Techniques et astuces

3 façons éprouvées de commencer l'aquarelle à l'extérieur

3 façons éprouvées de commencer l'aquarelle à l'extérieur

L'artiste du Michigan, Jim Johnson, offre de précieux conseils pour une aquarelle réussie à l'extérieur.

par Collin Fry

S.S. Kewatin
2000, aquarelle, 9 x 12. Tous
oeuvre cette collection d'articles
artiste sauf indication contraire.

Jim Johnson aime peindre à l'extérieur. J'ai parfois l'impression de ne pas peindre du tout, mais plutôt les couleurs et les qualités de la lumière changeante lorsqu'elle touche divers sujets naturels et artificiels. »

L'étude de la lumière et de ses effets a une longue histoire avec les peintres, notamment les impressionnistes français et américains. Chaque artiste rencontre des problèmes liés à la lumière en constante évolution lors de la peinture en plein air. Johnson a étudié le sujet tout au long d'une longue carrière en tant qu'illustrateur et aquarelliste, et en conséquence, ses peintures affichent une maîtrise magistrale des effets de lumière et de la valeur. Les téléspectateurs commentent souvent que ses aquarelles «scintillent», un effet qu'il obtient à travers sa pratique de laisser des morceaux de papier blanc montrant entre les grandes et les petites zones de couleur. Le fort dessin et les contrastes de valeur nets créent un effet frais qui semble en effet scintiller. Pour compléter l'effet global de ses peintures, Johnson fait varier la taille et la direction de ses coups de pinceau, ajoutant de la texture et un aspect impressionniste à son œuvre.

«Pour moi, une peinture en plein air enregistre un événement, un souvenir précieux et un moment particulier dans le temps avec sa lumière, son humeur et sa couleur uniques», dit-il. «Pour y parvenir, j'essaie toujours de capturer ma toute première impression d'une scène. Ces premiers coups peuvent être la partie la plus excitante du processus de peinture, et mon objectif est d'avoir cette excitation clairement visible dans la pièce finie. » Peindre un rendu photographique détaillé d'un sujet n'est pas important pour Johnson. Il pense plutôt qu'être créatif - interpréter librement une scène avec une vision et un style personnels - devrait être l'objectif de la peinture en plein air. "Il ne faut pas être trop sûr ou prévisible ou hésiter à exagérer ce que l'on voit", insiste-t-il. "Soyez spontané. Chaque tableau doit être une aventure. "

La plupart du temps, Johnson utilise une palette tricolore principale. L'alizarine cramoisi, le jaune cadmium clair et le bleu cobalt sont ses choix préférés, et ces couleurs de base peuvent être mélangées pour créer presque toutes les teintes désirées, chaudes ou fraîches. Il ajoutera à l'occasion d'autres couleurs si besoin.

The Old Chris-Craft
2008, aquarelle, 8 x 11.

L'artiste limite ses compositions aux éléments majeurs d'une scène, mettant parfois en valeur certaines zones tout en omettant des détails moins importants. À partir de ses années d'expérience, Johnson a développé trois étapes préliminaires pour réussir sa peinture en plein air. Tout d'abord, il élabore des croquis de valeur pour définir le motif clair-sombre et enquêter sur les formes de base de la scène. Ensuite, il développe les formes en motifs qui créent une composition solide. Il exécute ensuite une étude des couleurs, en accordant une attention particulière à la température de couleur.

Une fois que l'artiste a accompli ces étapes simples mais importantes, il est prêt à commencer la peinture. Johnson utilise généralement du papier Strathmore 400 Series de 130 livres, qui a juste assez de dents pour son style de peinture. Il continue d'expérimenter avec d'autres papiers mais revient toujours au Strathmore. «Il conserve la couleur plus longtemps, ce qui me donne le temps de travailler les pigments humides sans tacher le papier», explique Johnson. L'artiste préfère les pinceaux synthétiques modernes, estimant qu'ils conservent mieux leur forme d'origine que les pinceaux traditionnels en sable. Il n'utilise généralement que les meilleures aquarelles à tube en raison de leurs teintes intenses, mais Johnson expérimente parfois avec des peintures de qualité étudiante.

