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Technique: Travailler avec une palette complémentaire

Technique: Travailler avec une palette complémentaire

Travailler avec une palette complémentaire peut conduire à des peintures harmonieuses et à la création de couleurs claires et vibrantes.

Par Naomi Ekperigin

Nature morte aux œufs et au verre,
par Jacob Stevens, 2007,
huile à bord, 24 x 18.
Collection privée.

Pour de nombreux artistes, le choix d'une palette peut être difficile. Une palette peut être faite avec aussi peu que trois couleurs, et la peinture traditionnelle est enseignée avec la règle que les couleurs primaires rouge, jaune et bleu peuvent être utilisées pour créer toutes les autres teintes. Cependant, il existe plusieurs options pour créer des peintures harmonieuses et visuellement agréables en utilisant une variété de palettes. Pour certains, l'utilisation de couleurs complémentaires (celles qui se font face sur la roue chromatique) offre une alternative viable à une palette traditionnelle. «L'utilisation de seulement deux familles de couleurs (couleurs complémentaires) donnera naturellement à vos peintures force et harmonie», explique Joyce Washor dans son livre Grand art, petite toile: peignez plus facilement, plus rapidement et mieux avec de petites huiles (North Light Books, Cincinnati, Ohio). "Un nombre infini de couleurs peut être mélangé avec les teintes dans des palettes complémentaires." Washor a commencé à travailler avec une palette complémentaire il y a plus de 10 ans en tant qu'étudiante à la Woodstock School of Art, à New York, lorsqu'elle a suivi un cours avec le peintre HongNian Zhang. «J'obtenais beaucoup de mélanges de couleurs boueuses, et j'ai trouvé que l'utilisation d'une palette complémentaire atténuait ce problème - même si cela m'a pris environ deux ans pour vraiment comprendre.» Les trois palettes différentes qu'elle utilise sont rouge / vert, jaune / violet et bleu / orange, qu'elle utilise lorsqu'elle travaille à la fois à l'huile et à l'aquarelle. Elle détermine sa palette en fonction de l'ambiance générale de la scène ou de la nature morte.

Washor enseigne maintenant plusieurs ateliers par an sur cette technique et affirme que même si cela peut sembler simple, la palette est en fait assez complexe. «C'est la théorie de la palette complémentaire qui la rend si efficace. C'est basé sur l'idée du yin et du yang », dit-elle. «Tous les aspects de la peinture peuvent être interprétés de cette façon: la valeur (sombre par rapport à la lumière); composition (de haut en bas ou de gauche à droite); température de couleur (chaude ou froide); intensité de la couleur (douce ou forte); et la teinte de la couleur (vert contre rouge, orange contre bleu et jaune contre violet). » L'artiste peint des portraits, des paysages et des natures mortes, et peint maintenant principalement des œuvres miniatures. «Les petites peintures m'ont appris l'art d'observer attentivement les couleurs», note-t-elle dans son livre. "Un objet peut ne pas être immédiatement reconnaissable simplement par sa taille, donc la couleur doit être représentative afin de l'identifier." Lors de la préparation d'une configuration, elle considère les objets qui correspondent à la palette de couleurs dans laquelle elle souhaite travailler - son préféré est le rouge / vert.

Trois oignons,
par Joyce Washor, 2007,
aquarelle, 3 x 4.
Collection de l'artiste.
Washor utilisé un orange / bleu
palette pour cette pièce.

«Dans mes ateliers, la première chose que je fais est de demander aux élèves de faire un nuancier», explique Washor. "Par exemple, je dispose tous les rouges et verts si c'est la palette avec laquelle nous travaillons, et je les fais les mélanger pour qu'ils aient une idée de la gamme complète de couleurs disponibles." La palette rouge / vert de Washor se compose de vert chrome, de lumière verte permanente, de vert Winsor, de vert de sève, d'ombre brute, de rouge vif, d'orange chrome, de rose permanente, de rouge indien, d'alizarine de garance pourpre, de bleu noir et de blanc Permalba; sa marque préférée est Winsor et Newton. «J'explique aux élèves qu'il n'y a pas de couleurs qu'ils n'obtiendront pas. Par exemple, avec une palette rouge / verte, un bleu vraiment vibrant n'est pas possible. Cependant, le bleu que vous obtenez maintiendra l'harmonie de la peinture, et lorsque le spectateur le verra par rapport aux autres couleurs de la pièce, il apparaîtra bleu. » Washor note également qu'il semble y avoir une plus large gamme de gris lorsque vous travaillez avec ce type de palette.

