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Les secrets des vieux maîtres

Les secrets des vieux maîtres

Les personnes qui aiment les peintures de Leonardo, Titian, Vermeer, Rembrandt et d'autres grands artistes du passé parlent souvent des «secrets des anciens maîtres». Ils se demandent: comment ces peintres ont-ils créé de si belles œuvres d'art?

De nombreux peintres recherchent la réponse dans les matériaux. Ils recherchent avec diligence les pigments traditionnels, les huiles siccatives rares et les recettes perdues pour les vieux médiums. Cependant, tous les artistes de plus en plus petits du passé ont travaillé avec des matériaux à l'ancienne et faits à la main et des pigments moulus à la main - et pourtant ils n'ont pas tous fait des chefs-d'œuvre.

De plus, il y a des chefs-d'œuvre sur tous les supports (encaustique, fresque, huile, tempera, aquarelle, encre, etc.). Si l'huile de graines de noix est la réponse, comment Fra Angelico travaillant à la tempera, ou Giotto travaillant à la fresque, a-t-il obtenu de si merveilleux résultats? Travailler avec de bons matériaux est important, mais espérer que les bons matériaux s'additionneront à un chef-d'œuvre n'est pas la réponse.

Nous pourrions également considérer les nombreuses affiches de chefs-d’œuvre (de Botticelli, Vermeer et autres) qui ornent les murs des gens, rien de plus que du papier et de l’encre. Bien sûr, elles ne sont pas aussi magnifiques que les peintures originales, de telles images sont toujours belles à voir.

Un autre endroit où les gens peuvent chercher «les secrets» est dans les méthodes de travail et les capacités techniques des anciens maîtres. L'artiste a-t-il commencé par une sous-couche en terre d'ombre brute suivie d'un glaçage? Ou la terre verte sous-jacente avec des couches alternées de transparence et d'opacité était-elle au sommet? Avec quelle maîtrise a-t-il manipulé son pinceau et mélangé les couches?

Chaque peintre doit décider d'une méthode - les étapes par lesquelles un artiste construit une peinture - et certaines méthodes seront meilleures que d'autres pour atteindre les objectifs d'un artiste. Avoir une technique virtuose est également utile! Mais comme pour les matériaux, les méthodes des artistes ne peuvent pas garder le secret de la peinture des maîtres anciens, car les méthodes utilisées étaient aussi nombreuses que les anciens maîtres eux-mêmes. Et bien que la capacité soit utile, elle ne garantit pas un chef-d'œuvre, comme peut en témoigner toute peinture techniquement parfaite mais sans vie.

En bref, il n'est pas difficile de trouver des peintures du passé impeccablement faites qui ne sont pas de grands chefs-d'œuvre. Inversement, il existe, matériellement ou techniquement parlant, des chefs-d’œuvre mal réalisés (comme la Cène de Léonard de Vinci). Ni les matériaux ni les méthodes, aussi importants soient-ils, ne peuvent rendre compte de manière adéquate de la beauté de la peinture des maîtres anciens. S'appuyer trop sur l'un ou l'autre s'apparente à un écrivain espérant qu'avec un vaste vocabulaire et une grammaire parfaite, il écrira comme Shakespeare.

D'après mon expérience, ce que tous les chefs-d'œuvre - dans tous les médias, de tous les âges - ont en commun, c'est un excellent design. Sous-jacent à toutes les anciennes peintures de maître se trouve une collection cohérente de vérités visuelles de base et de principes de conception.


Membre du conseil d'administration de la Society of Tempera Painters, Koo Schadler anime des ateliers sur la détrempe aux œufs et la peinture de maîtres anciens. Auteur du livre Peinture à la détrempe aux œufs, elle est un maître peintre de la Copley Society of Art de Boston. Pour plus d'informations sur son livre et son travail, visitez www.kooschadler.com.


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