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Joseph Raffael: Pensées aléatoires et journaux de peinture

Joseph Raffael: Pensées aléatoires et journaux de peinture

L'artiste de renom partage des pensées aléatoires, des journaux, de la correspondance, des extraits de conversation et quelques photos, qu'il a soumis à la galerie Nancy Hoffman à New York pour le catalogue de son exposition solo, qui s'y déroulera en novembre et décembre 2009. En savoir plus sur l'exposition dans la biographie de l'artiste à la fin de cet article.

Extrait du Journal 3, octobre 2006

Écouter "La primavera (printemps) de Pergolesi - Le rimembranze del vecchio" ("Les souvenirs / souvenirs du vieil homme")



Enfant, être seul était ma façon préférée de passer chaque jour.
Dans ces premières années, parlant peu ou pas du tout, les yeux écarquillés et ouverts, j'ai commencé à découvrir les mystères de la vie, à documenter le silence puissant à l'intérieur, tout en dessinant et coloriant chaque jour.
Des expériences intérieures enrichissant le moi intérieur qui ferait la navigation de mes tableaux pour moi des années plus tard. Enfant, j'étais seul à dessiner. À ce jour, je continue de passer mes journées seul - la peinture.
Il serait peut-être plus juste de dire que je ne me sens jamais seul pendant que je peins. Ce que je suis - est solitaire.

À gauche: Joey Raffaele à Cutchogue, New York, 1942


La peinture donne vie dans le monde visuel à ce qui n'avait jamais existé auparavant; l'invisible prend la forme d'un tableau.
Chaque coup de pinceau, chaque couche de couleur donne naissance à des réalités inédites grâce à cet acte créatif.
Pour la plupart des artistes, écrivains et compositeurs, la routine de travailler en studio chaque jour est une nécessité. Sinon, comment l'œuvre pourrait-elle émerger?


Dans son livre Le code de l'âme, James Hillman explique comment le gland contient déjà le chêne. J'ai senti dans les graines de ma jeunesse l'importance du «lieu» dans ma propre vie. J'ai apprécié l'apport symbolique de mon père et de mon grand-père maternel en tant que voyageur à la recherche de la réalisation de soi. Ils avaient quitté la Sicile pour se rendre à Sydney, en Australie, puis se sont tournés vers l'ouest pour se rendre à New York. Le père de ma mère a quitté la Suisse pour New York.

Ils ont planté en moi l’idée qu’il faut faire un long et courageux voyage pour arriver à son épanouissement. Je suis né à Brooklyn, j'ai vécu à Manhattan, puis j'ai vécu dans le comté de Marin, en Californie, avant de finalement déménager dans un pays étranger, la France. Se déplacer à travers la mer pour trouver «une nouvelle vie» a joué un rôle très important, voire crucial, dans ma vie. Mon père et son père m'ont fait ce cadeau, tout comme le père de ma mère. En fait, c'était un trésor, m'offrant un certain courage pour pénétrer de nouveaux territoires inconnus. Cela peut sembler étrange, mais je ressens cela à chaque fois que je commence une nouvelle peinture. Chaque fois que je suis confronté au nouvel espace blanc d'une peinture, je me sens comme un immigré, un étranger entrant dans un pays inconnu où une nouvelle vie est possible.


L'habituation d'une vie doit être renégociée, redessinée, transformée. Est-ce la raison pour laquelle on nous donne ces défis de la vie à plusieurs reprises afin que nous puissions reformuler les cartes?
Je dois le laisser partir, et, comme on dit: «Laissons Dieu!» Laissons la vie dérouler son parchemin devant mes yeux pour que je voie à nouveau, et - comme pour la première fois - voir un plan plus complet.

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Hier soir, j'ai regardé une interview / vidéo du NYT avec John Updike réalisée trois mois avant sa mort la semaine dernière à 77 ans.
Son honnêteté m'a charmé. Son sourire. Sa modestie. Je veux le partager avec Lannis. Comment on peut être au bout du chemin, même avec un cancer avancé, et être si joyeux et heureux. Maintenant, il est parti.
Je suis touché et attristé par son départ. Également inspiré et encouragé par son être.


