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Aquarelle: Shanna Kunz: tonalisme et design contemporain en aquarelle

Aquarelle: Shanna Kunz: tonalisme et design contemporain en aquarelle

Une combinaison élégante de tonalisme traditionnel et de design contemporain permet à l'artiste de l'Utah Shanna Kunz de parler à ses téléspectateurs d'une voix doucement séduisante.

par Jennifer King

Prés de Noël
2003, aquarelle, 20 x 24.
Collection privée.

«Toutes vos peintures me parlent d'une certaine manière», a récemment écrit un collectionneur dans une lettre à l'artiste paysagiste Shanna Kunz. Et chaque morceau rendu par la main humaine! » Ces sentiments ont fait monter le cœur de Kunz parce que, comme elle le dit, "il n'y a rien de mieux que de savoir que vous avez touché quelqu'un en parlant avec succès de votre propre voix."

La voix de Kunz combine des concepts trouvés dans les œuvres d'art traditionnelles et contemporaines alors qu'elle peint le paysage occidental qui lui est si cher. Les dégradés tonaux subtils rappellent les tonalistes de la fin du 19e siècle, tandis que ses lignes d'horizon fortes et son recadrage intéressant gardent ses peintures à la recherche de modernité. "La seule chose dont je m'inquiète en faisant un travail tonal traditionnel est d'être banal", explique-t-elle, "donc j'essaie d'apporter des qualités contemporaines à mes pièces afin qu'elles ne soient pas trop belles."

Ballade
2004, aquarelle,
14 x 16. Collection privée.

Rester fidèle à sa voix - à ses interprétations uniquement personnelles de ses sujets et à sa réponse émotionnelle à ceux-ci - est l'une des plus hautes priorités de Kunz. À partir du moment où elle a ramassé un pinceau aquarelle à l'âge de 29 ans, elle dit qu'elle savait que la peinture serait son meilleur moyen de communiquer son amour de la nature nourri pendant l'enfance lors de sorties en famille et de voyages de camping. En fait, Kunz garde sa voix si complètement qu'elle a pris grand soin de choisir avec qui elle a étudié pour apprendre l'art de l'aquarelle. «Tant d’artistes suivent des ateliers et sortent de la peinture à la manière des enseignants», prévient-elle. «Je voulais trouver mon propre style. C'est tellement important pour un artiste de trouver sa propre voix. "

Bien qu'elle ait pris des cours formels à Utah State et étudié auprès d'une variété d'artistes de renommée régionale, notamment Adrian Van Suchtelen, Carl Purcell, Osral Allred, Dave Dornan et Paul Davis, Kunz s'est à plusieurs reprises tournée vers les grands artistes paysagistes américains de la fin 19e et début du 20e siècle pour approfondir son éducation et sa compréhension de l'art. «Étudier des artistes d'une période différente de la nôtre, c'est comme prendre l'atelier le plus précieux», dit-elle, avec un ton d'émerveillement et d'émerveillement dans sa voix. Certaines de ses préférées incluent de grands noms tels que Winslow Homer, James McNeill Whistler, John Singer Sargent, George Inness et John Henry Twachtman, ainsi que des artistes moins connus tels que l'artiste de la Hudson River School Sanford R. Gifford et l'aquarelliste californien Percy Gray .

Début du printemps
2005, aquarelle,
12 x 16. Collection privée.

Kunz croit que l'étude de ses artistes préférés du passé lui permet de pénétrer dans leur esprit et de découvrir la source de leur plus grande réussite - une expression authentique de l'émotion. «La chose la plus importante, explique-t-elle, est de comprendre quelle était la passion de chaque artiste. Bien sûr, c'est aussi un excellent moyen d'acquérir des compétences techniques, mais celles-ci devraient prendre la deuxième place au cœur des grandes peintures. "

À titre d'exemple de la façon dont elle apprend des maîtres historiques, Kunz décrit son expérience en allant à la Freer Gallery, à Washington, DC, pour observer personnellement la collection d'originaux du musée par l'un de ses héros, Dwight W. Tryon. «Ce que j'ai appris en regardant son travail, c'est comment organiser une peinture afin de développer la profondeur et les relations spatiales», dit-elle. «La« réalité »de sa peinture est assez obscure, alors j'ai également commencé à voir comment il parvient à ce réalisme sans tous les détails techniques ou l'exactitude. De plus, il enfreint toutes les règles et fait toujours fonctionner ses peintures. Surtout, j'ai découvert comment il utilise la subtilité de la couleur, de la valeur et de la lumière pour ajouter un aspect émotionnel à ses peintures. C'était précieux parce que cette émotion est la chose que je veux le plus réaliser dans mes peintures. »

Montagnes Laguna
2006, aquarelle, 8 x 10.
Avec la permission de Kneeland Gallery,
Ketchum, Idaho.

