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Dessins de base: l'art d'écrire

Dessins de base: l'art d'écrire

Mark Leithauser a collaboré avec son frère, le poète Brad Leithauser, sur une série de livres qui a élargi ses pouvoirs d'imagination, l'amenant à envisager une multitude de nouveaux sujets.

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2002-2003, dessin au graphite. Toutes les illustrations de cet article sont une gracieuseté de Hollis Taggart Galleries, New York, New York.
Tiré du livre Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

par Lynne Bahr

Le dessin peut être une quête solitaire, mais pour Mark Leithauser, la collaboration avec un écrivain a été parmi ses projets les plus gratifiants. Leithauser, qui, en plus d'être un artiste accompli, est conservateur principal et chef du design à la National Gallery of Art, est le frère du poète Brad Leithauser, et ensemble, les deux produisent une série de livres mettant en vedette leurs poèmes et dessins. Se réunissant pendant quelques semaines chaque année dans une colonie d'écrivains au large de Seattle, les frères accomplissent tout ce qu'ils peuvent à cette époque, appréciant la compagnie de l'autre autant que le travail. «Nous apportons toutes nos pensées et notes et croquis copieux et nous nous asseyons et exposons nos idées», dit Mark. "C’est un grand plaisir."

Les livres-Créatures lettrées, Crapaud à un rossignol, et le prochain Bien et disparu: les lamentations pour les choses perdues—Sont magnifiquement produits par David R. Godine, de Boston, avec une grande attention aux détails. Les poèmes, dont certains ont été écrits avant les dessins et d’autres après, sont presque tous accompagnés d’une des illustrations de Mark, et les dessins et les écrits se jouent les uns les autres, créant une sorte de conversation animée et familiale. On sent immédiatement les sensibilités artistiques similaires des frères, en soulignant la complexité et l'émerveillement du monde naturel dans un style à la fois précis et fantaisiste.

Le premier livre de la série, Créatures lettrées, était l'idée de Mark, née de la mémoire d'un livre d'alphabet que sa mère, qui était l'auteur d'un livre pour enfants, avait écrit mais pas publié. «Je voulais faire un livre d'alphabet bestiaire», dit-il, «mais je n'en ai parlé à personne. Je pensais que ce serait un effort extrêmement difficile, avec un minimum de 26 images, et il devait y avoir un thème. Chaque illustration devait se rapporter aux autres. Certains seraient faciles et d'autres très difficiles. Je n'ai jamais pensé que j'allais finir. » Après avoir terminé neuf dessins, y compris ceux pour A, B et C, il a commencé à penser à des amis qui pourraient chacun écrire un poème pour accompagner les dessins. Un week-end de Thanksgiving, il a mentionné le projet à Brad et lui a demandé s'il aimerait contribuer un poème ou deux. «Il était très occupé à l'époque», se souvient l'artiste, «mais clairement l'idée a commencé à cuire dans son cerveau. À la fin du week-end, il avait terminé A pour fourmilier et la plupart de B. Il est devenu obsédé par cela. Bientôt, il écrivait plus vite que je ne pouvais dessiner. »

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2002-2003, dessin au graphite.
Tiré du livre Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Pour la plupart, les frères pouvaient facilement se mettre d'accord sur quel animal devrait correspondre à chaque lettre. La lettre G, cependant, était une exception. «Brad voulait écrire un poème sur un gnou», se souvient Mark, «mais c'était la chose la plus ennuyeuse à laquelle je pouvais penser pour un dessin. J'ai plutôt dessiné un gorille. » Dans leur prochain projet, Toad to a Nightingale, Brad a écrit un poème sur un gnou et Mark a dû en faire un dessin, donc finalement "il a obtenu ce qu'il voulait", rit Mark.

Pour Lettered Creatures, Brad a écrit à environ la moitié des dessins que Mark avait déjà achevés, et les frères ont décidé ensemble quels animaux utiliser pour les lettres restantes. Pour Toad to a Nightingale, en revanche, Brad avait écrit presque tous les poèmes à l'avance. "Alors la difficulté est devenue, comment dessiner ces sujets?" Dit Mark. «Prenez l'hydrogène, par exemple. C’est le matériau le plus simple de l’univers. Il est plus fin que l'air. " Une autre image difficile à concevoir était celle du poème que Brad a écrit sur un détecteur de fumée. "Il n'y a pas grand-chose de plus ennuyeux et rond", dit Mark. Néanmoins, Mark a réussi une pièce imaginative mettant en vedette le détecteur rond avec son bouton habituel, avec une maison en feu et fumante apparaissant comme une sorte d'apparition sur le dessus.