Le ptg s'est bien passé hier. Le vase.
Va travailler un peu plus sur le navire aujourd'hui, et puis peut-être le mettre sur le mur.
Je pourrai le voir plus en détail, voir où il se trouve et Lann pourra le voir tmrw.

Quelques heures plus tard
Fini, pour l'instant le vase. Vous cherchez bien.
Maintenant, je vois qu'il y a des zones pas encore ptd, qui doivent être, en haut à gauche du ptg ..
Va travailler sur eux maintenant.

Soleil, entrée et sortie aujourd'hui; il continue de vouloir passer. Je lui souhaite bonne chance.


À Yale, j'ai également découvert les dessins de Botticelli pour Dante.
Yale était aussi un moment solitaire pour moi. J'ai inclus «A Solitary Mister» de Dylan Thomas dans ma thèse de maîtrise - un grand livre fait main de calligraphie et de collages de feuilles.
J'étais un monsieur solitaire et solitaire. Il était essentiel pour le compostage qui allait nourrir la floraison de mon "arbre d’art".


Notre quartier de Brooklyn était essentiellement une classe moyenne. Les hommes sont partis travailler le matin pour revenir le soir, pour recommencer tout le rituel le matin. Notre maison était sur une rue Flatbush bordée de très vieux arbres. Tôt le samedi matin, j'ai pratiqué la rêverie de la création en patinant seul le long des rues de Brooklyn en regardant ces arbres. Dans cette action, je sens que je suis devenu en quelque sorte un avec la nature, perdu dans son tourbillon. Les nuits d'hiver, depuis la fenêtre de ma chambre, je voyais les flocons de neige tomber à la lumière du réverbère ou regardais les ombres des arbres sans feuilles projetées le long du mur sombre de ma chambre alors qu'elles se balançaient et crépitaient. Le jeune artiste en moi a absorbé toutes ces informations psychiques visuelles.


En réfléchissant à la façon dont l'enfance affecte l'artiste, je me rends compte qu'en fait, c'est après la mort de ma mère, le 3 novembre 47, lorsque j'étais étudiant de première année au lycée, que je suis entré dans une sorte d'isolement et d'intériorité profonde, et que j'ai commencé faire consciemment, pour la première fois, des «peintures» en tant que telles. Le premier tableau a été celui que j'ai fait en ce mois de novembre, quelques semaines après le décès de ma mère. C'était une gouache d'une forêt d'automne. Je me souviens l'avoir fait un vendredi soir dans ma chambre, qui était auparavant celle où ma mère est décédée. Une sorte de rituel a donc eu lieu, une sorte de cérémonie, pendant cette période de chagrin au cours de laquelle j'ai acquis la certitude de vivre ma vie d'artiste.


Gertrude Stein / Alice B. Toklas, étaient deux Américaines qui ont déménagé en France et y sont restées toute leur vie.
Quand j'étais à Yale, leur vie me plaisait. Plus tard, après mes études, j'ai écrit une lettre à Alice B. Toklas au 27 rue de Fleurus à Paris. Elle m'a gentiment répondu en envoyant une belle carte avec une carte pittoresque de la France dessus.

À la même période, plus ou moins, alors que j'étais moi-même un artiste débutant à New York, j'ai vu la pièce autobiographique de Sean O’Casey I Knock at the Door et Pictures in the Doorway. Le Playbill a déclaré qu'il vivait à Torquay, en Angleterre.
Je lui ai donc écrit une longue lettre. Son morceau avait parlé de son amour pour sa mère. Je lui ai écrit pour lui dire mon appréciation pour son travail et son amour pour sa mère. J'ai aussi parlé de ma mère, décédée alors depuis environ 7 ans.
Il m'a réécrit une longue lettre aimable parlant de ma «mère et de toutes les mères des gens».

