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Aquarelle: William Trost Richards Une côte rocheuse

Aquarelle: William Trost Richards Une côte rocheuse

James Toogood commente l'aquarelle de William Trost Richards Une côte rocheuse.

par James Toogood

Une côte rocheuse
par William Trost Richards, 1877,
aquarelle et gouache sur
papier vélin brun fibreux, 28? x 36¼.
Collection The Metropolitan
Museum of Art, New York,
New York.

Tout d'abord, notez que Richards travaillait sur du papier pour tapis ici. Il vient en gros rouleaux mais n'est pas nécessairement d'archives, bien que j'aie vu cette peinture au moins deux fois et elle a l'air bien - elle semble bien tenir.

Richards était connu pour mélanger l'aquarelle transparente avec divers types d'aquarelle opaque, souvent sur du papier tonique. Dans ce cas, c'est probablement l'aquarelle de sa palette mélangée au blanc chinois et à la gouache, qui est une aquarelle avec un opacifiant, généralement de la craie, ajouté. Notez que la couleur plus profonde dans le ciel est en fait la couleur du papier tapis. Le papier de moquette a une certaine quantité de couleur et de valeur - généralement gris - donc pour obtenir la couleur ocre jaune très pâle que vous voyez sur le côté droit, vous devez mélanger le blanc chinois avec l'ocre jaune. Parce que le papier est plus profond que les reflets pour obtenir l'un de ces reflets, nous avons utilisé un mélange qui comprend du blanc chinois ou une autre couleur opaque. Cette méthode est également évidente dans le bleu céruléen des roches.

Au-delà de ces deux teintes, les couleurs que je vois sont de l'ombre brûlée, de l'ombre brute et des ténèbres probablement faites avec des noirs achetés en magasin, soit de l'ivoire soit du noir de la lampe. La plupart des couleurs que nous utilisons aujourd'hui n'étaient pas disponibles pour Richards. Mais le blanc chinois était disponible depuis des années. De plus, des couleurs comme le bleu céruléen et l'ocre jaune ont beaucoup de corps et peuvent être appliquées de manière plus opaque. Ce qu'il avait, c'était des couleurs qui avaient beaucoup de corps. Mélanger des peintures transparentes avec des peintures opaques était parfois un point de discorde à l'époque également. Et tandis que Richards souscrivait à l'idée de Ruskins d'idées fidèles de présentation de la nature, il n'était pas d'accord avec l'insistance de Ruskins à utiliser uniquement des couleurs transparentes. La clé est que Richards pourrait le faire fonctionner. Dans des mains moindres, incorporer un coup de pinceau maladroit de peinture opaque dans une aquarelle autrement transparente pourrait le ruiner. Mais Richards pourrait incorporer des passages opaques ainsi que des zones transparentes d'une manière qui est complètement transparente, intercalant librement les deux techniques pour créer un tout unifié. Bref, il pouvait décider de peindre une aquarelle presque comme s'il s'agissait d'une huile, et il était si facile qu'il pouvait s'en tirer.

Les motifs rocheux sont à la fois très naturalistes et aussi très Richards. En d'autres termes, il a découvert une façon de peindre les choses essentiellement à leur apparence, mais d'une manière qui est indéniablement la sienne. Très souvent, si un artiste veut faire avancer les choses, il les réchauffe. Mais un autre schéma consiste à avoir une gamme complète de valeurs pour les premiers plans et à n'utiliser que les valeurs moyennes pour les arrière-plans. Ici, Richards donne la plus grande gamme de valeurs, des lumières les plus claires aux ténèbres les plus sombres en passant par les roches centrales. Les rochers ensoleillés plus loin sur la droite auraient eu la plus forte sensation de lumière s'ils avaient montré plus de contraste, mais ils restent subordonnés.

Remarquez comment Richards permet au gris du ciel de chanter en ne grisonnant pas les rochers du milieu pour les faire reculer. En faisant cela, vous pouvez bien voir les rochers d'abord, puis le ciel, mais les rochers n'ont pas la même importance car leurs valeurs ont été compressées. Je crois qu'il a choisi de simplement compresser leurs valeurs, pas de les griser, donc il y aurait un contraste avec le ciel. S'ils étaient plus gris, ils seraient devenus trop semblables à l'arrière-plan.

En termes de composition, il a fait quelque chose de très intéressant: il nous a donné toute une série de lignes directionnelles qui nous mènent à travers la composition. Une ligne passe derrière les rochers au milieu, et l'ouverture dans les rochers à droite mène l'œil vers l'océan. Vous avez toutes sortes d'autres opportunités: les nuages ​​vous ramènent au centre de la composition et les nuages ​​sont renforcés par le positionnement des oiseaux, qui ramènent l'œil en arrière, vous donnant envie de voir ce qui se cache derrière les rochers. L'ouverture à gauche est un renforcement secondaire de ce qui se passe. Et il existe d'autres façons d'accéder à cette composition. Dans le monde occidental, nous nous déplaçons de gauche à droite, la plupart du temps. Il nous a donné un moyen secondaire d'entrer dans la composition, du coin inférieur droit au centre d'affleurements rocheux. Ce faisant, vous allez vous concentrer sur les rochers du milieu, à l'exclusion des autres affleurements.

Enfin, notez les rythmes et le contraste des formations rocheuses linéaires avec la fluidité des vagues qui roulent et qui s'écrasent. Il y est parvenu grâce à la façon dont les coups de pinceau ont été fixés. À ce stade, Richards était un maître dans la peinture de paysages marins avec 20 ans d'expérience - c'est pourquoi il pouvait réussir tout cela.

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Résident du New Jersey James Toogood AWS / NWS a étudié à la Pennsylvania Academy of the Fine Arts de Philadelphie. Sujet de plus de 40 expositions personnelles, il a participé à de nombreuses expositions collectives, dont celles de l'American Watercolour Society et de la National Academy of Design, remportant de nombreux prix. Il a fréquemment participé à des jurys d'expositions et a été juré de remise de prix pour le 2006 American Watercolour Society. Toogood est l'auteur de Incroyable lumière et texture à l'aquarelle, (North Light Books, West Chester, Ohio) et il a écrit de nombreux articles et contribué à plusieurs autres livres. Son travail est largement collectionné aux États-Unis et à l'étranger, et il est représenté par la Rosenfeld Gallery, à Philadelphie. L'artiste enseigne à la Pennsylvania Academy of Fine Arts, à la National Academy School of Fine Arts de New York et au Perkins Center for the Arts de Moorestown, New Jersey. Toogood organise également des ateliers d'aquarelle à travers les États-Unis.

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