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Pastel: Janet Monafo: Nature morte et personnages pastel

Pastel: Janet Monafo: Nature morte et personnages pastel

Janet Monafo a jeté des objets sur le sol de son atelier dans le but de peindre un arrangement plus aléatoire avec des pastels. «J'ai dû admettre mon incapacité à nier mes tendances naturelles et mes normes personnelles.»

par M. Stephen Doherty

Grappe d'argent
2007, pastel, 50 x 38. Collection privée.

Artiste du Massachusetts Janet Monafo dit qu'elle n'est pas très bonne pour expliquer son processus de peinture, mais la vérité est qu'elle est franche, claire et profonde lorsqu'elle parle de la création de sa nature morte et de ses peintures de figures. C'est juste que l'intuition et l'expérience jouent des rôles si importants dans son processus de création qu'il est inconcevable pour elle de penser qu'elle répond de manière prévisible et méthodique. Autrement dit, elle est plus susceptible de dire que ses décisions sont basées sur ce qui semble juste à l'époque plutôt que sur des calculs concernant la valeur relative, la température de couleur ou les principes de composition.

Déterminer exactement ce qui convient à chaque situation peut être un processus long et compliqué pour l'artiste. «Parfois, je commence par certains objets spécifiques qui mènent à une série de peintures qui se concentrent sur des idées ou des symboles représentés par des objets tels que des œufs, des formes d'or, des crânes ou d'autres objets; et d'autres fois, je poursuis une idée qui m'intéressait par le passé », explique-t-elle. «Dans les deux cas, je passe par un long et difficile processus d'assemblage de formes et de couleurs, en ajoutant plus de choses, en retirant des objets, en reformatant la composition, en examinant l'arrangement à partir de différents points de vue, en faisant des études sur le graphite et en recommençant avant que je ne sois prêt à peindre.

«Chaque peinture est le résultat d'un ensemble de motivations et de perceptions complètement différentes, mais il existe des points communs qui reflètent ma personnalité», explique Monafo. «Par exemple, les natures mortes sont presque toujours des arrangements complexes contenant une nature morte majeure ou primaire et une ou plusieurs natures mortes secondaires au sein d'une même peinture. Autrement dit, certaines choses sont disposées sur une table tandis que d'autres apparaissent sur le sol ou une étagère inférieure; et mon point de vue est souvent au-dessus de la configuration. Si vous comparez une de mes peintures à une nature morte de Giorgio Morandi ou Francisco Zurbaran, par exemple, vous verrez rapidement à quel point j'aborde la nature morte différemment. J'adore ce que d'autres artistes ont fait avec des vues simples et directes sur les fruits et les récipients, mais mon intérêt pour la peinture sur nature morte est très différent. »

Pile de porcelaine
2003, pastel, 38 x 50. Collection privée.

Il y a toujours une raison importante pour laquelle Monafo commence à organiser des éléments d'une nature morte, c'est une idée spécifique qu'elle peut expliquer ou un sentiment qui la tire vers un assemblage de formes, de couleurs et de textures. «Cela a rarement à voir avec la fonction du vase, de l'ustensile ou du bol», explique-t-elle. "Il s'agit plutôt de la relation entre les couleurs et les textures des objets ainsi que leur échelle et leur forme. Je fais un certain nombre de croquis en graphite de ce qui est devant moi à environ un tiers de la taille de la peinture prévue pour évaluer si la représentation bidimensionnelle a le potentiel de capturer le sens tridimensionnel des éléments . Ensuite, je fais des dessins à grande échelle pour pouvoir regarder d'un œil critique les formes de la composition, l'échelle relative des objets et le mouvement implicite des formes.

"Une fois que je suis satisfait d'un plan pour une peinture, j'utilise des lignes de quadrillage pour redessiner les contours des formes du dessin à grande échelle à un morceau de papier tonique, et je commence à travailler très directement avec des pastels", décrit Monafo, soulignant que pour la plupart des photos, elle utilise des feuilles de papier Stonehenge blanc épais; tandis que tout ce qui dépasse 38 x 50 est créé sur des feuilles de papier aquarelle Lanaquarelle épais recouvertes d'un fond pastel doré. «J'indique immédiatement la couleur locale plutôt que de sous-peindre des compléments ou des blocs dans une grisaille de valeurs», explique l'artiste. «J'ai besoin de voir des preuves de l'image entière sur le papier avant de me concentrer sur un élément. Je n'utilise pas de pastels durs pour faire ces indications initiales car je préfère travailler uniquement avec des pastels doux, en étant attentif à la touche de couleur. C'est-à-dire l'intensité et la valeur relative des couleurs. »

Pile de laiton
2003, pastel, 38 x 50. Collection de l'artiste.