J'ai alors appris à toujours répondre à ceux qui m'écrivent que je ne connais pas.


A seize ans, c'était 6e de Tchaïkovski à remplacer plus tard par 5e de Prokofiev, quand j'avais 17 ans. En écoutant ces documents empruntés à la bibliothèque publique de Bklyn, succursale de Grand Army Plaza, en les écoutant les jours de pluie et de vent, les ombres de leurs branches chorégraphiant sur les murs de ma chambre.
La musique, ses gravitas russes, me relient à une solidité intérieure, pleine de joie et d'amour. La musique - un pont, un transformateur, une âme pour moi.

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23 janvier 2009

A choisi 5e de Prokofiev écouter cette fin d'après-midi pluvieuse. Une fois de plus. Toutes ces années.
Cela m'amène aux parties les plus profondes de mon être.
Cette musique vient de cet endroit créatif d'où vient toute vie. Il me relie à tous les arts et à tous les artistes de tous les temps.

Joan Sherman Scott, ma petite amie au lycée, a demandé à mon poète chum Stanley Nelson,
qui connaissait la musique classique, que m'acheter pour mon anniversaire, et il a suggéré cette pièce.

J'ai donc eu cette «nourriture» nourrissant mon esprit depuis près de 60 ans. La connexion de toutes choses.
C'est extraordinaire de réaliser qu'il ne l'avait écrit que quelques années avant que Joan ne me le donne.


20 janvier 2009

J’ai un si beau moment ptg ce nouveau ptg (Inauguration).
Le ptg lui-même est tellement désordonné et taché et aussi tellement beau que je suis impressionné.
J'ai dit que je voulais que le ptg se pt lui-même. Il en sait tellement plus que moi. Et voilà, ça l'est et ça le fait.
Les choses semblent que je n'aurais jamais pu imaginer.
Tu sais comment la neige tombe? C'est comme ça.
Des millions de chutes non reproductibles. C'est comme ça.
Le ptg est non seulement irremplaçable, il se déverse comme un nouveau-né, et je reconnais qu'il a une GRANDE vie unique en lui et devant lui, tout comme un bébé.

Je ne pouvais pas souhaiter d'autres ptgs à ce moment crucial de ma vie.


Ci-dessus: Joe Raffaele devant Cooper Union, l954

Alors que la vie se déroule, cela peut sembler être un hasard, mais rétrospectivement, il est clair que tout avait son but. Par exemple, trois événements «scolaires» qui ont changé ma vie pour toujours.

À 17 ans, j'ai passé deux examens toute la journée pour voir si je ferais partie des 90 étudiants choisis pour fréquenter la Cooper Union School of Art avec des bourses cette année.
Le premier jour, je me suis découragé et pendant une pause, j'ai dit à mon copain de lycée qui faisait également le test que j'abandonnais et que je rentrais chez moi.
Il m'a exhorté à rester. J'ai fait. Heureusement, j'ai réussi l'examen et j'ai été accepté.

Au cours de ma dernière année, un doyen des étudiants, Ray Dowden, m'a offert une bourse pour un programme d'été à la Yale-Norfolk Art School dans la campagne du Connecticut.

Le peintre Bernard Chaet enseignait à Yale-Norfolk cet été-là. Il faisait également partie de la faculté de la Yale School of Fine Art de New Haven. Chaet m'a obtenu une bourse à Yale pour cet automne.


Ci-dessus: Joe Raffaele peignant à la Yale Norfolk Summer Art School, 1954

Ces trois événements - la gentillesse et les encouragements de ces trois personnes ont changé à jamais le cours de ma vie d'artiste et de personne.


Les larmes sont venues quatre fois pour moi en regardant des tableaux dans un musée. Chaque fois, j’ai été surpris. La première fois à Florence, devant Giotto, Crucifixion. Puis, plus tard à Londres, voir un Piero della Francesca Nativité.
La troisième fois, également à Londres, en voyant un Van Gogh Facteur. L'énergie du ptg se déplaçant manifestement vers mon corps et y pénétrant.
La quatrième fois à Paris il y a quelques années, voir la grande rétrospective Bonnard.
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La peinture a été pour moi le moyen d'explorer le mystère exaltant et profond d'être vivant ici sur cette terre.

