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Huile pour débutants: apprendre à peindre en toute sécurité

Huile pour débutants: apprendre à peindre en toute sécurité

De nombreux artistes devraient connaître les dangers pour la sécurité et la santé associés à certains supports ainsi que les précautions nécessaires pour éviter ces dangers. Ici, nous proposons plusieurs astuces et techniques pour aider les artistes à éviter les risques associés à une peinture prolongée.

par Naomi Ekperigin

Pour créer un art qui reflète la vision et le message d'un artiste, il faut perfectionner plusieurs compétences: une solide maîtrise des techniques, la connaissance de divers outils et une idée du moment où les utiliser pour obtenir des résultats particuliers. À mesure que ces aptitudes se développent, de nombreux débutants essaient divers matériaux avant de choisir ceux qui leur permettent d'exprimer leur vision le plus clairement. Bien que cela soit de la plus haute importance, de nombreux artistes - en particulier ceux qui sont autodidactes et travaillent dans les confins d'un studio - devraient connaître les risques pour la sécurité et la santé associés à certains médias ainsi que les précautions nécessaires pour éviter ces dangers. Ci-dessous, nous proposons plusieurs astuces et techniques pour aider les artistes à éviter les risques associés à une peinture prolongée.

Tous les produits d'art portant les sceaux ACMI ont subi une évaluation et des tests toxicologiques approfondis.

Il y a beaucoup de bonnes nouvelles concernant la sécurité du matériel artistique. L'étiquetage des produits est meilleur que jamais; les ingrédients toxiques comme l'arsenic ne sont plus utilisés et le plomb n'est utilisé qu'occasionnellement par les peintres. La majorité des matériaux d'art actuellement produits peuvent être manipulés de la même manière que les produits ménagers courants tels que le savon à vaisselle, le déodorant et le dentifrice, qui sont tous assortis de leurs propres précautions, comme éviter le contact avec les yeux et cesser l'utilisation en cas d'éruption cutanée. . Si un artiste utilise une approche similaire de bon sens pour l'utilisation de matériel artistique, peu ou pas de risque pour la santé n'est posé. Cependant, certaines personnes ont des allergies, des sensibilités ou des problèmes de santé chroniques particuliers à prendre en compte lors du choix des matériaux d'art.

Les plus grands dangers pour la santé et la sécurité associés à la peinture à l'huile et à ses médiums sont les fumées nocives et les risques d'incendie. La térébenthine, un solvant commun utilisé pour dissoudre les peintures à l'huile, est hautement inflammable et les chiffons qui ont été trempés dans de la térébenthine peuvent s'enflammer spontanément. La térébenthine contient également des toxines qui peuvent contaminer l'approvisionnement local en eau et elle ne doit pas être déversée dans le drain. Pour ces raisons, l'élimination appropriée des chiffons et des boues souillés est essentielle pour maintenir la sécurité non seulement du studio, mais de l'environnement. Il est préférable de placer le solvant et les chiffons usagés dans des conteneurs métalliques scellés et résistants au feu. Les centres de recyclage locaux ou les casernes de pompiers seront en mesure de fournir des informations sur où et comment éliminer soigneusement ces articles.

Il existe également un risque d'absorption de produits chimiques à travers la peau, qui s'accompagne d'une utilisation répétée et prolongée de matériaux d'art sans barrière, tels que des gants. Darlene L. Swaim, de Mesa, en Arizona, a été choquée lorsqu'un test sanguin a révélé une exposition chronique à une variété de métaux, notamment le plomb, le cadmium et le cobalt. Lorsque le médecin m'a fait asseoir et m'a dit que je ne mettais pas ces choses en l'air, j'ai réalisé qu'il était temps pour moi de reconsidérer la façon dont j'utilisais le matériel artistique. Évidemment, avoue l'artiste, je ne les utilisais pas de la manière la plus sûre possible. Vers la même époque, Swaim a suivi un cours de gravure et de lithographie au College of Santa Fe Printmaking Center, au Nouveau-Mexique. L'installation avait banni les solvants de gravure habituels de la salle de classe et commencé à utiliser des procédures complètement non toxiques. Par exemple, les artistes du collège utilisent de l'huile pour bébé pour nettoyer les plaques de gravure. Après ce cours, je suis retourné dans mon studio et j'ai réalisé que les peintures à l'huile avec lesquelles je travaillais étaient quelque peu similaires aux encres à base d'huile, se souvient Swaim. Ma formation est très académique et basée sur la tradition, et en examinant les méthodes Old Master, j'ai réalisé que ce n'est que dans les années 1940 que les artistes ont commencé à poser de la térébenthine et un mélange de vernis damar. Rembrandt a dilué sa peinture avec de l'huile de noix et Sargent a utilisé de l'huile de pavot.

L'artiste-formatrice Camille Przewodek se protège des intempéries, des peintures et des solvants.