Pour commencer l'un de ces paysages aquarelles chargés d'émotion, Kunz agrafe une feuille de papier pressé à froid d'Arches 140 livres sur son tableau. L'utilisation d'agrafes sans ruban adhésif lui permet de ressouder le papier si nécessaire plus tard dans le processus, ce qui est souvent le cas parce qu'elle applique tant de lavages et de glacis humides et juteux tout au long des 90 premiers pour cent de l'exécution de ses peintures. Sur le papier blanc et propre, elle crée ensuite un dessin au graphite très léger, juste pour positionner les principaux éléments de la composition.

Il se passe beaucoup de choses dans l'esprit de Kunz alors qu'elle se lance dans cette étape préliminaire. «Je planifie la composition, j'organise généralement la palette de couleurs et je planifie la logistique de la façon dont je vais terminer la peinture avant de commencer», explique-t-elle. «Avec les choses techniques planifiées à l'avance, je peux me taire et rester ouvert à ce que le tableau me dit, à la façon dont il me guide au fur et à mesure. Je peux voir les surprises venir, et avec l'aquarelle, il y a toujours des surprises. »

Sur le dessin au trait gestuel, Kunz dépose un lavage de valeur légère à moyenne. "Ce lavage est important", note l'artiste, "car il commence à établir ma température globale générale, indique ma palette de couleurs et commence à développer ma sensation d'espace dès le départ."

Aria à l'aquarelle
2004, aquarelle, 8 x 10.
Collection privée.

Tout comme l'éclat de ce premier lavage quitte le papier, Kunz commence à charger dans une couleur plus locale, ce qui aidera également à construire les valeurs pour lesquelles elle vise. Ce sera le premier d'une longue série de couches, ce qui nécessite un timing expert. Il est essentiel qu'elle sache exactement à quel point le papier est mouillé afin de pouvoir contrôler ses bords et éviter de faire de la boue.

Et d'ajouter Kunz: «En tant qu'aquarelliste, vous devez absolument connaître intimement vos outils, y compris l'eau elle-même. Vous devez connaître votre papier, et vous devez être capable de reconnaître l'apparence de chaque degré d'humidité sur ce papier. C’est pourquoi j’utilise le même type de papier à chaque fois - il est si familier que je sais exactement comment il réagira dans chaque situation. Et il en va de même pour vos pigments. Il faut savoir lesquels sont transparents et lesquels sont opaques, qui tachent et qui se lèvent, et qui ont beaucoup de sédiments. » Maîtriser ses outils et être en mesure de prédire comment ils fonctionneront ensemble, croit Kunz, élimine une partie de la lutte avec les aspects techniques de la peinture afin qu'elle puisse mettre plus d'énergie à transmettre des qualités émotionnelles dans son travail.

Mountain Meadow
2005, aquarelle, 12 x 16.
Collection privée.

De ce point jusqu'à presque la fin du tableau, Kunz garde son attention sur la «grande image» littérale, comment tous les éléments travaillent ensemble pour exprimer sa réponse émotionnelle à la scène qu'elle peint. Les relations spatiales sont particulièrement importantes, et elle utilise souvent des changements de valeur et des bords progressivement plus doux pour indiquer la profondeur des différents plans et le sens de l'atmosphère trouvé chez ses sujets. Un équilibre délicat de chaleur et de fraîcheur, ainsi qu'un sens des couleurs extrêmement harmonieux, sont tout aussi importants pour créer les différentes ambiances qui habitent son travail.

