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Technique: Andrew DeVries: la sculpture du début à la fin

Technique: Andrew DeVries: la sculpture du début à la fin

L'artiste du Massachusetts Andrew DeVries contrôle tous les aspects de sa carrière, du moulage de ses propres bronzes à la gestion de sa propre galerie d'art.

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par John A. Parks

Céleste
2005, bronze,
19 x 18 x 7.
Toutes les illustrations de cet article collection privée.

Tout est déjà là », explique Andrew DeVries en décrivant comment commence une de ses sculptures. «Je fais un dessin au trait, généralement sans modèle, mais le tout est déjà terminé dans ma tête.» Sculpteur passionné de la figure, DeVries s'appuie sur ses nombreuses années d'étude des danseurs pour stimuler son imagination pour des sculptures qui explorent le drame et la poésie de la pose, de la posture et du geste. Dans Céleste, par exemple, une danseuse s'étire en pointe, prise dans un moment de glisse extatique. Cela, comme beaucoup de petites sculptures de l'artiste, a été réalisé de mémoire, un processus qui, selon lui, améliore la clarté et le sens de la pièce. Il rappelle la célèbre remarque de Degas: «Il est très bien de copier ce que l'on voit; c'est bien mieux de dessiner ce que l'on a gardé en mémoire. "

Non seulement la vision de l'artiste est globale dès le départ, mais il parvient également à garder le contrôle de tous les aspects techniques de la réalisation d'une sculpture jusqu'à son achèvement, en exposant et en commercialisant finalement l'œuvre à travers sa propre galerie. Le processus de fabrication d'un bronze est long, complexe et laborieux et comprend sept étapes: sculpter l'original en cire ou en pâte à modeler, fabriquer un moule en caoutchouc, fabriquer une cire creuse positive, fabriquer un moule en coquille en céramique, couler le bronze, chasser le bronze, et mettre la patine.

Sculpter l'original

Après avoir réalisé son dessin préparatoire au trait, DeVries commence chaque sculpture en construisant une armature, ou un cadre métallique posé sur un socle en bois. Comme il sait que différentes parties de la sculpture devront être coulées séparément, il équipe son armature de joints fixés par de longues vis afin de pouvoir les démonter de l'extérieur. Si la sculpture doit être une petite pièce de la taille d'une table, l'artiste commencera à travailler avec de la cire juste au-dessus du cadre. Si le travail est plus grand, il construira d'autres structures de maillage sur le cadre et travaillera dessus en pâte à modeler. DeVries modélise ses petites sculptures en cire microcristalline, qui est une substance un peu dure à température ambiante mais devient rapidement souple lorsqu'elle est chauffée. L'artiste utilise une petite torche au propane pour chauffer de petites pièces pendant qu'il construit sa silhouette. La cire permet des changements sans fin dans l'addition et la soustraction, et DeVries dispose d'une grande variété d'outils pour la mise en forme et la modélisation. «Vous devez chauffer les outils avec une torche pour qu'ils découpent la cire de la bonne manière», dit-il. "Une partie de l'habileté en sculpture vient de comprendre à quel point un outil doit être chaud pour vous donner la bonne sensation ou résister lorsqu'il déplace la cire." Pour ses personnages plus grands, l'artiste utilise une pâte à modeler industrielle, un mélange d'argile et d'huile, qui doit également être légèrement chauffée pour devenir utilisable. DeVries travaillera sur sa sculpture de quelques jours à quelques semaines, selon sa taille et sa complexité.

Mouette
2004, bronze, 35 x 27 x 12.

Une fois le modèle terminé, de nombreux sculpteurs considèrent que leur tâche est terminée et envoient la pièce à une fonderie pour être coulée en bronze. Pas DeVries. "En faisant mon propre casting, je peux contrôler chaque partie de la production", dit-il. «Si quelqu'un d'autre finit les surfaces, il se peut qu'il ne comprenne pas toujours la forme de la même manière que moi, et il se peut qu'il n'accorde pas le même soin et la même attention.» Afin d'entreprendre le processus de coulée, DeVries a acquis un espace de studio de 4 000 pieds carrés avec un espace de bureau à partir duquel il gère le côté commercial de son entreprise. Un bâtiment séparé abrite la fonderie, la salle des moules en céramique et un espace pour photographier les pièces finies. L'artiste n'emploie un assistant que pour une journée par semaine et fait tout le reste lui-même.

