Votre carrière artistique

Art Business: Travailler comme assistant d'artistes

Art Business: Travailler comme assistant d'artistes

Il n'est pas rare que les artistes qui réussissent aient des assistants, mais il n'y a pas de description de travail uniforme pour eux. Les activités artistiques d'un artiste comprennent la facturation, la tenue de livres, la documentation photographique, la tenue de dossiers, les ventes, la promotion et le marketing, l'expédition, l'inventaire, le développement de sites Web, la rédaction de subventions, l'achat de fournitures de bureau et d'art, ainsi que la conception et la production d'articles à vendre. Dans certains ou tous ces domaines, des assistants peuvent être nécessaires.

L'artiste Susan Schwalb a tenté de conserver un inventaire informatique de chaque œuvre d'art qu'elle a créée en tant que professionnelle, y compris le titre, le support, les dimensions, le cadrage, la signature, les expositions, les informations de vente et l'emplacement actuel, ainsi qu'une image. «Je crée mon propre catalogue raisonné, qui peut être très utile pour planifier des expositions», dit-elle. Cependant, en raison de son manque relatif de connaissances informatiques, Schwalb a choisi d'embaucher des assistants pour l'aider dans cette tâche. En plus du travail informatique, les assistants de Schwalb ont aidé à encadrer ses toiles et à les mettre en caisse pour l'expédition, mais elle ne les a pas fait travailler sur les surfaces de ses peintures. Cependant, d’autres artistes exigent des assistants qu’ils aient des diplômes supérieurs ou qu’ils démontrent des compétences en peinture car ils travaillent directement sur les toiles des artistes.

Il y a divers avantages à travailler en tant qu’assistant d’artiste, mais pour la plupart, l’attraction principale est l’entrée potentielle dans le monde professionnel de l’art qu’elle offre aux jeunes artistes. Les assistants de Schwalb apprennent à organiser une carrière; d'autres pourraient participer au processus artistique; tous les assistants ont l'occasion de rencontrer les personnes qui entrent dans le studio (collectionneurs, critiques, conservateurs, marchands et autres artistes). Et tandis que les conversations avec les visiteurs aboutissent rarement à l'exposition et à la vente de leur travail, les assistants apprennent quelque chose sur le commerce de l'art.

Une sculpture d'Alice Aycock.

En revanche, le salaire n'est pas bon et les avantages sociaux comme les soins de santé sont inexistants. Les assistants ne reçoivent pas de crédit pour leur contribution au travail de l'artiste, et ceux qui ont un baccalauréat et une maîtrise en art peuvent trouver dégradant de balayer le sol ou d'aller chercher le courrier. La durée du mandat d'un assistant de studio va de quelques mois à quelques années, selon ce dont l'artiste a besoin et pendant combien de temps quelqu'un est prêt à travailler dans un rôle dans lequel les promotions, les augmentations et la reconnaissance de l'industrie ont peu de chances de se produire.

«Tom veut les compétences les plus élevées pour le salaire le plus bas», explique Liz Ensz, qui a travaillé pour le sculpteur Tom Sachs pendant un an (à partir de 15 $ par heure, se terminant à 17 $ par heure), créant divers composants pour une installation de module lunaire basée sur des photographies. fourni par l'artiste. Bien que travailler pour Sachs ait fourni des récompenses intéressantes - comme la possibilité de jouer en tant qu'astronaute dans sa démonstration de l'atterrissage lunaire - lorsque l'œuvre de Sachs a été exposée à la Gagosian Gallery, à Los Angeles, en 2007, Ensz et les autres assistants sont venus l'ouverture mais tous les applaudissements étaient pour Sachs. Bien que cela puisse être décourageant pour certains, Ensz n'a pas été offensé. «Je ne me sens pas du tout bizarre à ce sujet», dit-elle. "Je suis en fait reconnaissant pour l'expérience. J'ai appris plus dans le studio de Tom que dans une école d'art. "

Même si cela ne vous dérange pas de ne pas obtenir de crédit, le travail d'assistant de studio peut s'avérer difficile pour un artiste en herbe. «Cela finit par devenir votre vie entière; cela vous consume », explique Claire Taylor, qui a travaillé pour la sculpteur Tara Donovan pendant neuf mois, contribuant à un grand projet que l'artiste développait. "Il est très difficile après huit heures de travail constant dans un autre studio d'artiste de rentrer à la maison et de se pousser à faire son propre travail."

Il existe différentes manières de savoir si un artiste a besoin d'un assistant. Le principal revendeur de l’artiste peut être une bonne source d’informations, et d’autres artistes savent souvent quels studios sont plus susceptibles d’embaucher des assistants, offrant peut-être une référence ou une introduction. Certains annoncent des emplois sur le site Web de la New York Foundation for the Arts ou sur Craigslist.com. Les artistes contactent parfois les écoles d'art lorsqu'ils ont besoin d'aide, et ces institutions peuvent organiser des stages et des assistanats pour les étudiants et anciens élèves actuels. Comme Katharine Schutta, la doyenne adjointe et directrice du développement de carrière à la School of the Art Institute de Chicago, «lors d'une interview, il est important que vous connaissiez et exprimiez votre enthousiasme pour le travail de l'artiste, ainsi que pour élever les compétences que vous avez offrir."

À l'occasion, un assistant de studio apprend quelque chose qui mène à une carrière inattendue. Carmella Saraceno, par exemple, a découvert sa véritable vocation en travaillant avec la sculpteur Alice Aycock. Ayant entendu dire qu'Aycock avait besoin d'une sculpture déchargée d'un camion, elle a passé la journée au studio de l'artiste à Manhattan, dirigeant le processus de manœuvre de pièces à grande échelle dans et hors du monte-charge. «À la fin de la journée, Alice m'a demandé de travailler pour elle», se souvient Saraceno.

Le travail était pour le moins varié. «J'ai répondu au téléphone, je suis allée à la banque et j'ai déplacé la voiture avant qu'elle ne soit remorquée», dit-elle. Plus important encore, elle a commandé des matériaux, coordonné des équipes et compris comment assembler et installer les sculptures publiques pour lesquelles Aycock a fourni des conceptions. En 1990, Saraceno a lancé sa propre entreprise à Chicago, appelée Methods Materials, qui aide les artistes, les galeries d'art, les sociétés, les musées et les agences d'arts publics à assembler, installer, désinstaller et déplacer des œuvres d'art à grande échelle. Son entreprise emploie actuellement neuf artistes, qui bénéficient d'une assurance maladie et d'un régime de retraite 401 (k). «Maintenant, mon travail consiste à gérer une équipe d'experts qui trouvent des solutions pour tous les types d'installations tridimensionnelles», dit-elle. Et elle ne le ferait pas si elle n'avait pas été assistante d'artiste.

par Daniel Grant

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