Kunz construit et affine toutes ces qualités à travers des couches de glaçures, souvent appliquées dans des zones spécifiques plutôt que sur toute la surface. Dans certains cas, elle charge la couleur en une couche encore humide, tandis que dans d'autres, elle permet à l'application précédente de sécher complètement. À divers moments, elle s'arrêtera pour enlever une partie de la peinture avec de l'eau propre chaque fois que quelque chose est devenu trop sombre ou trop lourd. Tout au long de tout cela, cependant, elle travaille à garder tous ses bords doux et elle évalue constamment la façon dont les différents éléments de la peinture sont liés les uns aux autres.

Pine Meadows
2005, aquarelle, 8 x 10.
Collection privée.

Alors que la peinture commence à se matérialiser sous ses yeux, Kunz commence à penser à orchestrer la peinture. Elle explique: «Je veux diriger votre œil à travers la peinture de la zone focale autour des plans de premier plan et tout le chemin vers la distance, puis à nouveau, comme si je disais:« Regardez ici, regardez ici, maintenant regardez ici.'"

Avec les émaux ultérieurs, Kunz injecte plus de contraste de valeur et quelques bords plus durs dans la zone focale pour attirer l'attention du spectateur, mais elle a également plusieurs autres techniques pour guider l'œil. L'une consiste à appliquer des pigments opaques plus lourds aux objets dans et autour de la zone focale. «Les couleurs de la terre, comme l'ocre ou la terre de Sienne crue, ont tendance à se manifester en raison de leur poids, alors je les utilise pour mettre en avant certains des éléments importants.» Des groupements stratégiquement placés de petits traits subtils, courts, mettent également en place un flux rythmique d'accents tout au long de chaque peinture.

Ce n'est que lorsqu'elle est dans les 10 derniers pour cent de la peinture que Kunz commence à considérer les détails les plus fins de son sujet et les touches finales qui serviront à améliorer les qualités émotionnelles qu'elle a déjà établies avec la valeur, la couleur, la texture, etc. «L'ultra-réalisme ne m'intéresse pas», dit-elle, «donc moins je le dis, mieux c'est. Je veux trouver ce juste milieu pour le rendre réel avec le moins de détails possible. » Même quand même, Kunz prétend avoir une passion pour le dessin, donc dans les toutes dernières étapes, elle utilise souvent un gréeur ou un pinceau fin, assez sec, pour ajouter des détails linéaires. C'est quelque chose de paradoxal que le même dessin au trait qui ajoute un degré de détail réaliste sert également à accentuer le fait que ce que nous voyons est une interprétation peinte de la nature, pas une reproduction photographique de celle-ci.

Skyline mexicaine
2006, aquarelle, 12 x 16.
Courtesy Meyer Gallery,
Park City, Utah.

Dès le premier coup d’œil, il est évident que Kunz s’inspire spécifiquement de la nature, de la terre entourant sa maison de l’Utah. Mais plus que cela, elle est motivée par un désir de parler d'une voix artistique aussi éloquente que les artistes du début du siècle qu'elle admire tant. «Je sais que si je travaille juste assez fort, je pourrai peut-être faire quelque chose de substantiel qui équivaut à ces travaux», dit-elle. «Quand je vois ces peintures, je sais que je dois les intensifier mentalement et émotionnellement. Les grands travaux m'humilient tout en me rendant aussi enthousiaste et prêt que jamais. "

Et pourtant, en même temps, Kunz veut s'assurer que sa voix n'est pas "si forte et claire que les gens ne peuvent pas apporter leurs propres interprétations aux peintures." Son plus grand espoir est que ses paysages discrets et subtils parleront aux spectateurs dans un murmure, touchant doucement leur cœur d'une manière calme.

À propos de l'artiste
Shanna Kunz, de Roy, Utah, a fréquenté l'Université d'État de l'Utah, à Logan, en 2000. Son travail a été inclus dans de nombreuses expositions de groupe, y compris le récent spectacle sur invitation des artistes du nouveau siècle au Bennington Center for the Arts, à Bennington, Vermont, comme ainsi que dans des expositions personnelles, comme celles de ce printemps à la Meyer Gallery, à Park City, Utah, et à la Kneeland Gallery, à Ketchum, Idaho. Kunz est également représentée par la Mountain Trails Gallery, à Palm Desert, en Californie; Meyer-Milagros Gallery, à Jackson, Wyoming; Principle Gallery, à Alexandria, Virginie; et Tucker Gallery, à Evanston, Illinois. Pour plus d'informations sur cette artiste primée, visitez son site Web à www.shannakunz.com.

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