Le moule en caoutchouc

Le processus de coulée dans le bronze commence par le démontage de l'original en pièces pour la fabrication de moules. Souvent, cela signifie enlever les bras ou les jambes ainsi qu'une section de la tête et peut-être le milieu du torse. «Il faut considérer comment le bronze finira par couler», explique l'artiste. "Vous ne pouvez pas le faire monter en pente, vous devez donc souvent faire les extrémités séparément." Une fois l'original décomposé, l'artiste réalise un moule en caoutchouc de chacune des pièces. Pour les grandes surfaces, comme le torse, le moule peut être réalisé en plusieurs morceaux, et l'artiste place des cales (fines feuilles de métal) dans la cire ou la pâte à modeler pour séparer le moule ultérieurement. «Il existe de nombreux types de matériaux pour moules en caoutchouc», explique DeVries, «y compris le silicium, le latex, le polyuréthane et les polysulfures. Chacun a une sensation et une flexibilité légèrement différentes. »

Le matériau du moule en caoutchouc est soigneusement peint sur la surface du modèle en couches successives jusqu'à ce qu'il ait atteint une épaisseur suffisante. Une fois que le caoutchouc a durci, une couche épaisse de plâtre est appliquée dessus, séparée par une application de vaseline afin qu'il ne colle pas. Si la sculpture est grande, le plâtre est renforcé de chanvre ou de toile de jute, et dans le cas d'une très grande sculpture, un renfort en acier peut être utilisé. Cette couche de plâtre, connue sous le nom de «moule mère» ou «moule de secours», fournit un support solide et rigide pour le moule en caoutchouc. Une fois qu'il a pris, le plâtre est ensuite séparé le long des lignes de cale et retiré. Le moule en caoutchouc est ensuite également séparé le long des lignes de cale et retiré de l'original.

L'autre côté d'Eden
1991, bronze, 62 x 48 x 20.

Coulée de cire

L'artiste utilise maintenant le moule en caoutchouc pour créer un positif de cire, une version de l'original qui est creuse. «Cela me permet de faire un moule à l'intérieur et à l'extérieur de la coquille de cire creuse, qui sera finalement réalisée en bronze», explique l'artiste. «Les bronzes doivent être creux pour plusieurs raisons, mais la raison principale est que le bronze rétrécit et se déforme en refroidissant. Si vous deviez jeter les figures solides, elles se déformeraient mal au moment où le bronze serait frais. » La coulée de cire creuse est réalisée en versant de la cire fondue dans le moule en caoutchouc, en attendant un court laps de temps, puis en la versant à nouveau. Une fine couche de cire, refroidie par la surface du moule, reste à l'intérieur. Parce que le reste de la cire a été versé, une version creuse du modèle original reste. Le modèle en cire doit maintenant être chassé, ou fini. «Souvent, il y aura de minuscules problèmes où la cire ne sera pas entièrement coulée dans un détail ou où il y aura une couture apparente du moule», explique l'artiste. À l'aide d'un chalumeau et d'une variété d'outils métalliques, il peut maintenant résoudre ces imperfections avec une grande délicatesse.

À ce stade, DeVries doit considérer comment le bronze va couler dans le moule. Il attache de longues barres solides de cire, appelées portes, à l'extérieur du modèle en cire. Ceux-ci forment des tubes creux dans l'étape suivante, qui agiront comme des bouches d'aération pour permettre au métal de se déplacer librement à travers le moule. Le grand bloc rectangulaire que DeVries ajoute au sommet des portes formera une "coupe pour" pour le bronze. Une autre considération à ce stade est de savoir comment le prochain moule, le moule à coque en céramique, sera manipulé lorsqu'il sera chaud. Souvent, une poignée supplémentaire sera ajoutée, surtout si la sculpture est grande. À ce moment, le modèle en cire semble avoir acquis un certain nombre d'ajouts étranges, mais tous sont nécessaires avant de passer à l'étape suivante.

Le moule en céramique

Le moule à coque en céramique est un moule à la fois extérieur et intérieur de la cire positive, fabriqué à partir d'un matériau qui pourra résister à la chaleur du bronze fondu. Tout d'abord, la totalité de la cire positive est recouverte d'une fine couche de lisier, un matériau céramique fin, en plongeant la pièce entière ou en versant la suspension sur elle. Après durcissement, il est recouvert de couches successives d'un stuc résistant à la chaleur en silice. Chaque coque successive devient plus épaisse et plus dure à mesure que le matériau passe d'un grain fin à un grain grossier.

Le baigneur
2005, bronze, 26 x 54 x 26.