Avec des croquis préliminaires à portée de main, il commence par presser quelques touches d’alizarine cramoisie, de bleu cobalt et de lumière jaune de cadmium en des points équidistants sur son plateau de boucher recouvert de porcelaine. Au milieu du plateau, Johnson fait une flaque d'eau claire et crée une «rivière» d'eau avec sa brosse qui relie la flaque d'eau à la touche rouge. Il fait ensuite deux autres rivières reliant les touches bleues et jaunes à la flaque d'eau. Les couleurs peuvent tourbillonner et fonctionner ensemble de manière aléatoire. Il mixe ensuite des versions plus sombres des mélanges. «À ce moment passionnant, on sait s'il est destiné ou non à être aquarelliste», dit-il. "Comme je vois la variété infinie de possibilités de couleurs se former sur le plateau, je suis prêt à peindre."

Comme dernière suggestion, Johnson recommande l'utilisation prudente d'une combinaison de bords durs et mous. Cela empêchera les différentes formes de devenir trop nettes et d'avoir l'apparence d'être découpées et collées sur un arrière-plan. Les bords doux relieront une grande forme à un arrière-plan, le faisant reculer. Les bords - durs et mous, perdus et retrouvés - peuvent contrôler le mouvement des yeux du spectateur et donner à une peinture un sentiment de mystère et d'humeur.

South Haven Skiff
2000, aquarelle, 11 x 14.

Trois étapes préliminaires pour assurer un bon départ sur une peinture

1. Analysez d'abord les valeurs Lorsque vous peignez en plein air, le temps devient crucial. La lumière change constamment, il est donc important d'identifier rapidement la source de lumière, d'analyser les ombres et d'établir un modèle de valeur. Cela devient la structure de base de la pièce. Les formes et les valeurs sont les éléments les plus importants d'une peinture.

Traduisez les objets que vous voyez dans les zones principales de trois valeurs de gris: clair, moyen et sombre. Le strabisme permet de simplifier les formes et d'éliminer les détails superflus, vous permettant de visualiser la scène réduite à de simples motifs de formes dans ces trois valeurs. Exécutez une étude de petite valeur, en utilisant le blanc du papier pour représenter une quatrième valeur si vous le souhaitez.

2. Développer des motifs de forme dans une composition Connectez les différentes formes ensemble pour former des motifs simples et complexes. Choisissez un centre d'intérêt. Ensuite, dirigez l'œil du spectateur à travers la peinture comme vous le souhaitez en regroupant les formes. N'oubliez pas que le fait d'avoir une variété de formes ajoute de l'intérêt et de l'équilibre à une composition. N'ayez pas peur de modifier ou d'éliminer des objets ou des détails.

Festival de l'eau
2007, aquarelle, 12 x 16.
Collection privée.

3. Élaboration d'un plan de couleurs Une petite étude des couleurs peut être très utile, en particulier pour les sujets complexes. Attribuez des couleurs au motif de formes, en gardant à l'esprit la structure de valeur que vous avez établie. Le choix des couleurs peut être fidèle à la scène ou interprété de manière plus libre et créative. Notez l'effet que les couleurs chaudes et froides ont l'une sur l'autre - n'oubliez pas que les couleurs chaudes ont tendance à se manifester, tandis que les couleurs froides reculent. De plus, une lumière chaude crée des ombres fraîches; une lumière froide peut entraîner des ombres chaudes.

À propos de l'artiste

Jim Johnson a étudié au Kendall College of Art and Design de la Ferris State University, à Grand Rapids, Michigan, et à la School of The Art Institute de Chicago. Après avoir servi dans la marine américaine, il a connu une longue carrière d'illustrateur, remportant de nombreux concours nationaux avec jury, remportant des prix du Art Directors Club, à New York, et du Art Directors Club du Metropolitan Washington, entre autres. Il a pris sa retraite pour peindre à plein temps en 2006. Johnson est actif dans la Michigan Water Color Society et dans d'autres organisations artistiques. L'artiste expose largement, a eu plusieurs expositions personnelles et a remporté de nombreux prix de peinture. Pour plus d'informations, envoyez un courriel à l'artiste à [protégé par e-mail]

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