Jacob Stevens, un artiste basé à Tucson, Arizona, a commencé à travailler avec une palette complémentaire pour les mêmes raisons que Washor. «Je suis un artiste de jeux vidéo professionnel, mais je travaille dans les médias traditionnels tels que le pétrole comme moyen d'explorer ma technique au-delà du domaine numérique», explique-t-il. «On m'avait appris que les couleurs primaires rouge, jaune et bleu pouvaient être utilisées pour mélanger n'importe quelle couleur. Cela ne me semblait tout simplement pas vrai - les couleurs que j'ai mélangées en utilisant les couleurs primaires étaient ternes et boueuses par rapport aux couleurs prémélangées que j'ai achetées au magasin. " Il y a environ un an, Stevens a commencé à expérimenter avec des palettes de couleurs alternatives dans le but d'économiser de l'argent sur les couleurs des tubes, ainsi que de simplifier son mélange de couleurs tout en créant des couleurs pleines de vie. De ses nombreuses expériences, il a trouvé que la palette de couleurs complémentaires était la plus intuitive. «Je ne suis également plus intimidé par la grande variété de couleurs offertes dans les magasins d'art parce que je sais que je peux créer n'importe laquelle de ces couleurs à l'aide d'une palette complémentaire», ajoute-t-il. Stevens se classe comme un peintre réaliste traditionnel et, comme Washor, trouve que sa palette convient à une multitude de sujets.

Vase renversé,
par Joyce Washor, 2007, huile.

Les palettes complémentaires sont efficaces pour créer des couleurs riches car les couleurs apparaissent plus vives lorsqu'elles sont placées à côté de leurs compléments. Dans une grande partie du travail de Washor, les résultats d'une palette complémentaire sont de nombreux tons neutres ponctués d'éclats de couleurs contrastés et de reflets brillants, reflets tempérés par leurs compléments, qui lient la composition encore plus serrée. L'utilisation de couleurs complémentaires peut également attirer l'attention du spectateur sur votre point focal. Lors du mélange des couleurs, Washor recommande d'utiliser un couteau à palette pour ajouter des couleurs en très petites quantités. «Si vous ajoutez trop de peinture et que la couleur est trop éloignée, jetez la pile et recommencez, mais conservez-la pour une utilisation future», dit-elle dans son livre. «Quatre-vingt-dix pour cent du temps, je trouve que cela s'applique à une autre partie de la peinture. C'est un autre avantage de la palette complémentaire. Les couleurs sont si harmonieuses que même les erreurs sont utilisables. » L'un des plus grands défis auxquels les artistes sont confrontés avec cette palette est de former leurs yeux à voir les nuances subtiles de la température et de l'intensité des couleurs. Travailler lentement et prendre suffisamment de temps pour étudier un sujet avant de prendre un pinceau aide un artiste à se familiariser avec ces variations subtiles au fil du temps.

Melton, par Jacob Stevens,
2007, huile à bord,
18 x 25. Collection privée.

Dans l'ensemble, Washor et Stevens trouvent qu'une palette complémentaire a bien plus d'avantages que d'inconvénients. «Il faut du temps pour apprendre à maîtriser tout type de palette», explique Washor. Ceux qui sont intéressés à expérimenter avec un ensemble de couleurs complémentaires doivent être ouverts, patients et prêts à prendre des risques lorsqu'ils découvrent de nouvelles façons de rendre leurs sujets préférés.

Naomi Ekperigin est rédactrice adjointe de Artiste américain.


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