Comme environ 12 heures de temps de séchage sont nécessaires entre chaque couche de stuc, il faut généralement plusieurs jours pour terminer ce processus. Le moule terminé est ensuite placé dans un four de déparaffinage et chauffé très rapidement à environ 2 000 degrés Fahrenheit avant d'être réduit à 400 degrés Fahrenheit. Le chauffage flash initial à une température élevée garantit que la cire fond assez rapidement pour que son expansion ne fissure pas le moule. La cire liquide se déverse maintenant laissant un moule parfait de l'intérieur d'origine. C'est l'essence du processus traditionnel de cire perdue. La cire perdue sera bientôt remplacée par du bronze fondu.

Lancer le bronze

DeVries se déplace ensuite vers la fosse de casting, qui est construite dans un hangar sur le côté de son studio. C'est la partie la plus excitante mais aussi la plus dangereuse du processus, donc DeVries porte un manteau résistant au feu Zetex, des bottes ignifuges et un grand masque facial avec une fenêtre de visualisation transparente. Ces jours-ci, il porte également un chapeau de laine épais parce que ses cheveux ont été roussis à plusieurs reprises au cours de ce processus. Un four alimenté au propane et à air forcé est utilisé pour chauffer un creuset en carbure de silicium à une température d'environ 2 200 degrés Fahrenheit. Des lingots de bronze sont lentement ajoutés au creuset, en prenant soin de les chauffer d'abord sur le dessus du four pour éliminer toute humidité contenue dans le métal. Alors que le bronze chauffe et finit par fondre, scories (impuretés) est enlevé de la surface avec un outil d'écrémage. Pendant ce temps, le moule lui-même est chauffé dans un four de préchauffage - essentiellement une grande boîte métallique également chauffée avec des jets de propane. Le moule doit devenir presque aussi chaud que le bronze pour que le métal coule librement.

Une fois que le moule et le bronze ont été suffisamment chauffés, le moule est retiré du four de préchauffage à la main, à l'aide d'une paire de gants Zetex. «Je dispose d'environ 30 secondes pour sortir le moule du four et dans le bac à sable avant de commencer à ressentir trop de chaleur», explique DeVries. Le moule chaud est emballé dans le sable à la bonne position pour recevoir le bronze, et l'artiste ouvre alors le four et attache un grand ensemble de pinces extractibles (un dispositif en forme d'étrier) au creuset. Ceux-ci sont verrouillés en place et attachés à un palan électrique installé sur une poutre en I au-dessus. Le creuset est ensuite soulevé et tiré le long de la poutre en I sur les glissières jusqu'à une position sur le moule.

Nocturne
1998, bronze, 39 x 21 x 12.

À l'aide des pinces attachées, DeVries incline le creuset vers le moule, en versant le bronze dans la tasse de coulée. C'est le moment le plus dramatique de tout le processus, alors que le métal blanc chaud s'écoule du creuset incandescent et que toute la zone vibre de chaleur. "Il est important d'avoir un flux fluide et régulier", explique l'artiste. "Toute interruption pourrait entraîner ce qu'on appelle un ligne de refroidissement ou un fermeture à froid: des endroits où le métal ne coule pas ensemble et vous obtenez de petits espaces ou déformations. " Le processus est terminé en une minute ou deux, et le moule doit ensuite être laissé à refroidir pendant une période de temps considérable. Une fois refroidi, le moule en céramique est détaché du bronze à l'aide d'un marteau et d'un burin. Pour faire d'autres copies de la pièce, l'artiste doit retourner dans le moule en caoutchouc et reprendre le processus à partir de là. Le bronze achevé est ensuite nettoyé par sablage et est maintenant prêt pour le remontage et la poursuite.

Ciselure

Les différentes pièces de la sculpture doivent maintenant être remontées par soudure. Une fois cela terminé, la surface doit être finie, en supprimant tous les cordons de soudure et en réparant les imperfections qui se sont produites pendant la coulée. Ce processus est appelé poursuite. Une variété d'outils électriques est utilisée pour meuler les joints soudés et la finition finale est effectuée à la main. Les marteaux et les ciseaux remplacent la texture dans les zones qui ont été effacées par les coutures, une variété de petits fichiers sont utilisés pour terminer les détails de la forme, et la pièce est ensuite poncée avec des abrasifs jusqu'à la finition souhaitée. Comme pour les autres étapes du processus de bronzage, DeVries bénéficie du contrôle artistique qui découle de la prise en charge de ces détails créatifs.

