Votre carrière artistique

Art Business: authentifier l'archivage de votre œuvre

Art Business: authentifier l'archivage de votre œuvre

La plupart des artistes connaissent les pièges de l'utilisation de matériaux fugitifs qui provoquent la détérioration de leurs œuvres, mais ils sont souvent moins conscients des autres menaces qui pèsent sur la qualité et la valeur futures de leur art. Le plus important d'entre eux est le manque de documentation sur ce qu'ils ont créé, comment ils ont exécuté leur travail et comment ils ont poursuivi leur carrière dans les affaires artistiques.

par Peter Ouyang

Ce croquis préliminaire et
entrée de journal accompagnant un
travail terminé effectué par
L'artiste du Massachusetts Susan Pecora
montrer le processus utilisé par certains artistes
pour documenter leurs œuvres
de la conception à la création finale, un atout pour la vente d'art et la commercialisation d'art.

La plupart des artistes connaissent les pièges de l'utilisation de matériaux fugitifs qui provoquent la détérioration de leurs œuvres, mais ils sont souvent moins conscients des autres menaces qui pèsent sur la qualité et la valeur futures de leur art. Le plus important d'entre eux est le manque de documentation sur ce qu'ils ont créé, comment ils ont exécuté leur travail et comment ils ont poursuivi leur carrière. Ces considérations peuvent affecter la validité, la commercialisation future et la valeur potentielle de la création d'un artiste. Il existe des cas notables d'artistes avec de grands ensembles d'œuvres qui ont été examinés, exposés et étudiés de manière approfondie mais qui sont toujours en litige en raison de la tenue de registres inexacts et des questions d'authenticité associées à leur production. Par exemple, le différend en cours sur des peintures prétendument créées par Jackson Pollock pourrait ne jamais être résolu parce que l'artiste n'a pas signé ou documenté une grande partie de son travail.

Authentification de votre œuvre

Les artistes peuvent éviter les problèmes d'authenticité qui peuvent survenir en considérant l'importance de la documentation sur la validité de leur travail. Il y a toujours un aspect personnel à l'art, et ceux qui le collectionnent apprécient leurs associations avec des artistes vivants et apprécient les preuves laissées par ceux qui ne sont plus en vie. Pour cette raison, il est avantageux pour les artistes d’établir des archives pour protéger leurs perspectives d’avenir et les intérêts de leurs mécènes. «Lorsqu'un artiste prend le temps de développer des archives de son travail, il démontre qu'il prend son art au sérieux, le traite avec respect et agit de manière responsable», estime Peter M. Fairbanks, président et copropriétaire de la Montgomery Gallery. , à San Francisco. «Picasso était un bon homme d'affaires qui tenait des registres méticuleux et se commercialisait bien. Robert Motherwell était également scrupuleux quant au suivi de ses peintures. »

L’expérience de Fairbanks en tant que directeur d’une galerie spécialisée dans les œuvres du XIXe et du XXe siècle, ainsi que dans les tableaux de maîtres anciens, lui fait prendre conscience de l’importance d’une tenue de dossiers diligente. "Il y a des artistes américains qui ont gardé des journaux de leurs travaux, mais qui n'ont pas documenté leur emplacement", explique-t-il. "Par exemple, John George Brown (1831–1913) n'a pas gardé une trace de ses peintures, et aujourd'hui nous ne savons pas où se trouvent ses peintures. Les artistes américains du 21e siècle devraient organiser leurs peintures dans un ordre séquentiel. Les Smithsonian's Archives of American Art (www.aaa.si.edu) montrent les journaux d'artistes américains, qui sont parfaits pour les historiens de l'art qui veulent suivre l'existence d'une peinture, ou pour les artistes contemporains qui veulent voir comment le travail des artistes passés a été documenté. "

Un facteur clé pour que les artistes authentifient leur travail est de s'assurer que les matériaux qu'ils utilisent pour signer leurs peintures ou écrire des commentaires d'accompagnement sont de qualité archivistique. Les annotations manuscrites sont non seulement prisées par les collectionneurs, mais elles sont également essentielles pour les spécialistes de l'art qui recherchent la vie et le travail d'un artiste, il est donc impératif de s'assurer que la signature perdure. Les artistes doivent signer une œuvre alors que la peinture est encore humide, en écrivant la signature au dos avec une date. En utilisant une encre résistante à la décoloration, sans plumes, résistante à l'eau et aux produits chimiques, ainsi que du papier ou de la papeterie sans acide, les artistes peuvent garantir que leurs signatures et leurs commentaires dureront des générations.

