Dessin

En Plein Air: Lettres sur la peinture de paysage

En Plein Air: Lettres sur la peinture de paysage

par Allison Malafronte

Étude des arbres et des rochers, montagnes Catskill
par Asher B. 1849, graphite sur papier gris-vert.

Tous les peintres, en plein air ou non, peuvent bénéficier de la recherche de maîtres du passé qui ont excellé dans leur sujet, leur style et leur médium et dont le travail a résisté à l'épreuve du temps. L'école de peintres de la rivière Hudson est l'un de mes groupes historiques d'artistes préférés, et cela m'inspire toujours non seulement de regarder les œuvres qu'ils ont créées, mais aussi de lire certains des aperçus et des conseils qu'ils ont offerts à leurs étudiants et à leurs contemporains.

Asher B. Durand, l'un des principaux artistes de la Hudson River School, a écrit une chronique mensuelle dans une publication intitulée Le Crayon dans lequel il conseillait les artistes sur la peinture de paysage et répondait aux questions des lecteurs. Ces «Lettres sur la peinture de paysage» servent maintenant de fenêtre sur la mentalité et les pensées de l'artiste lors de la création de certaines de ses plus grandes peintures.

Une lettre particulièrement éclairante de cette chronique provient d'un numéro de 1855 de Le Crayon qui fait maintenant partie de la collection de la New-York Historical Society. Dans ce document, Durand répond à la question d'un lecteur sur la meilleure façon de comprendre et de représenter les éléments du paysage, et la réponse et les avertissements de Durand de passer des heures sans fin à dessiner les formes de la nature avant de les peindre offrent un rappel intemporel de l'importance de travailler à partir de la vie . J'ai pensé partager un extrait de cette lettre avec vous tous et j'espère que cela vous encouragera à continuer à peindre et à dessiner en plein air!

Cher Monsieur:

Je vous renvoie tôt à la Nature, afin que vous puissiez recevoir votre première impression de beauté et de sublimité, sans mélange avec les superstitions de l'Art - car l'Art a ses superstitions ainsi que la religion - afin que vous puissiez apprendre à peindre avec intelligence et sincérité - que vos œuvres s'adresseront à des esprits intelligents et sympathiques, et vous épargneront la mortification de les avoir jamais vus gonfler le bois du grenier et de la salle des ventes.

Un ruisseau dans les bois

par Asher B. Durand,
Californie. 1854, graphite
et gouache blanche
sur gris-vert préparé
papier.

La forme est le premier sujet à retenir votre attention. Prenez un crayon et du papier, pas la palette et les pinceaux, et dessinez avec une fidélité scrupuleuse le contour ou le contour des objets que vous choisirez et, selon votre jugement, choisissez le plus beau ou la caractéristique de son genre. Si votre sujet est un arbre, observez en particulier où il diffère de ceux des autres espèces; en premier lieu, la terminaison de son feuillage, mieux visible lorsqu'elle est relevée sur le ciel, qu'elle soit pointue ou arrondie, tombante ou jaillissant vers le haut, etc., etc.,; marquez ensuite le caractère de son tronc et de ses branches, la manière dont ces dernières se détachent de la tige parentale, leur direction, leurs courbes et leurs angles. Chaque type d'arbre a ses traits d'individualité - certains types s'assimilent, d'autres diffèrent largement - avec une attention particulière, ces particularités sont faciles à apprendre, et donc, plus ou moins, avec tous les autres objets. Par ce cours, vous obtiendrez également la connaissance de cette variété naturelle de forme, si essentielle pour vous protéger contre les répétitions fréquentes et la monotonie. Un instant de réflexion vous convaincra de l’importance vitale du dessin et de la demande constante de son exercice dans la pratique du contour avant de commencer à peindre.

Je sais que vous considérerez cela à première vue comme une restriction inutile et que vous deviendrez impatient d'utiliser le pinceau, persuadé que vous pourrez avec lui distinguer vos formes, et en même temps produire de la couleur, de la lumière et de l'ombre. En cela, vous vous trompez - comme beaucoup d'autres l'ont fait, jusqu'à ce que le mal qui en résulte soit devenu irrémédiable, car le dessin maladroit et imparfait ne trouve qu'une compensation misérable dans les efforts palpables pour le camoufler ou l'expier, par les imperfections de la couleur et de l'effet.

Entraînez-vous à dessiner au crayon jusqu'à ce que vous soyez sûr de votre main, et pas seulement - jusqu'à ce que vous ayez appris par cœur les formes caractéristiques de tous les objets, animaux et figure humaine inclus, dans la mesure où vous en aurez besoin pour des photos; peu importe combien de temps cela prendra, ce sera du temps gagné. Vous direz que je vous impose une tâche difficile et douloureuse: difficile, mais pas douloureuse ni ingrate, et laissez-moi vous assurer que ses performances fidèles s'accompagnent de nombreuses jouissances que l'expérience seule peut vous permettre d'apprécier. Chaque étape de progrès conscient que vous effectuez, chaque transcription réussie du sujet choisi, fera vibrer votre cœur, que vous reconnaîtrez pour vous donner la pleine mesure de la compensation.

Pitch Pines, North Mountain, Catskills, New York
par Asher B. Durand, 1848, graphite sur papier gris-vert.

Comme motif de rencontrer avec courage et persévérance toutes les difficultés dans la progression de vos études, et de supporter patiemment les découragements fréquents qui accompagnent vos échecs et vos erreurs imparfaites, tant que votre amour pour la Nature est fort et sérieux, en gardant constamment en vue le haut mission de l'Art que vous avez choisie, je peux vous promettre que le temps viendra où vous vous rappellerez la période de ces luttes fidèles avec une jouissance plus vive que celle qui accompagnera les souvenirs du vieil homme d'une enfance heureuse. Les scènes les plus humbles de vos travaux réussis deviendront un lieu sacré où, en mémoire au moins, vous ferez de nombreux pèlerinages joyeux et, comme Rousseau, dans la plénitude de vos émotions, embrasserez la terre même qui portait l'empreinte de votre -des pas répétés.

Il y a encore un autre motif pour vous référer à l'étude précoce de la nature - son influence sur l'esprit et le cœur. L'apparence extérieure de ce lieu d'habitation, en dehors de sa structure merveilleuse et de ses fonctions qui assurent notre bien-être, est chargée de leçons de haute et sainte signification, seulement dépassées par la lumière de l'Apocalypse. Il est impossible de contempler avec un sentiment respectueux et bienveillant, sa beauté et sa grandeur inexprimables, assumant à jamais des formes d'impressionnantes sous les différentes phases des nuages ​​et du soleil, de l'heure et de la saison, sans arriver à la conviction: «Que tout cela nous voyons est plein de bénédictions », que le grand concepteur de ces images glorieuses les a placés devant nous comme types d'attributs divins, et nous étions insensiblement, pour ainsi dire, dans nos contemplations quotidiennes,« au bel ordre de ses œuvres apprendre à conformer l'ordre de nos vies. "

Ainsi, en ce qui concerne les objets de votre étude, l'intellect et les sentiments deviennent élevés et purifiés, et dans votre proportion au fur et à mesure que vous acquérez des compétences exécutives, vos productions seront imprudemment imprégnées de cette qualité indéfinissable reconnue comme sentiment ou expression qui distingue le vrai paysage de la simple image sensuelle et saisissante.

Sincèrement,
UN B. Durand

Extrait de Le Crayon, Vol. 1, no 3, 17 janvier 1855. Réimprimé enLe New-York Journal of American History, volume 46, numéro 4 (The New York Historical Society, New York, New York).

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