Monafo s'est mise au défi de rompre avec cette méthode de peinture des natures mortes structurées au pastel. Elle a jeté des collections de récipients en porcelaine, des théières en argent et des vases en laiton sur des sols neutres avec l'idée de peindre les motifs aléatoires qui en ont résulté. La méthode serait similaire à la façon dont John Cage composait la musique à partir de marques accidentelles sur des morceaux de papier tapissés de bâton supérieur et inférieur. Mais contrairement à Cage, Monafo ne pouvait tout simplement pas accepter le caractère aléatoire ou le manque d'organisation qui en a résulté. "Peu importe comment j'ai essayé, je n'ai pas pu comprendre ce que je voyais comme chaotique et sans attrait visuel", confesse-t-elle. «J'ai immédiatement commencé à déplacer des objets, à les regarder de gauche à droite, à élever et abaisser mon point de vue, et à tourner les navires dans une direction ou une autre. Les peintures finies semblent considérablement différentes de mes natures mortes plus intentionnellement construites, mais elles représentent toujours mon processus et mon point de vue. J'aurais dû savoir dès le début qu'il était désespéré de penser que je pouvais répondre d'une autre manière. »
Monafo élargit la gamme de ses expressions lorsqu'elle peint des autoportraits ou incorpore des figures dans ses peintures. «J'ai fait des autoportraits tout au long de ma carrière pour plusieurs des mêmes raisons pour lesquelles les artistes les créent depuis des siècles», commente-t-elle. «Je suis toujours disponible, je ne m'attends pas à être payé et l'artiste n'a pas à me flatter dans la façon dont elle peint mon image. Il est également intéressant de revenir sur les peintures et de se souvenir de ce qui se passait dans ma vie et mon art, et de rappeler immédiatement les sentiments qui ont motivé la pose, l'éclairage et la robe. "

The Red Drop Leaf
2000, pastel, 74 x 51. Collection privée.

Une série récente de grandes peintures d'Adam et Eve a donné à Monafo l'occasion de commenter des questions intemporelles ainsi que des valeurs contemporaines. «J'ai été frappé et très intéressé par la beauté et la grâce de la forme humaine telles qu'elles sont décrites dans une peinture d'Adam et Eve par Albrecht Dürer [1471-1528]», explique l'artiste. «J'ai pensé rendre hommage à l'artiste et revisiter le thème en adaptant les figures dans un diptyque d'Adam et Eve, en contemporant l'histoire du péché originel de l'humanité en suggérant la prévalence de la cupidité dans la culture d'aujourd'hui. Le tissu doré, la pomme dorée et les récipients en laiton représentent les possessions matérielles qui continuent de tenter les gens, tandis que les crânes nous rappellent la fugacité de la vie. La branche de feuilles qui s'étend d'une peinture à l'autre suggère l'arbre de la connaissance du bien et du mal; et les bouteilles bouchées de vin, de lys, de quenouilles et de serpents font partie de l'iconographie traditionnelle associée aux histoires bibliques. »

Les peintures pastel de Monafo lui ont valu une large reconnaissance et le respect des collectionneurs, des conservateurs et des artistes. Elle a été élue au Temple de la renommée de la Pastel Society of America en 2002, et ses peintures ont été incluses dans de grandes expositions de galeries et de musées, y compris «Object Project», organisé par le Evansville Museum of Arts, History, and Science, dans l'Indiana, présenté dans le numéro d'octobre 2007 de Artiste américain.

Eve et le Golden Delicious
2002, pastel, 77 x 51. Collection de l'artiste.

À propos de l'artiste
Janet Monafo
enseigne actuellement le dessin au département de formation continue du Massachusetts College of Art and Design, à Boston. Elle a reçu de nombreux prix et reconnaissances pour ses peintures pastel, notamment l’élection au Temple de la renommée de la Pastel Society of America et des subventions de la National Endowment for the Arts, de la Fondation Adolph et Esther Gottlieb et de la New England Foundation for the Arts. Ses peintures ont été incluses dans des expositions organisées par la National Academy of Design et l'American Academy and Institute of Arts and Letters, toutes deux à New York; la National Portrait Gallery, à Washington, DC; et le Delaware Art Museum, à Wilmington.

M. Stephen Doherty est rédacteur en chef et éditeur de Artiste américain.

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