Au-delà d'une signature durable, certains artistes aiment établir davantage le lien entre les générations de créateurs et de collectionneurs en tenant des revues manuscrites relatant les motivations pour la création d'une œuvre, les expériences de vie significatives, les relations impliquant l'œuvre et les lieux de vie. C'est également une bonne idée de suivre les dates et le lieu des expositions, toute couverture de presse associée à ces événements, et peut-être des photographies de l'artiste et des œuvres d'art de l'exposition. La création d'une liste de mécènes qui ont acheté une œuvre d'art - avec leur nom, leur date, le lieu de la galerie / exposition et l'endroit où se trouve l'œuvre d'art - est également une bonne étape pour fournir la chronologie d'une œuvre particulière.

De nombreux artistes contemporains utilisent des méthodes plus modernes pour organiser et préserver leur travail, notamment en photographiant leurs peintures et en les disposant dans un portfolio avec les légendes appropriées; ou stocker des fichiers numériques sur leur ordinateur dans des dossiers marqués par un sujet, un support et l'année de création spécifiques. Les problèmes de longévité doivent également être pris en compte dans ces cas: en ce qui concerne les photographies, les photos aux halogénures d'argent en noir et blanc durent plus longtemps que la couleur; et si des fichiers numériques doivent être stockés, il est préférable de les enregistrer sur des CD-ROM avec support en métal doré. Certains artistes auront même une puce intégrée dans une œuvre d'art, et si cela est envisagé, il est important de déterminer la durée de vie de la puce et combien de temps elle durera dans l'environnement intégré.

Cet ensemble de
signatures par
maître artiste
Monet montre
comment l'écriture manuscrite
les analystes
quelquefois
références croisées
un artiste
signature de
peintures passées
et personnel
documents à
vérifier le
provenance de
un morceau.

Le processus de vérification: chercheurs, signatures, science

Provenance et catalogue raisonné sont deux termes clés utilisés par les spécialistes ou évaluateurs d'art qui sont associés au processus d'authentification des œuvres d'art. La provenance fait référence à l'histoire de la propriété d'une œuvre d'art et aux détails du moment où une œuvre d'art a été créée, sa taille et ses dimensions, ainsi que les dates d'acquisition et de vente. Les spécialistes en art compilent des photographies, de la documentation et les provenances du travail d'un artiste (même si l'œuvre est perdue ou détruite) pour créer un catalogue raisonné. Le catalogue raisonnés devient la référence ultime de l’œuvre de toute une vie d’artiste.

Si une œuvre n'est pas signée ou si l'authenticité est en cause, des recherches approfondies seront menées pour déterminer le créateur de l'œuvre. Bien que les évaluateurs puissent signaler des incohérences dans une œuvre d'art, ils ne sont généralement pas considérés comme des autorités pour déterminer l'authenticité d'une œuvre. En fait, aucune autorité ne peut être utilisée pour décider du créateur d'un tableau, mais il s'agit plutôt d'une collaboration entre de nombreux chercheurs et experts dans le domaine. Cet effort de groupe peut impliquer l'expertise et la recherche de chercheurs en art, de scientifiques et d'analystes de signature, entre autres.

Au cours du processus de vérification, un spécialiste de l'art inspectera d'abord visuellement une peinture pour établir le style et la méthode artistiques utilisés, déterminer quand la pièce a probablement été créée et si la signature reflète la même période. «Des éléments historiques de la pièce corroborent la période», explique Fairbanks. «Je regarde la mode vestimentaire, la conception de meubles, les paysages et l'architecture du bâtiment, qui peuvent tous indiquer des périodes et des emplacements géographiques où la peinture a eu lieu.» Si une œuvre d'art n'est pas signée ou si la signature est en question, un analyste d'écriture recherchera des signatures de différentes périodes de la vie de l'artiste.

Picasso était connu comme
homme diligent des affaires d'art et
marketing quand il s'agit de son œuvre, toujours
signer et documenter chaque tableau qu'il a créé.

Initialement, l'analyste de l'écriture examine le placement et la fluidité de la signature, ainsi que la congruence de l'écriture dans la peinture elle-même. Cette vérification visuelle comprend la recherche de dates pouvant être enregistrées ou l'écriture manuscrite intégrée à l'art. «Je regarde les signatures dans le contexte du style de l'artiste», remarque Heidi Harralson, l'examinatrice de documents certifiée pour Spectrum Consultants. "La signature d'un artiste peut être aussi expressive et stylisée que son œuvre - si son œuvre est détaillée, sa signature peut également contenir beaucoup de détails." Dans un examen des œuvres de Frida Kahlo, Harralson a recherché et comparé des entrées de journal, des lettres personnelles et des phrases trouvées dans des peintures, ainsi que des écrits sur la céramique.