Tout en continuant à rechercher des matériaux alternatifs, elle a glané des informations utiles lors de sa visite à la Smithsonian Institution, à Washington, DC - on lui a dit qu'en termes d'archivage, elle devrait ajouter le moins d'huile possible à la peinture. J'ai décidé de diluer ma peinture avec uniquement de l'huile de pavot parce que j'aime la sensation, dit-elle. Maintenant, mes élèves utilisent également de l'huile de noix ou de pavot au lieu de diluant, et nous nettoyons avec de l'huile pour bébé. Pour le vitrage, j'utilise une résine alkyde ou un médium pour vitrage à l'huile conçu pour les artistes. Les avantages ne sont pas seulement liés à la santé mais s'étendent également aux pinceaux des artistes. Imaginez vous laver les cheveux à la térébenthine tous les jours, remarque Swaim. C'est ce que je faisais avec les pinceaux. Maintenant, l'huile sort la peinture et je termine en nettoyant avec du savon et de l'eau. Bien entendu, l'huile pour bébé n'est jamais mélangée dans la peinture.

D'autres réactions courantes aux peintures à l'huile sont des problèmes respiratoires, des évanouissements et des étourdissements causés par les vapeurs de solvant. Swaim se souvient de l'effet qu'ils ont eu sur certains de ses étudiants en art. Il y a des années, certains ne pouvaient pas rester dans la pièce à cause de l'odeur », dit-elle. «Je me souviens d'un élève qui s'est évanoui à cause des fumées. Une telle réaction peut signifier qu'il n'y a pas de ventilation adéquate dans le studio pour éliminer les vapeurs de l'air libérées par les solvants. Lorsqu'une étiquette d'avertissement sur un produit indique qu'une «ventilation adéquate» est requise, cela signifie généralement au moins 10 changements d'air dans la pièce par heure. Un bon ventilateur d'extraction installé dans une fenêtre fonctionne bien s'il y a une autre fenêtre ou porte en face qui permet à l'air frais d'entrer.

Les réactions respiratoires sont également un risque lorsque l'on travaille avec des pastels et d'autres matériaux producteurs de poussière. Les évaluations toxicologiques effectuées par l'Art Creative Materials Institute (ACMI) en 2003 ont révélé que pratiquement tous les pastels testés étaient qualifiés pour la désignation «non toxiques». Cependant, tout excès de poussière peut irriter le système respiratoire. Bien qu'une bonne circulation soit vitale lorsque vous travaillez avec des huiles, le poste de travail idéal pour ceux qui utilisent le pastel est une zone sans courant d'air où la poussière ne circule pas. Il est avantageux de placer le chevalet ou toute autre surface de travail à l'écart des courants d'air causés par les systèmes de chauffage ou de refroidissement, tout comme le port d'un masque antipoussière. D'autres pastelistes recommandent d'incliner le haut du chevalet vers l'avant, juste après la verticale, ce qui fait que la poussière tombe en avant dans le bac d'attente sans salir la surface de la peinture. Lors du nettoyage après avoir travaillé au pastel, il est préférable d'essuyer la zone avec un chiffon humide ou une éponge, au lieu de passer l'aspirateur.

Ce livre contient de nombreux conseils pour créer un studio sûr.

Bien qu'il y ait moins de risques lorsque vous travaillez à l'aquarelle et à l'acrylique, il y a encore quelques précautions comportementales à prendre lorsque vous êtes en studio. Pour de nombreux artistes, le studio se trouve dans une zone de leur maison, donc la poussière et les produits chimiques se propagent de la zone de travail aux logements. Swaim porte un tablier pendant la peinture et veille à ce qu'elle l'enlève et le laisse dans son atelier à la fin d'une session de peinture. L'une des règles les plus difficiles à respecter est de ne pas manger ou boire dans le studio. «Je vis en Arizona et il fait toujours si chaud», explique Swaim. "Je ne suis jamais loin de mon thé glacé et je dois travailler pour ne pas garder le verre à côté de ma palette où je pourrais accidentellement y mettre un pinceau." De nombreux artistes et instructeurs conseillent de garder des tasses et autres outils de nettoyage séparés pour le studio, bien que de nombreux artistes utilisent des récipients ménagers pour tenir les brosses et les rincer. Ceci n'est pas conseillé, car des traces de produits chimiques et de taches peuvent rester à la surface et potentiellement provoquer des maladies.

Lorsque vous travaillez sur n'importe quel support, il est sage de se laver les mains immédiatement après la peinture et, pendant le travail, évitez de placer les mains dans ou près d'une membrane muqueuse (les yeux, le nez ou la bouche). Ce sont des avertissements simples trouvés sur la plupart des produits ménagers, mais ils peuvent être rapidement oubliés lorsqu'un peintre utilise plusieurs brosses à la fois et finit par en tenir une entre les dents, même pendant quelques secondes; cela est également vrai lors de séances de peinture prolongées, quand il est tentant de manger et de boire tout en travaillant pour gagner du temps.

En faisant preuve de bon jugement, en lisant toutes les étiquettes et en respectant les avertissements ou mises en garde qui y figurent, il est essentiel de maintenir un environnement de studio sûr. Si vous avez des doutes quant à la sécurité d'un produit, appelez toujours le fabricant. Pour plus d'informations sur la toxicité des matériaux, voir Attention aux artistes (The Lyons Press, New York, New York), et Le guide complet de santé et sécurité des artistes (Publications Watson-Guptill, New York, New York.)

Naomi Ekperigin est l'assistante éditoriale de Artiste américain.

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