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Ma mère était la fille d’un fermier de la pointe de Long Island. En famille, nous vivions à Brooklyn. C'était la Seconde Guerre mondiale et nous avions un jardin de la victoire et des fleurs dans l'arrière-cour. Le jardin signifiait quelque chose de très profond pour ma mère. Je l'ai aidée avec ça. Plus que toute autre chose, ma propre expérience du domaine de la nature végétale a été influencée et inspirée par ma mère qui jardine au milieu de ses plantes et du cerisier. Aujourd'hui, six décennies plus tard, je peins des fleurs de cerisier de Lannis et de mon jardin ici en France. Le jardin de Brooklyn est l'endroit où j'ai vu pour la première fois les schémas des saisons, les temps dormants, les temps florissants.

Je pense que l’alchimie de la nature m’a vraiment touché dès le début du jardin. Alchimie et magie dans le sens de l'émerveillement de regarder les bourgeons sortir de la terre. Ils n'étaient pas là hier, mais les voici aujourd'hui. Voir les fleurs prendre vie, c'est comme regarder une peinture sortir de l'espace blanc d'une page ou d'une toile. Le jardin est un autre exemple de la façon dont on commence avec rien d'autre que des graines et l'espace brun de la terre, d'où émerge peu à peu le jardin.

Un autre cadeau que mes parents m'ont donné était nos étés sur le détroit de Long Island à Peconic, dans l'État de New York. La maison à un jet de pierre de la plage, où je pouvais, à un âge précoce, observer tout seul l'eau et les reflets du ciel à la surface de l'eau. Mes peintures à l'eau sont nées de ces moments de renforcement de l'âme.

Aussi le ciel et l'eau à Peconic Bay où ma mère, mes sœurs et moi allions regarder les couchers de soleil sur la baie. Nous nous asseyions simplement sur la plage autour d'un feu ou dans la voiture au bord de la plage au crépuscule en regardant le ciel s'assombrir passer de son rose, ses magentas et ses oranges à son indigo final. Je pense à ce pare-brise comme s'il s'agissait d'un cadre photo. En fait, nous regardions les images animées de la nature ou le sujet d’une peinture qui bougeait lentement, lentement.

Puis, plus tard dans l'obscurité, autour du feu de plage, nous regardions les étoiles apparaître une par une. Le ciel et l'eau étaient nos oeuvres d'art, le décor, notre musée. Au bord de cette eau, je méditais sur l'eau, rêvant à sa surface.


Je pensais juste l'autre jour de l'époque où j'avais reçu le Fulbright pour peindre en Europe à Florence. Ce serait là que je serais altéré à jamais par les œuvres de Giotto, Fra Angelico, Cimabue.

Je voyageais avec mon ami Peter Hujar, à l'époque un jeune photographe inconnu. Nous avons voyagé à Londres et avons commencé à visiter les musées de Londres, Amsterdam Paris. Dans tous ces musées, j'avais acheté des cartes postales de peintures de bouquets de fleurs. Je dois avoir collecté au moins une soixantaine. Puis, trouvant une petite maison sur une colline surplombant le fleuve Arno avec la cathédrale Duomo de Florence visible depuis la fenêtre du studio, nous avons commencé à faire notre art. La maison avait un jardin. Peter a planté des zinnias. Plus tard, je les ai peintes de manière abstraite dans de grandes huiles, et j'ai également fait un livre fait à la main avec la calligraphie de "On The Marble Cliffs" d'Ernst Juenger. Il a été illustré par des aquarelles inspirées de ces zinnias.

