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Peinture à l'huile: 3 vues de la même scène

Peinture à l'huile: 3 vues de la même scène

Trois amis peintres ont échangé des photographies et ont ensuite produit des peintures des 15 mêmes sujets dans une expérience conçue pour leur enseigner différentes approches, les inciter à dépasser leur zone de confort et leur permettre de travailler sur un projet de peinture commun.

par Bob Bahr

Alignez trois peintres devant une vue de paysage et le résultat sera presque assurément trois peintures très différentes, chacune zoomant sur un aspect différent de la vue. Buechner, Thomas Gardner et Martin Poole sont une indication, des peintures disparates similaires résulteront même de matériaux de référence étroitement contrôlés. Le printemps dernier, les trois peintres du nord de l'État de New York se sont fournis mutuellement cinq photographies soigneusement sélectionnées qu'ils ont prises. Ce faisant, le point de vue a été fixé, les conditions météorologiques ont été définies et le sujet a été choisi. Malgré cette structure, les trois artistes ont créé ensemble 45 peintures à partir des 15 photographies qui montrent une grande variété.

La photo de référence.Amelia
par Thomas S.Buechner, 2008, huile et alkyde, 24 x 12.
Amelia
par Martin Poole, 2008, huile, 36 x 24.
Thaïs
par Thomas Gardner, 2008, huile, 24 x 36. Courtesy West End Gallery, Corning, New York.

«J'ai vraiment eu du mal avec celui-ci», explique Gardner. "Je me suis dit:" Qu'est-ce que je vais faire de cette fille? "Alors je l'ai combinée avec une photo d'Italie, une cathédrale de Toscane."

Chaque artiste a une manière distincte de s'interfacer avec le monde et d'exprimer ce qu'il voit, mais quelque chose d'autre se passait avec ce trio. Buechner, Gardner et Poole sont des amis qui peignent ensemble, et leur relation est teintée de compétitivité. «Oui, il y avait un peu d'esprit de compétition», dit Poole. "Il y avait aussi un peu ludique de" Hé, regardez ce que je fais à votre photo. "C'était un peu comme jouer au poker avec vos amis et tricher un peu."

La photo de référence.Bateau au bord de l'eau
par Thomas S. Buechner, 2008, huile et alkyde,
16 x 20.

Bateau
par Martin Poole, 2008, huile, 24 x 24.
Bateau au bord de l'eau
par Thomas Gardner, 2008, huile, 18 x 24.

«J'ai été vraiment impressionné par cette peinture», explique Buechner. «Gardner a une façon très nette de manipuler la peinture. Un artiste aurait pu se concentrer sur la ville en arrière-plan, mais le bateau était tellement «présent» au premier plan. Nous avons tous géré cette scène différemment. »

Bien sûr, il est difficile de tricher quand il n'y a pas beaucoup de règles. Les artistes ont dû produire une peinture pour chaque photo sur la base de quelque chose dans l'image, "Nous avons chacun déposé nos cinq photos, et c'était" comme ça ou en bloc "," dit Gardner, mais ils pouvaient choisir la partie qu'ils voulaient. Les photos étaient apparemment des sujets que l'artiste / photographe voulait peindre, mais même les propriétaires des photographies spécifiques prenaient souvent une grande liberté lors de la réalisation d'une peinture à partir de la photo de référence.

La photo de référence.L'autre photo de référence.Garçon avec cheval
par Thomas Gardner, 2008, huile, 18 x 24. Avec la permission de la West End Gallery, Corning, New York.
L'enfant et le cheval
par Thomas S. Buechner, 2008, huile et alkyde, 24 x 30.
Garçon avec cheval
par Martin Poole, 2008, huile, 24 x 30.

«Ce projet était bon pour notre amitié - il m'a donné un peu plus de détails sur ces deux-là», explique Poole. «Vous avez tendance à penser que vous connaissez quelqu'un à cause de votre expérience et de votre histoire avec lui, mais il y en a toujours plus. Ce projet m'a permis de mieux comprendre Gardner et Buechner. »

Grand ciel
par Martin Poole, 2008, huile, 36 x 48.

La photo de Gardner d'un garçon tapotant un cheval au milieu d'un groupe de quatre chevaux a provoqué les commentaires des trois artistes - et leurs traitements ont varié considérablement. "Il y avait certainement le sentiment de" Oh, je ne pourrai jamais tourner cette dans une peinture - et c'était le plaisir de le faire », explique Buechner. «Nous avons choisi des choses qui défieraient les autres. Gardner l'a installé avec le garçon et les chevaux, tous vus de l'arrière, et je pensais que c'était la dernière chose au monde que je voudrais peindre. " La solution de Buechner était d'avoir le garçon appuyé contre un arbre au lieu de caresser un cheval, et de comparer le garçon "d'apparence ordinaire" avec une créature imaginaire ressemblant à un troll qui, selon l'artiste, est "une sorte d'autoportrait". Gardner a repensé sa propre photographie pour placer le garçon et le cheval dans un champ. Poole a beaucoup lu dans la photo de Gardner, en disant: "Gardner obtient le poids et la puissance de la relation entre le petit garçon et le cheval puissant, alors le problème est devenu, comment faites-vous une version visuelle de cette idée?" De toute évidence, Poole était fasciné par le défi - il a exécuté deux peintures de la scène.

