atelier. J'ai passé huit mois à peindre cela à bout portant dans l'atelier de Donald. »

L'automne
2004, pétrole, 12? x 10.

Une fois le dessin transféré, Sanders commence à appliquer des lavis fins de la couleur locale sur toute la vitre. «Certains artistes tonifient la surface de leurs panneaux avec une imprimatura, mais j'aime la façon dont la surface blanche brillante fait briller les couleurs transparentes», dit l'artiste. «La peinture semble plate et générale au début, mais au fur et à mesure que je crée des couches de couleur et que je me concentre sur des relations subtiles, l'image devrait, espérons-le, prendre vie. Je veux d'abord une sensation audacieuse et globale, puis je peux émailler des couleurs fines avec un pinceau méticuleux.

«Tout en continuant à travailler, j'utilise diverses combinaisons de couleurs à l'huile, de cire d'abeille, d'huile de lin épaissie au soleil, de térébenthine et de baume du Canada dans une procédure traditionnelle de gras sur maigre», ajoute Sanders. «La clé est d'établir la sensibilité aux couleurs parce que je crois que les différences subtiles entre les couleurs contribuent à un profond sentiment de méditation. Vers la fin du processus de peinture, j'applique du vernis retouche ou une version amincie du support de vitrage final pour égaliser la surface de la peinture. »

Sanders travaille généralement sur deux tableaux à la fois, profitant de la lumière illuminant un sujet pendant trois ou quatre heures pendant une partie de la journée, et un temps similaire plus tard dans la journée. Lorsque la lumière dans son atelier n’est pas suffisamment cohérente pour continuer à peindre un sujet spécifique, il travaille sur des dessins ou des peintures de paysages en extérieur.

Portrait de Julia
2005, pétrole, 16? x 12½.

La boîte de perspective

Comme expliqué précédemment, Sanders est devenu fasciné par les efforts des artistes pour créer des images tridimensionnelles trompeusement crédibles dans les fresques, les peintures à l'huile et les boîtes en dessinant soigneusement des lignes de perspective, en s'assurant que chaque personne et objet adhère à la bonne échelle en fonction de son la distance dans l'espace et le regard des spectateurs à partir d'un seul point de vue. Ces images anamorphiques ont fasciné les artistes du début de la Renaissance à nos jours car elles permettent aux peintres d'explorer différentes façons de créer l'illusion d'objets tridimensionnels sur des surfaces bidimensionnelles.

Cette curiosité était une extension naturelle de l'éducation de Sanders dans le dessin et la peinture réalistes, car elle était liée à sa formation à la compréhension et à l'enregistrement minutieux des observations. Il s'est fixé pour objectif de créer sa propre boîte de perspective et, après des recherches sur le sujet à Londres et à Florence, a réalisé un modèle à grande échelle à l'aide d'un panneau d'affichage. Enfin, en mars 2004, il a commencé à faire des dessins pour une boîte en bois avec des panneaux peints sur les trois côtés, en haut et en bas qui, lorsqu'ils étaient vus à travers l'un des deux trous sur les côtés, donneraient aux spectateurs la sensation de regarder dans une pièce où tout était en trois dimensions. Certains meubles sembleraient même reposer au milieu de la pièce.

Poires et raisins
2005, huile, 9¾ x 11.

Tout comme les artistes néerlandais du 17ème siècle avaient peint l'intérieur des églises, leurs maisons et leurs studios, Sanders a décidé d'utiliser son studio comme modèle pour la pièce à l'intérieur de la boîte, mais il l'a agrandi au-delà de ses limites réelles, donc l'espace projeterait plus loin. "Pour le rendre plus intéressant, j'ai ajouté des vues en regardant dans le couloir, dans le studio depuis l'appartement vacant d'à côté, et depuis un troisième point de vue qui n'existait vraiment pas", explique-t-il. «Je savais que tant que la logique de la perspective et de l'éclairage était exacte et que je peignais tout de la vie, les téléspectateurs ne sauraient pas que la scène composite n'existait pas vraiment. Cela semblait être une extension de l'idée que je créais quelque chose qui était à la fois indéniable et impossible. »

Sanders a reconnu que les dessins en perspective de sa boîte pouvaient être imaginés scientifiquement ou avec un programme informatique, mais il voulait utiliser un système de perspective en deux points simple et faire des jugements d'observation. «L'objectif était autant de m'enseigner les illusions peintes que de faire interroger les spectateurs sur la nature des perceptions réalistes», explique l'artiste. Un charpentier a fabriqué les six panneaux avec des joints à languette et à rainure pour que Sanders puisse assembler et démonter la boîte pendant qu'il peignait, puis vérifier l'exactitude de la perspective. Une famille d'artisans a fabriqué les panneaux extérieurs de la boîte 2-x-2-x-3 à partir de bois de placage de cerisier en utilisant des meubles florentins traditionnels. . «Je voulais me concentrer autant sur la manipulation subtile des couleurs et des valeurs que sur la structure linéaire du design. Le processus de peinture par lequel j'ai développé les panneaux était assez simple. Comme pour les autres scènes d'intérieur, j'ai travaillé à partir d'un dessin détaillé et ajouté ou soustrait des éléments au fur et à mesure que la peinture de chaque panneau se développait. J'ai également fait des ajustements pour maintenir une cohérence dans la lumière et la profondeur de champ.

«Je ne pouvais pas travailler exclusivement sur la boîte au cours des premiers mois parce que je voulais réaliser une commande en Floride tout en peignant des images à vendre via la galerie, mais après avoir respecté ces obligations, je suis entré dans l'atelier chaque matin rempli d'excitation à propos de la », ajoute Sanders. «J'ai complété la boîte de perspective en 2007.»

Regarder vers l'avant

Sanders a eu la chance de recevoir une subvention de collectionneurs qui ont été impressionnés par sa boîte de perspective et ses peintures de chevalet. Ils fournissent les moyens d'explorer davantage la Fondation Melinda et Paul Sullivan pour les arts décoratifs. «J'étais ravie et humble de recevoir leur soutien, et j'ai passé en revue ma liste d'objectifs et écrit de nouveaux objectifs qui pourraient être atteints avec ces ressources», explique l'artiste. «Le principal de ceux-ci est l'ambition de longue date d'avoir un studio approprié avec une lumière nord abondante. Je n'aurais jamais pu me le permettre à Florence, alors je suis retourné au Tennessee, où je suis en train de déterminer si je dois construire un nouveau studio ou rénover une structure existante. Plusieurs personnes m'ont déconseillé d'entreprendre un gros projet de construction car cela prendrait du temps que je pourrais passer à peindre, mais je me connais assez bien pour ne pas me contenter de me contenter d'un espace existant. Je fais cela depuis trop d'années et je veux enfin réaliser mon rêve d'avoir un vrai studio North Light. "

À propos de l'artiste

Jimmy Sanders a étudié au Dyersburg State Community College, à l'Université de Memphis et au Memphis College of Art, tous au Tennessee, ainsi qu'à la Florence Academy of Art. Ses peintures ont été incluses dans de nombreuses expositions de galeries et de musées, et il est représenté par les galeries Hirschl Adler, à New York. Il possède actuellement un studio à Brownsville, Tennessee.

M. Stephen Doherty est rédacteur en chef et éditeur de Artiste américain.

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