Ci-dessous: Joe Raffaele à Florence sur Bellosguardo devant une peinture à l'huile, 1955-6

Pensé à Bellosguardo avec sa vue sur Belvédère et aussi du Duomo. Les deux noms portent spécifiquement sur la vue et la beauté.
Le premier moyen beau coup d'oeil. Le deuxième moyen voir magnifiquement ou voir la beauté. Je pense avoir raison sur les définitions. Ils sont plus ou moins corrects. Quelqu'un, à un moment donné du chemin, a écrit: "Les ptgs de Raffael sont pour ceux qui n'ont pas peur de la beauté."

Ces définitions de la beauté sont à la fois ce que cette vie d'artiste a été pour moi - décrivant la beauté et la peinture de la beauté au fil des ans alors que je me retirais du monde, afin que je puisse faire mes peintures comme un moine dans sa cellule fait ses prières et la méditation.

Là, au 3 via Bellosguardo, la belle coupole de la cathédrale Duomo était visible depuis la fenêtre de mon atelier. Ce studio, une petite pièce dans laquelle je ptd était comme une cellule de moine.
Voir le Duomo et vivre dans cette période presque intemporelle à Florence a nourri, inspiré et rempli une vision spirituelle et métaphysique de la vie, que j'avais depuis le début.

Cette époque où je vivais à Florence a vraiment gravé la feuille de route de ma vie. Même Lannis et ma maison / studio ici à Antibes sont petits et modestes comme ce villino était, avec la différence étant le grand jardin et la vue sur la mer relativement proche.

En d'autres termes, tout était exprès. Rien n'a été perdu, peu importe ce que c'était ou ce que ça faisait.


Aujourd'hui, cinq décennies plus tard, je vis et travaille dans une petite maison surplombant la Méditerranée, et depuis un an environ, je peins principalement des bouquets, des fleurs récoltées chez Lannis et dans mon jardin ici à Antibes.
Comment la vie est tout d'un morceau. Une vie. De nombreux chapitres en spirale et se déroulant.

Je suis ptg ces nouvelles énormes oeuvres de bouquets, ces crescendos, mon coeur et mon art m'ont amené à. Un ami m'écrit à propos de ces nouvelles œuvres: "Avec ces œuvres les plus récentes, quelque chose s'est déchaîné et ouvert et libre et glorieux."

Je le ressens aussi. Leur incandescence est rassurante. Leur inévitabilité, surprenante. Tout ce que j'ai dit ces dernières années à propos de laisser l'invisible devenir visible et de laisser le ptg pt lui-même. Cela se produit encore et encore. Seul. J'en suis juste témoin.
Je sais que ceux-ci couronnent - à leur façon - des travaux de conclusion.


10 h 30-dimanche 22 février 2009, mon 76e.

Oiseaux faits, Chiens promenés, Soupe préparée.
Glen Gould Goldberg.
Lannis à Paris.
J'ai fait des photos de fleurs - le bouquet que Guido m'a donné hier.
Guido, jardinier et polyvalent, un jeune italien d'une trentaine d'années qui vit en Italie,
et vient ici à la Côte pour travailler.
Il y a environ une semaine, lorsque René, le jardinier, l'a amené pour le présenter, je me suis retrouvé à regarder Guido, à l'entendre parler,
et a été ému de façon inattendue, tellement, j'aurais pu pleurer, et peut-être même, mais les larmes sont restées à l'intérieur.
C'était comme si un de mes ancêtres m'avait été apporté à cette heure crépusculaire.
Il giovane spkg à il vecchio.
Des nuances d'une mémoire italienne de ceux qui sont venus avant JR répondant de leur chœur cellulaire à l'intérieur de moi-gréco-sicilien.

Ce matin, lorsque Lannis se préparait à partir pour son voyage,
du coin de l'œil, j'ai vu le nouveau ptg déroulé sur la table,
Je me suis retrouvé à me reposer dans les rouges des pétales de roses.
C'est là dans le ptg que je chercherai refuge pendant ces jours de voyage dans le monde intérieur pendant que je reste ici en studio.