La plupart des travaux pour les trois livres ont commencé au Whiteley Center, une colonie d’écrivains des îles San Juan, au large de Seattle. Alors que Mark écoutait son iPod et dessinait pendant au moins quelques heures par jour sans interruption, Brad a écrit pendant un moment, puis s'est promené, puis a écrit à nouveau, travaillant par à-coups. En huit jours, Mark peut généralement réaliser environ trois dessins et développer des idées pour environ trois autres. Le dernier voyage en mars dernier a porté sur le troisième livre de la série, pour lequel Brad avait déjà écrit la plupart des poèmes. Au cours de cette retraite, Mark a réalisé environ cinq dessins.

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2002-2003, dessin au graphite.
Tiré du livre Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Pour créer des images, Mark s'appuie à la fois sur les références et son imagination. Habituellement, il a une idée en tête, mais il se réfère à l'objet ou à une photo pour les détails nécessaires. Surtout au Whiteley Center, Internet est une ressource utile à cet égard. En dessinant une porte d'ascenseur pour Lost Things, il se souvient: "Je pouvais le voir dans mon esprit, et dans mon studio, je pourrais parcourir les livres dans environ une heure ou deux, mais sur Google Image Search, j'ai tapé" porte d'ascenseur, «et en 10 minutes, j'ai trouvé ce que je cherchais.» En s'appuyant à la fois sur son imagination et sur de multiples références, Mark compare ses dessins au collage, ajoutant «ils sont un peu de ceci et un peu de cela».

Les dessins de Mark commencent par de petits croquis au crayon sur des morceaux de papier. Il pourrait faire plusieurs de ces croquis, très lâchement, et change souvent la perspective ou des expériences avec différentes façons de présenter le sujet qui pourraient être plus engageantes ou humoristiques. «Plus tard dans la journée, voire des heures ou des jours plus tard, si cela continue de m'intéresser, je sais que le dessin fonctionnera», dit-il. «Cela doit retenir mon intérêt pendant environ deux secondes. C'est une chose très humble, mais si elle a cette allure, ce grignotage sur une ligne de pêche - et je suis sensible à cela - je sais que j'ai un dessin qui fonctionnera. " Une esquisse devient alors la base du dessin final. "Ce ne pourrait être que le tiers inférieur du croquis", ajoute-t-il, "ou un détail de celui-ci."

Mark utilise principalement des crayons graphite 2B, 2H et 4H, généralement de marque Eagle. Après avoir travaillé sur de nombreux papiers chiffons différents au fil des ans, il privilégie désormais le carton Bristol Utrecht, 2 plis, sans acide, finition plaque, comme surface. Une gomme blanche douce fonctionne bien pour les fils les plus doux lors des corrections ou des zones d'éclaircissement.

Bien qu'il ait toujours une première idée de dessin, l'imagerie évolue au fur et à mesure que le dessin se développe. «Je ne peux pas voir tout cela au début», décrit-il. «J'en ai une vision, mais si on me demandait de le dessiner, il y aurait beaucoup de zones manquantes. Je sais ce que je veux faire, mais je ne l'ai pas tout à fait au début. C'est une vision idéale, mais elle est floue sur les bords. " En train de développer l'image, il rencontre à la fois de bons et de mauvais «accidents» qui le conduisent dans des directions imprévues. "Parfois, une marque par inadvertance, ou effacer quelque chose, laisse un motif, et je ne sais pas ce qui va se passer, et c'est ce qui rend le processus et le dessin plus intéressants."

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2002-2003, dessin au graphite.
Tiré du livre Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

L'artiste compare son processus créatif à une randonnée, dans laquelle il progresse lentement. "Idéalement," dit-il, "je commence à travailler à 9 heures du matin, et je ne fais pas de pause avant 11h30 environ. Je vois des progrès en ce moment, une motion en avant. Il faut environ deux jours pour terminer un dessin. » Bien qu'il permette à l'image d'évoluer, le travail est précis et non spontané, une prédilection qu'il partage avec Brad, qui a déclaré que depuis qu'il a commencé à écrire, il «tenait… à écrire des poèmes d'une ornementation prosodique - des poèmes qui avaient nombre de syllabes et schémas de rimes quelque peu stricts. Mark - dans la même interview, pour un catalogue d'exposition - a ajouté: «Je ne suis certainement pas un écrivain, mais mon travail a la même attention aux détails, et les longues périodes de temps qu'il faut pour faire quelque chose. C’est comme écrire, dans la mesure où il y a brouillon après brouillon - puis la joie du puzzle terminé, et souvent un jeu de mots visuel. "