La photo de référence.Snowy River
par Thomas S. Buechner, 2008, huile et alkyde avec sous-couche acrylique, 18 x 24.
Scène de neige
par Thomas Gardner, 2008, huile, 18 x 24. Avec la permission du West End
Galerie, Corning, New York.
Rivière Winter
par Martin Poole,
2008, huile, 24 x 24.

Pour la plupart, les trois artistes n'ont pas vu les peintures de leurs collègues jusqu'à la fin. Dans certains cas, les peintures en cours ont été partagées — Gardner se souvient avoir vu les peintures des autres de la photo de l'étang et se sentir coincé. «J'étais bloqué», dit-il. «Comment ont-ils trouvé leurs idées sur cette photo? Ils ont une si grande imagination. Alors je me suis juste couché dans ce que j'ai vu, et pendant que je regardais ma toile, j'ai remarqué une reproduction du morceau de Paul Helleu de Sargent peint par un étang que j'avais accroché au-delà de mon chevalet, et j'ai décidé d'une alouette pour essayer d'apprendre un peu en copiant un Sargent (voir La peinture de l'étang au dessous de). J'ai donc intégré son peintre dans la scène de l'étang à partir de la photo. Je l'ai regardé comme un outil d'apprentissage, comme un exercice. » En revanche, Gardner n'a pas vu les peintures des autres du ruisseau enneigé, mais il a quand même trouvé une nouvelle façon de donner une touche différente à sa version. «La différence entre la leur et la mienne est subtile - je l'ai éclaboussée de neige qui a dû être traitée avec soin», explique l'artiste. «Je voulais avoir un peu d'action dedans.»

La peinture de l'étang
par Thomas Gardner, huile.

Poole dit qu'il n'a été déconcerté par aucune des photos, mais certains l'ont poussé en tant que peintre. «Certains étaient suffisamment éloignés de mes prédilections pour que je devais travailler davantage dessus, et parfois les photos étaient dures parce qu'elles étaient tellement belles», explique Poole. «J'ai dû trouver un moyen de nier leur qualité pittoresque. C'est intéressant d'avoir une photo si belle qu'elle pourrait en fait faire une peinture moins intéressante. "

Les peintres avaient un délai serré pour le projet. Poole avait réservé une exposition avec les galeries Rodger LaPelle, à Philadelphie, en avril, et les photographies ont été distribuées en janvier, Gardner les recevant plus d'un mois plus tard en raison de voyages. Le trio a dû terminer 15 tableaux chacun en moins de trois mois. "Je n'étais pas fou de l'idée, pour être un peu franc", a déclaré Gardner, qui a lancé le projet entre deux émissions de son cru. «Aucune des photos ne m'a vraiment fait tomber. Mais quand j'ai commencé le projet, il a commencé à s'ouvrir. De plus, en obtenant les photos si tard, j'ai pu voir ce qu'elles avaient fait avant de commencer, ce que je pensais être un réel avantage. J'ai eu une grosse triche dessus! Il y avait définitivement un aspect compétitif dans ce projet. » Le galeriste a été intrigué par le concept. Les artistes étaient ravis de pouvoir travailler ensemble sur un projet. Et la dernière étape du processus leur a donné matière à réflexion.

Peu avant l'ouverture du spectacle, qui a été surnommé «Three Views», les artistes se sont réunis dans l'atelier de Buechner, ont regroupé les 45 peintures par sujet, ont versé des martinis et ont critiqué chaque pièce lors d'une session de marathon qui s'est déroulée de la fin de l'après-midi jusqu'à 23 heures. "Nous n'étions pas trop gentils les uns avec les autres", se souvient Gardner. "Il est difficile de sortir une hache de guerre et de frapper les peintures de vos amis, mais c'était une situation difficile. Nous demandons ostensiblement: «Pourquoi avez-vous fait ça?» Je suis toujours étonné de voir comment je peux traverser une classe d'étudiants et voir instantanément les problèmes et dire: «Oh, vous devez faire ça» ou «Voici ce que je ferait, «boum, boum, boum. Mais ensuite je retourne à ma propre peinture et je suis absolument stupide. Il est difficile de se séparer de l'image et du sujet et de vraiment voir sa peinture. " Poole commente: «Nous avons discuté de la réussite d'une peinture et pris des notes. Dans certains cas, les conseils se sont révélés très utiles, et des ajustements ont été effectués par la suite, et dans d'autres, nous avons insisté sur notre idée et sommes restés fidèles à notre approche pour une peinture. »

Les trois artistes se connaissent depuis plus de 20 ans, Buechner étant d'abord une sorte de mentor pour Gardner et Poole, puis plus tard comme collègue et compagnon de peinture en plein air. Le projet leur a permis d'avoir un spectacle ensemble et de profiter de la compagnie de l'autre - Buechner dit qu'un peu d'humour a imprégné le processus. Et tout aussi important, l'entreprise leur a permis de grandir en tant que peintres. Selon Buechner, «Cela nous a stimulés et nous avons peut-être fait un travail qui était meilleur que nous ne l'aurions fait autrement.»

Bob Bahr est le rédacteur en chef de Artiste américain.

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