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Peinture à l'huile: Exposition Trees Place Gallery: Six artistes de premier plan

Peinture à l'huile: Exposition Trees Place Gallery: Six artistes de premier plan

Six artistes de premier plan ont combiné l'observation, l'investigation et l'invention pour répondre à la réalité englobante du paysage. Ils exposeront ensemble leurs croquis et peintures d'atelier pour la première fois cet été.

par M. Stephen Doherty

La différence entre regarder une photographie et une grande peinture est similaire à la différence entre voir une assiette de nourriture et la manger. Parmi les peintres paysagistes, nombreux sont ceux qui décrivent avec précision l'apparence de la nature, et certains vont au-delà pour apporter une réponse complète. Les six artistes contemporains qui exposent ensemble en août à la Tree’s Place Gallery, à Orléans, dans le Massachusetts, ont tous cette capacité extraordinaire.

Vinalhaven Sunset
par Jacob Collins, 2008, huile, 36 x 70. Courtesy Hirschl Adler Modern, New York, New York.
Détail de bouleau jaune, Kaaterskill Falls, New York
par Jacob Collins, 2007, graphite sur papier tonique, 13½ x 10½. Courtesy Tree’s Place, Orléans, Massachusetts.

Trois des artistes exposants, Jacob Collins, Travis Schlaht et Nicholas Hiltner, ont une formation académique approfondie dans le dessin et la peinture de la figure, et ils appliquent ces compétences au défi de comprendre et d'interpréter le paysage. Les autres artistes, Joseph McGurl, Donald Demers et William R. Davis, a grandi en naviguant dans les eaux de la Nouvelle-Angleterre et a appris à dessiner et à peindre ce qu'ils étaient obligés de comprendre au sujet des forces de la nature. Malgré les différences dans leurs antécédents, les six artistes abordent la peinture de paysage comme un processus de combinaison des connaissances et de l'observation pour former une interprétation complète de l'expérience émotionnelle, factuelle et personnelle.

Collins, Schlaht et Hiltner peignent ensemble depuis plusieurs années et ont passé plusieurs étés à créer des paysages aériens pleir. Cependant, ce n'est qu'à l'été 2007 qu'ils ont commencé à travailler ensemble pour établir une nouvelle direction dans la peinture de paysage lorsqu'ils ont dirigé un groupe de 30 artistes (avec l'artiste Edward Minoff) dans le district de Catskill Mountains, dans l'État de New York. Au cours de l'atelier de trois semaines, les participants ont appliqué le même niveau de compréhension et d'enquête à la peinture de paysage qu'ils utilisaient déjà pour créer leurs peintures de figures. Le programme a commencé par mettre l'accent sur la recherche scientifique et le dessin soigneux des éléments du paysage - nuages, plantes, roches et formations terrestres - et s'est poursuivi par des études de couleur en plein air basées sur l'observation. Les élèves et les enseignants sont ensuite retournés dans leurs studios à domicile pour utiliser ces connaissances et ressources collectives pour créer des vues imaginatives, précises et complètes de la nature.

L'objectif de cette école de paysage de la rivière Hudson (www.hudsonriverlandscape.com) était d'établir «un nouveau mouvement de l'art américain, se modelant sur les valeurs artistiques, sociales et spirituelles des peintres de la Hudson River School», explique Collins en référence. aux artistes du XIXe siècle qui ont établi le premier mouvement d'art indigène en Amérique. «Les peintres de l'école de la rivière Hudson considéraient la beauté de la nature comme une partie profondément importante de notre monde, et ils croyaient que leur travail consistait à représenter fidèlement cette beauté. Dans leur tradition, la beauté de la terre était une révélation. Cette profonde vénération pour la terre et l'idéalisme fait parfois défaut dans le monde de l'art contemporain. Ces peintres ont également jeté les bases de ce qui est devenu l'American Conservation Movement. J'espère que la réunion du type d'idéalisme que ces artistes ont apporté à leur art avec le respect pour la terre qu'ils ont aidé à introduire dans la culture américaine contribuera légèrement à résoudre les problèmes actuels. »

Dans un échange de questions et réponses Collins fourni pour la section Plein Air du Artiste américain site Web, il a mentionné avoir été influencé par les écrits et les œuvres d’artistes américains du XIXe siècle. «L’année dernière, j’ai lu le récit d’Asher B. Durand Lettres sur la peinture de paysage, et j'ai été frappé par les conseils qu'il a donnés aux aspirants paysagistes pour dessiner les différentes pièces du paysage aussi longtemps qu'il le faudra pour les comprendre avant de les assembler », a écrit Collins. «Il recommandait peut-être même des années de dessiner des branches d'arbres et de rochers, des affleurements et des grappes d'arbres avec un crayon bien aiguisé, les considérant comme l'alphabet du paysage. J'ai été impressionné par son analogie selon laquelle essayer de peindre un paysage sans apprendre cet alphabet, c'était comme essayer d'écrire un roman sans apprendre les lettres et les mots du langage. »