Les calembours abondent dans les livres, comme dans le poème sur les cantaloups dans Toad to a Nightingale. Le poème fait référence aux cantaloups comme des lunes - «fissurées, cratérisées et un peu grises» - et le dessin les relie visuellement, soulignant leurs ressemblances physiques et menant également le regard du spectateur d'une lune à un melon avec une vigne. Ce genre de jeu est une autre qualité partagée des frères. Pour sa part, Mark dit simplement: "Je suis attiré par la juxtaposition fantaisiste des formes naturelles." Brad a dit qu'une grande partie de son travail en écrivant un poème se concentre sur la recherche de la bonne forme, et qu'une fois qu'il a la forme, "alors le jeu ou le caractère ludique de la tâche est le plaisir de répondre aux exigences de la forme."

Fasciné par le «monde entier», comme il le dit, à l'intérieur d'une fleur ou d'un légume, Mark a sans aucun doute aimé faire le dessin de «Une pastèque tombée» dans Toad to a Nightingale. Décrivant une pastèque éclaboussée, le poème a offert à Mark l'occasion idéale d'explorer les morceaux de chair, les graines éparses et les gouttelettes d'eau. Ce qui, dans d'autres circonstances, serait au mieux banal et au pire juste un gâchis, est engageant pour toute sa complexité. Un autre dessin du même livre, pour «Scarabée rhinocéros», présente une petite créature à grande échelle souvent inaperçue, émergeant d'une forêt de hautes herbes et de mauvaises herbes et véhiculant une présence magnifique et terrifiante. C'est l'accompagnement parfait pour la description de Brad: "Pas mort, mais diminué, / Les dinosaures: il élève son / Museau et rugit presque."

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2002-2003, dessin au graphite.
Tiré du livre Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Comme dans ces deux sujets, et en particulier pour le détecteur de fumée, travailler avec Brad a conduit Mark à réfléchir à des sujets qu'il n'aurait pas autrement. Cela est vrai dans tout son travail avec Brad. En fait, une peinture pour la couverture de l'un des livres de Brad, Mail From Anywhere, a demandé à Mark d'expérimenter une composition contenant de vieilles lettres, ce qui l'a amené à créer plusieurs autres peintures incorporant des lettres et des enveloppes déchirées, des timbres inventés et le genre de détail illusionniste qu'il admire. En créant les dessins des trois livres les plus récents, Mark a eu l'occasion de travailler plus vite que possible dans ses autres médias de la pointe d'argent et de la peinture à l'huile, et il peut sans cesse se mettre au défi avec de nouvelles compositions.

«La beauté de travailler avec un écrivain est que cela double vos pouvoirs d'imagination», dit Mark. "Je n'avais pas beaucoup pensé aux pastèques brisées, aux portes d'ascenseur ou aux détecteurs de fumée avant ces livres", dit-il, "mais c'était génial de penser à ces choses, de les étudier. Vous ne regardez jamais une fourmi de la même manière après avoir passé six ou huit heures à en dessiner une et à inventer la façon dont vous voulez qu'elle ressemble. " Pour cette raison, Mark est ravi du terme «illustrateur». «J'adore le défi de dessiner ce qui est nécessaire», dit-il. "C'est amusant de travailler sur quelque chose dans un dessin auquel je n'aurais jamais pensé."

À propos de l'artiste
Mark Leithauser a obtenu deux maîtrises en beaux-arts de la Wayne State University, à Detroit. Il a beaucoup travaillé à la pointe d'argent, en plus de faire des dessins et des peintures. Leithauser a exposé à la Coe Kerr Gallery, à New York, à la Hom Gallery, à Washington, DC, au Brooklyn Museum, à New York, et au National Museum of American Art, à Washington, DC, entre autres. Il est chef du design et conservateur principal à la National Gallery of Art, à Washington, DC, et est représenté par les Hollis Taggart Galleries, à New York.

Scarabée rhinocéros
2005, dessin au graphite sur papier chiffon, 171/2 x 151/2.
Extrait du livre Toad to a Nightingale, (David R. Godine, Boston, Massachusetts).
Une
2001, dessin au graphite.
Tiré du livre Darlington’s Fall: A Novel in Verse (David R. Godine, Boston, Massachusetts).
Gnou
2005, dessin au graphite sur papier chiffon, 171/2 x 151/2.
Du livre Toad to a Nightingale (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

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