Les documents examinés au cours du processus de vérification de signature peuvent inclure des transactions commerciales, telles que des chèques, des testaments ou des contrats, et de la correspondance personnelle, y compris des lettres, des journaux ou des notes. Dix à 15 signatures sont l'exigence minimale de comparaison, et celles-ci se situent généralement dans les deux ans suivant la création de l'œuvre d'art. Les attributs des signatures sont comparés au cours de la période, du support et d'autres signatures dans l'entreprise et la vie personnelle de l'artiste. La signature d'un artiste confirme l'originalité et peut indiquer la période de temps réelle au cours de laquelle l'œuvre a été créée.

L'examen scientifique des matériaux utilisés pour créer l'œuvre aide à déterminer la période de temps pendant laquelle une peinture a été créée, qu'elle soit réelle ou une reproduction, et si elle peut être liée à l'artiste. «L'identification des peintures, basée sur les propriétés cristallines des échantillons de couleur, révèle les pigments utilisés pour créer l'œuvre et le moment où la pièce aurait pu être créée pour la première fois», déclare Joseph Barabe, microscopiste de recherche principal et directeur de l'imagerie scientifique chez McCrone Associés et chef de file des scientifiques qui ont analysé l'encre sur le codex de l'Évangile de Judas. «Si nous constatons que les matériaux n'étaient pas disponibles au moment où l'artiste a peint, alors l'authenticité est remise en question. La science des matériaux ne peut que montrer l'authenticité; le style historique et la provenance sont également des éléments essentiels, et l'analyse des signatures revêt une importance croissante. »

Les mesures scientifiques simples à complexes utilisées pour examiner les œuvres d'art comprennent une lumière ambiante régulière, une lumière de faible ratissage pour montrer la texture et la lumière ultraviolette pour stimuler la fluorescence. La réflectographie infrarouge peut montrer des sous-dessins et les rayons X peuvent montrer des sous-peintures. La peinture peut également être échantillonnée et analysée à l'aide d'un microscope à lumière polarisée (PLM) ou d'un microscope électronique à balayage (SEM) avec des spectromètres pour l'analyse élémentaire. D'autres instruments analytiques couramment utilisés comprennent la spectroscopie infrarouge et Raman et la diffraction des rayons X.

Procédures d'archivage appropriées

«Bien que les Smithsonian's Archives of American Art ne prennent pas de position officielle ni ne disposent de lignes directrices sur les types d'informations que les artistes peuvent collecter sur eux-mêmes et leur travail», déclare Richard Manoogian, chef des services de référence de la société, «nous encourageons certainement leur permettre de conserver une documentation minutieuse et complète de leur travail et de leur carrière afin qu'ils puissent être utiles aux universitaires. »

Le processus d'authentification peut prendre beaucoup de temps, et cela peut prendre autant de temps pour parvenir à un accord entre les spécialistes de l'art concernant les résultats de la recherche, qui est menée bien après la vie de l'artiste. La planification et la conservation des documents d'archives peuvent éviter ce processus, solidifier la réputation d'un artiste et maintenir le lien authentique avec les œuvres d'art créées pour durer des générations. «Les artistes ne sont pas des bibliothécaires ou des comptables; ils peuvent ne pas prêter attention aux détails du suivi, et il pourrait être difficile de les habituer à la tenue de registres », explique Fairbanks. "Pour cette raison, les artistes doivent sélectionner une méthode de suivi aussi simple que possible."

La provenance manuscrite par l'artiste confirmant les détails d'une œuvre d'art est l'une des sources de documentation les plus précieuses du processus d'authentification. Les dossiers d'un artiste valident que son œuvre est authentique et renforcent le lien entre l'artiste et le public, ce qui aide les clients à sentir que la valeur de l'œuvre est équitable. Les souvenirs et les idées des revues peuvent être partagés avec les générations à venir, et les
stylos à encre et papeterie de qualité permettent à l'artiste de fournir une documentation permanente. En initiant des procédures d'archivage appropriées dans le présent, un artiste crée des actifs pour de futures transactions d'œuvres d'art et des héritages familiaux durables.

Peter Ouyang est vice-président du marketing et du développement de produits chez Sakura of America, un fabricant d'instruments d'écriture et de supports artistiques, à Hayward, en Californie.

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