Schlaht et Hiltner mentionnent également avoir été influencés par des peintres de la Hudson River School, tels que Frederic Edwin Church, Thomas Cole et Asher B. Durand, ainsi que d'autres artistes paysagistes importants dont le travail a été présenté dans de récentes expositions muséales. «Nous avons la chance d’avoir facilement accès aux galeries et musées du Nord-Est», déclare Schlaht. «Par exemple, le Brooklyn Museum a récemment monté deux expositions simultanément qui offraient une comparaison intéressante entre les artistes américains et européens. Il y avait une grande exposition des œuvres de Durand sur un étage et une exposition de peintres français Barbizon et impressionnistes à un étage inférieur. Il était fascinant de comparer les liens entre le travail d'observation sur place et les images de studio. Je ne suis pas un grand fan des impressionnistes, mais j'ai beaucoup appris en voyant la façon dont ils ont répondu directement à la nature; puis je suis monté à l'étage pour étudier comment Durand a composé des peintures d'atelier à partir de ses croquis et de ses études de couleurs. »

Étude détaillée d'un rocher
par Travis Schlaht, 2007,
huile sur lin, 5 x 5. Courtesy Tree’s Place, Orleans, Massachusetts.
Dessin d'arbres
par Travis Schlaht, 2007, graphite, 9 x 7. Courtesy
Tree’s Place, Orléans, Massachusetts.

Hiltner mentionne qu'il a également suivi l'exemple des peintres de la Hudson River School en faisant des dessins annotés dans un cahier tout en participant à l'atelier d'été. «Il s'est avéré qu'il y avait plusieurs expositions de dessins dans les musées de la région, et j'ai été impressionné par le fait que les artistes du XIXe siècle ont rempli leurs carnets de croquis de dessins et de commentaires écrits», explique-t-il. «Ils dessinaient des arbres, des rochers, des vallées et des ruisseaux, puis écrivaient des notes sur les conditions météorologiques, les relations chromatiques et les identifications des arbres, ce qui éclairerait leurs peintures d'atelier. J'ai suivi leur exemple et fait beaucoup de petits croquis pendant l'atelier, et maintenant je lis des livres sur les plantes des bois, les espèces d'arbres et la formation des nuages. Tout cela m'aide à formuler des plans pour des peintures d'atelier qui sont remplies de détails scientifiques et, en même temps, sont formulées à partir de l'expérience sensorielle totale d'être dans le paysage. L'espoir est que les peintures d'atelier en disent plus sur ce que j'ai ressenti, vu et étudié. »

Collins a récemment exposé une peinture de paysage panoramique 50 x 120 et plus de cinquante dessins préparatoires, des croquis en plein air, des études de couleurs et des peintures pour cette image dans une exposition solo, intitulée Redécouvrir le paysage américain: le projet Eastholm, à Hirschl Adler Modern in La ville de New York. En écrivant sur l'expérience de l'utilisation des études en plein air pour créer une grande peinture en studio, il a indiqué qu'il aimait «le lien entre la peinture à l'extérieur - en observant scrupuleusement les détails et les nuances de la nature - et la peinture en studio, en se souvenant, en inventant et en conceptualisant le paysage. Chaque fois que je peins à l’extérieur, j’essaie désespérément d’enregistrer tout ce que je peux, pour organiser la complexité infinie de la nature, mais il est parfois difficile de savoir quoi chercher et à quoi prêter attention. Une fois de retour en studio, je me pose un million de questions - par exemple, si l'horizon pourrait être rose à cette heure de la journée ou si la surface de l'eau pourrait être plus claire que le ciel dans un certain contexte - et souhaitant en avoir remarqué plus quand j'étais dehors. À ces moments-là, je jure que je ferai plus attention quand je serai dehors et quand je sortirai, je finirai par travailler avec une intensité renouvelée parce que j'ai tellement de questions en tête. "

L’exposition Tree’s Place comprendra de nombreux nouveaux dessins, croquis à l’huile et peintures d’atelier que Collins, Schlaht et Hiltner ont créés depuis l’atelier de 2007. "Bien que j'aie fait beaucoup de peintures de paysages dans le passé, ce seront quelques-unes des premières peintures réalisées depuis que j'ai commencé à poursuivre cette approche largement informée du paysage", mentionne Schlaht. Les trois artistes (qui seront à nouveau rejoints par Edward Minoff) animeront un deuxième atelier cet été à la Hudson River School for Landscape du 17 juillet au 22 août 2008, et ils développent une série d'ateliers qui être offerts à l'avenir.