Patination

La dernière étape du processus de sculpture est appelée patine, ou l'ajout d'une patine. Finalement, tous les métaux acquerront une patine s'ils sont exposés à l'air en raison de l'action de traces de produits chimiques et du processus graduel d'oxydation. Les sculpteurs utilisent une variété de produits chimiques pour obtenir différents looks et couleurs de patine. La plupart d'entre eux sont appliqués en chauffant la sculpture de 200 à 300 degrés avec un chalumeau et en appliquant les produits chimiques avec une brosse ou un aérographe. "C'est vraiment une performance à ce stade", explique DeVries. "Il n'y a jamais deux patines qui sortent de la même façon, et vous devez être conscient des nuances qui se produisent lorsque vous appliquez les produits chimiques." Certaines patines provoquent des changements de couleur radicaux, tandis que d'autres confèrent au bronze des couleurs extrêmement subtiles et riches.

Tres Jolie
2001, bronze, 32 x 14 x 8.

Une fois la patine obtenue, le bronze est lavé pour éliminer tout produit chimique toxique puis recouvert d'une couche de cire et poli. Il ne reste plus qu'à monter la sculpture sur un socle. «De nos jours, je préfère la pierre», explique DeVries, «et j'ai un fournisseur local qui coupe des blocs de granit pour moi.» L'artiste note que les collectionneurs placent souvent de grands bronzes à l'extérieur, où leur apparence est davantage affectée par l'exposition aux intempéries. "Les gens devraient vraiment cirer une sculpture en bronze une fois par an pour éviter les intempéries", dit-il. «S'ils vivent près de l'océan, ce devrait être plus souvent.» DeVries dit que le gel n'affecte pas vraiment le bronze, sauf dans les cas où la sculpture a été exposée à beaucoup d'eau.

Le métier de la sculpture

Il y a plusieurs années, DeVries a ouvert sa propre galerie dans un espace loué à Lenox, dans le Massachusetts, une ville connue pour ses galeries et un afflux estival de connaisseurs d'art. Dans le but d'augmenter les ventes, DeVries a appliqué le même soin et l'énergie qu'il apporte à son travail à la fin du marketing de son entreprise. L'artiste tient des registres minutieux des clients, des clients potentiels et des visiteurs et fait quatre gros envois par an. Il tourne le travail dans la galerie et monte plusieurs fois les soirées d'ouverture pendant la saison estivale, imprimant parfois un catalogue de couleurs. «Je dépense également autant de publicité que possible», dit-il. Afin de faciliter les achats des collectionneurs débutants, l'artiste produit également une pièce non éditée, une petite et belle cloche en bronze, qui se vend moins de 500 $. Les sculptures elles-mêmes sont généralement réalisées en éditions de 12. Si une pièce est vendue à quelqu'un à une distance frappante, l'artiste assistera également à l'installation, guidant son travail jusqu'à son domicile final.

À propos de l'artiste

Andrew DeVries est né et a grandi dans une ferme près de Rochester, New York. Il a quitté l'école à l'âge de 15 ans et est resté à la ferme pendant les cinq années suivantes, peignant pendant son temps libre. À l'âge de 20 ans, l'artiste a déménagé vers l'Ouest, vivant finalement à Denver, où il a passé deux ans à dessiner et à peindre les danseurs du Denver Ballet. Un jour, Reike Maria Love, la directrice artistique du ballet, lui a suggéré d'essayer la sculpture et dès qu'il a senti l'argile dans ses mains, il a su qu'il avait trouvé sa vocation. Il a été apprenti du sculpteur Ed Dwight et a appris le travail du métal dans la fonderie de l'artiste Lee Schenkeir. Il remercie également Raelee Frazier de lui avoir enseigné l'art de la fabrication de moules. DeVries a remporté le prix Walter et Michael Lantz de la National Sculpture Society (NSS) en 1991. En 1994, le NSS a sélectionné sa pièce The Chariot pour leur première exposition internationale à Seravezza, en Italie, et en 1996, il lui a décerné le Lindsay Morris Memorial Prize. La sculpture de DeVries fait partie de collections privées et d'entreprises aux États-Unis ainsi qu'en Australie, au Canada, en Angleterre, en Allemagne, en Irlande, en Israël, en Corée et au Portugal, et se trouve également à la Bibliothèque du Congrès américain. Pour voir plus du travail de l'artiste, visitez son site Web à www.andrewdevries.com

John A. Parks est un artiste représenté par la Allan Stone Gallery, à New York. Il est également professeur à la School of Visual Arts, à New York, et contribue fréquemment à Artiste américain, Dessin, Aquarelle, et Atelier les magazines.

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Voir la vidéo: Sculptor Andrew DeVries. AHA! A House for Arts (Novembre 2020).