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Hier soir, j'ai regardé une interview / vidéo du NYT avec John Updike, décédé la semaine dernière à 77 ans. L'entretien avait eu lieu 3 mois plus tôt en octobre.
Son honnêteté m'a charmé. Comment on peut être au bout du chemin, même avec un cancer avancé, être si joyeux et optimiste.
Maintenant, il est parti.
Je suis touché et attristé par son départ. Il s'était toujours senti étranger, tout comme Wallace Stegner. Comme moi.
C'est cet être à l'extérieur du cercle où la force a eu l'espace pour se déplacer et se développer.

Le ptg s'est bien passé hier. Le vase.
Va travailler un peu plus sur le navire aujourd'hui, et puis peut-être le mettre sur le mur.
Je pourrai le voir plus en détail, voir où il se trouve et Lann pourra le voir tmrw.


Quelques heures plus tard
Fini, pour l'instant le vase. Vous cherchez bien.
Maintenant, je vois qu'il y a des zones qui ne sont pas encore ptd, qui doivent l'être, en haut à gauche du ptg.
Va travailler sur eux maintenant.

Soleil dedans et dehors aujourd'hui; il continue de vouloir passer. Je lui souhaite bonne chance.

La nouvelle peinture est tout à fait quelque chose.
Pas une lutte exactement. C'est plus comme
un cheval doux sauvage est dans le studio
sous forme de travaux en cours.
Le cheval souhaite ne pas être «cassé»
Moi aussi je veux qu'il sache que moi aussi
veulent que sa nature soit conservée.
C'est juste que j'aimerais qu'il entre en
l'enceinte des bordures du tableau,
comme il le ferait dans un grand,
comment ça s'appelle, pour un cheval ...
pas un stylo, pas un étal, mais à l'extérieur,
oh oui, un corral ...
pour qu'il laisse son empreinte, son odeur, son souffle,
ses regards, ses fientes, son cheval,
c'est «nous sommes tous d'un seul tenant» -
puis quand son image, son être
aura été réalisé pour le monde
à voir sous forme de tableau,
lorsque la trans-migration a eu lieu,
alors le cheval peut retourner dans sa propre vie
et continuer à nouveau,
et la peinture qui vient de naître commencera également sa vie.

Les artistes sont-ils des botanistes esthétiques,
attraper avec leurs filets une espèce jamais vue auparavant,
puis l'étudier, en notant ses particularités?
Enregistrons-nous ce que nous pouvons reconnaître et décrire de son identité,
puis lorsque le processus est terminé, nous publions pour visualisation
les résultats sous la forme d'une œuvre d'art particulière?
Peut-être que cette activité est ce que la vie a rendu possible
pour que l'Artiste dans sa vie vive et sache de ...


Je me rends compte maintenant que cette forme de notes aléatoires dans ce qui précède pour cette pièce de catalogue n'est pas différente de la façon dont je peins - toutes ces parties disparates qui avancent, reculent, chacune apparaissant et surprenant ses partenaires environnants, ces innombrables événements apparaissant, tout comme dans la vie. Et tout comme dans la vie, toujours faire un «tout».

© Joseph Raffael 2009


Joseph Raffael a inauguré sa première exposition en 1963 et a depuis exposé souvent et largement. Il a reçu de nombreux prix et récompenses et a fait l'objet de Reflections of Nature de Donald Kuspit et Amei Wallach (Abbeville Press, 1998). Son travail peut être vu dans plusieurs des meilleurs musées du pays, ainsi qu'à la Nancy Hoffman Gallery de New York (www.nancyhoffmangallery.com), où son exposition personnelle se déroulera en novembre et décembre 2009. L'exposition visitera également le Arvada Art Center à Denver, Colorado; le musée Fort Collins à Fort Collins, Colorado; et le Butler Institute of Art de Youngstown, Ohio. Visitez www.josephraffael.com pour plus de détails et pour voir des vidéos de l'artiste au travail, ainsi qu'une galerie d'œuvres en cours.


Voir la vidéo: Peindre à lhuile: technique du glacis (Octobre 2021).