Ayant grandi avec un intérêt passionné pour la mer et toutes les formes de navigation de plaisance, McGurl, Demers et Davis ont eu un lien personnel avec la nature qui remonte à leurs expériences d'enfance. «Quand j'étais étudiant en art, mon travail consistait en paysages, personnages et natures mortes», se souvient McGurl. «Inconsciemment, mon travail a évolué vers le paysage en approfondissant ce qui a donné le plus de feedback émotionnel. Ma lutte est alors devenue celle d'aller au-delà du rendu afin que les peintures soient plus réelles dans tous les sens. A ce stade, je peux à peu près peindre ce que je veux et ça sort à la recherche réaliste, mais je veux que ce soit réellement réel. Je veux peindre un arbre qui existe en trois dimensions et qui mourra également en hiver et fleurira à nouveau au printemps. Je veux que mon eau ait de la profondeur, de la transparence et du mouvement. Je veux que le soleil soit chaud et si brillant que vous devez plisser les yeux, et le ciel s'étendre à travers l'univers. Je veux que le spectateur fasse partie de la peinture afin qu'il se sente totalement immergé dans le domaine que j'essaie de transmettre. »

Étude sur le terrain pour Autumn Point
par Donald Demers, 2007, huile sur lin, 6 x 8. Collection privée.
Point d'automne
par Donald Demers, 2007, huile sur lin, 20 x 30. Collection privée.

Cette peinture a été exposée à l'American Masters Show au Salmagundi Art Club, à New York, en mai 2008.

McGurl poursuit en disant qu'il a compris dès son plus jeune âge que pour peindre un paysage englobant, il devait le comprendre ainsi que les informations qui l'ont aidé à naviguer sur un voilier. Il devait comprendre les forces qui influent sur la forme et le mouvement des nuages, des vagues, des branches et des herbes, ainsi que la physique de la lumière qui permet aux gens de comprendre la texture, la forme, la densité, la transparence et la distance de ce qu'ils voient. . «Sans bien savoir ce que je peins, je ne peux pas atteindre ce niveau supérieur», explique-t-il. «Dessiner à partir de la nature me permet de mieux me familiariser avec les éléments de la nature, pas seulement les plantes et les animaux, mais toutes les autres parties qui composent le monde. Cela me permet de les utiliser en studio, pas tant dans un sens botanique, météorologique ou topographique que dans la façon dont ces éléments réagissent à la lumière, à l'espace et à la couleur. L'observation me donne également des motifs organiques sur lesquels baser les formes.

«Je penche pour peindre ce que je vois, mais je veux toujours comprendre pourquoi le monde ressemble à ça», ajoute McGurl. «Pourquoi la pinède pousse-t-elle sur un versant particulier d'une montagne? Pourquoi un nuage est-il plus sombre que les autres? Qu'est-ce qui fait que la lumière prend une lueur ambrée? En comprenant cela, je peux donner plus de vérité à mon art et mieux maîtriser la scène qui se développe sur la toile. »

Demers réalise également des croquis qui informent ses peintures d'atelier. «Je fais des croquis de graphite, d'aquarelle et d'huile à l'extérieur, les laissant souvent inachevés, donc je ne suis pas tenté de me répéter en studio», explique-t-il. «Une fois que j'ai identifié un sujet qui mérite d'être développé en une peinture plus grande, je ferme les yeux et je réfléchis à ce que la scène observée représente vraiment pour moi. Cette compréhension devient mon principe directeur lorsque j'essaie de clarifier l'image sur la toile. »

Dans le soleil
par Joseph McGurl, 2008, huile, 30 x 40. Courtesy Hammer Galleries, New York, New York.
Vignette - Étude de composition
par Joseph McGurl, 2007, graphite, 8 x 10. Courtesy Tree’s Place, Orleans, Massachusetts.

