Techniques et astuces

Des compositions de figures convaincantes en trois étapes

Des compositions de figures convaincantes en trois étapes


Trois serveurs (ci-dessus; huile, 24 × 35)

Comme des images individuelles d'une bobine de film, pleines de mouvements suggérés, d'ombres et de lumière, les peintures figuratives de Steven J. Levin figent des moments dans le temps. Son pinceau arrête un homme d’affaires qui se précipite à mi-chemin, calme la main d’un barman alors qu’il brunit un verre et rend immortel le faible sourire d’une femme qui attendait. Des tableaux réfléchis de l’interaction ou de l’inaction humaine quotidienne sont rehaussés par la richesse des lieux publics choisis par l’artiste.

«Le meilleur sujet est généralement celui pour lequel l'idée vient rapidement et complètement et a un impact certain», explique Levin. «C'est généralement le genre de composition qui mène à une bonne œuvre d'art, quelque chose avec laquelle l'artiste et le spectateur peuvent se connecter à un certain niveau, via une mémoire ou une émotion.»

La composition de chaque pièce est primordiale, Levin décrit les trois étapes de son processus de développement de ses concepts de figures ci-dessous, de la miniature à l'esquisse en couleur jusqu'à la peinture terminée (voir la démo de Levin, ci-dessous).

Une composition réfléchie
Par Steven J. Levin

J'ai développé un processus général au fil des ans pour développer mes concepts de peinture de figures. Souvent, je vais commencer avec le moindre gribouillis (sur papier) et passer progressivement à travers de nombreuses modifications et améliorations. Mettre cette idée sur papier, aussi rude soit-elle, m'aide à comprendre son impact et son humeur. Parfois, une idée passe par de nombreux changements, chacun affectant l'interaction des figures et le ressenti de la peinture. J'ai pris l'habitude de remplir des feuilles de papier avec une idée de composition après l'autre, dont beaucoup je ne peindrai jamais, mais j'aime le processus car il garde mon esprit vif.

1. Dans le cadre de ce processus de recherche, je fais plusieurs miniatures (voir deux images ci-dessous). Ces petits dessins de composition n'ont qu'une largeur d'environ un à quatre pouces. Dans ce cas, je pensais d'abord à faire trois figures dans un bar et à déterminer comment elles pourraient être liées les unes aux autres, en gardant toujours à l'esprit que l'un des trois serait le centre d'intérêt et que les deux autres joueraient un rôle de soutien. J'ai décidé de leur faire tous des serveurs avec des gestes et des expressions différents.



2. Satisfait de cette idée de base, j'ai commencé à travailler l'éclairage, en choisissant un éclairage de scène dramatique par en dessous. Pour cette étape du travail de conception, je me suis photographiée en costume dans les différentes poses pour commencer à avoir une idée de l'apparence réelle des choses. Me servir de modèle me fait gagner du temps, de sorte que lorsque j'apporte les modèles réels, j'ai une idée plus claire de ce que je veux qu'ils fassent.

Ces premières photos m'ont donné suffisamment de matériel de référence pour réaliser une petite esquisse en couleur à l'huile (voir ci-dessous). Ces croquis que je fais sur des dessins en couleur ou sur du papier pastel que j'ai scellés d'abord avec de la gomme laque (je dissous des flocons de gomme laque dans de l'alcool à grains Everclear) puis tonifiés avec de la peinture.

L'esquisse à l'huile m'aide énormément à visualiser l'ensemble du dessin en peinture et en couleur. Souvent, si la première esquisse à l'huile échoue, je peux apporter des modifications à ce stade ou simplement faire une autre esquisse sans perdre beaucoup de temps. Mieux vaut résoudre les problèmes à ce stade précoce que d'attendre que je sois sur la toile finale, seulement pour découvrir une grande faille dans le concept. Habituellement, je bloque l'esquisse à l'huile dans de la peinture brune et je laisse sécher un peu; puis j'applique la couleur sur le dessus. Le croquis complet de l'huile prend généralement une heure ou deux.



3.
Comme vous pouvez le voir, Je ne déviais que légèrement de mon étude de l'huile dans la peinture finale, Trois serveurs(ci-dessus; huile, 24 × 35), bien que ce ne soit pas toujours le cas. Parfois, même après toutes les étapes préliminaires, y compris l'esquisse à l'huile, le fait de voir le travail en cours sur la toile peut me faire prendre conscience de problèmes de conception qui n'étaient pas apparents auparavant. Lorsque cela se produit, la meilleure chose à faire est d'être un critique honnête et d'essayer de résoudre le problème.

Cette sélection a été extraite d'un article de fond sur Steven J. Levin dans le numéro de juin 2010 de Magazine.

Pour voir la table des matières du numéro de juin 2010, cliquez ici.
Pour en savoir plus sur le téléchargement numérique de juin 2010, cliquez ici.


Rosemary Barrett Seidner est directeur de la Miller Gallery à Cincinnati, Ohio, et écrivain indépendant.

Steven J. Levin a remporté de nombreux prix et récompenses dans des concours nationaux, notamment ceux de l'American Society of Portrait Painters, des Allied Artists of America, du Portrait Institute et des Oil Painters of America. Il produit du travail pour un one-man show chaque année. Vivant et travaillant à Minneapolis, Minnesota, Levin est représenté par la John Pence Gallery de San Francisco et Tree’s Place à Orléans, Massachusetts. En savoir plus sur son site Internet: stevenjlevin.com.



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