Demers et Davis sont étroitement associés au domaine de l'art marin ou à des peintures qui présentent des représentations précises de voiliers historiques et contemporains. Ces artistes, comme la plupart des peintres réalistes, sont souvent critiqués négativement pour avoir mis l'accent sur le contenu littéral de leurs images. «Chaque peintre équilibre les aspects physiques et émotionnels de la création d'images», souligne Demers. «Que quelqu'un peigne une figure, un bol de fruits ou un yacht, il se connecte à la compréhension et à l'appréciation du sujet par le spectateur tout en essayant également d'y exprimer une réponse personnelle. Le défi est d'avoir un sujet très précis tout en offrant une interprétation ou une expression personnelle. Une peinture magistrale peut être le portrait d'une personne, d'une fleur ou d'un terrain spécifique qui transmet encore des émotions fortes et une compréhension éclairée. Le but de cette exposition est de clarifier que les peintures de paysages basées sur l'observation, l'étude et l'imagination peuvent être à la fois spécifiques et profondes. »

À propos des artistes

Jacob Collins a obtenu un B.A. diplômé du Columbia College, à New York, et a étudié l'art à la New York Academy of Art, à New York; Ecole Albert Defois, à Lex Cerqueux, France; et l'Art Students League de New York, à Manhattan. Il est le fondateur de The Water Street Atelier, et il est fondateur et directeur de la Grand Central Academy of Art, tous deux à New York. Collins a présenté plus de vingt expositions personnelles et de nombreuses expositions de groupe dans des galeries de renom en Amérique du Nord et en Europe. Son travail fait partie de plusieurs institutions américaines, dont le Harvards Fogg Museum et le Amhersts Mead Art Museum, ainsi qu'une multitude d'importantes collections privées. Collins est actuellement représentée par Hirschl Adler Modern, à New York; la John Pence Gallery, à San Francisco; et Meredith Long Co., à Houston. Pour plus d'informations, visitez son site Web à www.jacobcollinspaintings.com.

William R. Davis A grandi à Hyannis Port, Massachusetts, et en 1987, il a été le premier artiste à monter une exposition solo à la Maritime Gallery de Mystic Seaport, à Mystic, Connecticut. Depuis, ses paysages et ses peintures marines ont été inclus dans des expositions organisées par la J. Russell Jinishian Gallery, à Fairfield, Connecticut; le Cape Cod Museum of Art, à Dennis, Massachusetts; La Copley Society of Art, à Boston; l'American Society of Marine Artists; La Guilde des artistes de Boston; John Pence Gallery, à San Francisco; Hammer Galleries, à New York; Tree’s Place, à Orléans, Massachusetts, et autres. Pour plus d'informations, visitez son site Web à www.williamrdavis.net.

Donald Demers a étudié à la School of the Worchester Art Museum et au Massachusetts College of Art and Design, à Boston, avant de se lancer dans une carrière d'illustrateur et d'artiste. Il est membre de l'American Society of Marine Artists et membre emblématique des Plein-Air Painters of America, et ses peintures ont été incluses dans des expositions organisées par le Haggin Museum, à Stockton, en Californie; la Maritime Gallery à Mystic Seaport, à Mystic, Connecticut; John Pence Gallery, à San Francisco; et Tree’s Place, à Orléans, Massachusetts, entre autres. Pour plus d'informations, visitez son site Web à l'adresse www.donalddemers.com.

Nicholas Hiltner a étudié au Cleveland Institute of Art et plus tard avec Jacob Collins à The Water Street Atelier. Il a exposé ses œuvres à la John Pence Gallery, à San Francisco, et à la Meredith Long Company, à Houston, et enseigne à la Grand Central Academy of Art, à New York. Pour plus d'informations sur Hiltner, visitez son site Web à www.nhiltner.com.

Joseph McGurl a grandi en travaillant avec son père, James McGurl, qui était muraliste et scénographe, et il a étudié avec Ralph Rosenthal au Museum of Fine Arts de Boston et en privé avec Robert Cormier. Il est ensuite diplômé du Massachusetts College of Art, à Boston, et a travaillé pendant quelques années comme capitaine de yacht. Il est représenté par Hammer Galleries, à New York; Robert Wilson Galleries, à Nantucket, Massachusetts; John Pence Gallery, à San Francisco; et Tree’s Place, à Orléans, Massachusetts. Pour plus d'informations, visitez son site Web à www.josephmcgurl.com.

Travis Schlaht a obtenu un B.A. diplômé de l'Université du Pacifique, à Stockton, en Californie, et a ensuite rejoint The Water Street Atelier, où il a étudié avec Jacob Collins. Il a exposé ses œuvres à New York, San Francisco, Washington, DC et Houston, et il enseigne actuellement au Water Street Atelier et à la Grand Central Academy of Art, tous deux à New York. Pour plus d'informations sur Schlaht, visitez son site Web à www.classicist.org/grandcentralacademy/schlaht.html.

M. Stephen Doherty est rédacteur en chef et éditeur de Artiste américain.

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