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Anna Olswanger: un guide d'initiés pour trouver une représentation et travailler avec un agent

Anna Olswanger: un guide d'initiés pour trouver une représentation et travailler avec un agent

Depuis 1975, Marché du graphiste d'artiste a été un guide de référence incontournable pour les artistes émergents qui souhaitent mener une carrière réussie dans les beaux-arts, l'illustration, la bande dessinée ou le graphisme. Au-delà des informations de contact et de soumission à jour pour plus de 1 100 marchés de l'art, AGDM comprend des articles informatifs et des entrevues avec des artistes et des acheteurs d'art à succès. Lisez la suite pour un 2011 AGDM entretien avec Anna Olswanger, agent littéraire spécialisé dans les livres illustrés. Assurez-vous également de consulter ArtistsMarketOnline.com, la nouvelle version en ligne de AGDM—Vous pouvez l'essayer gratuitement avec l'essai sans risque de 7 jours.

Quand devrais-je chercher un représentant artistique? Un agent littéraire m'aidera-t-il à publier mes histoires et illustrations? Comment dois-je rechercher une représentation? Ce ne sont là que quelques-unes des questions difficiles auxquelles les artistes et les illustrateurs peuvent être confrontés lorsqu'ils tentent de développer leur carrière. Elle a vendu à Balzer Bray, Bloomsbury, Boyds Mills Press, Marshall Cavendish, Chronicle, Dutton, Greenwillow, McElderry et Random House Children’s Books, entre autres éditeurs. En plus d'être un agent littéraire, Olswanger est l'auteur du livre pour enfants Shlemiel Crooks, un Sydney Taylor Honor Book, finaliste du Koret International Jewish Book Award et PJ Library Book. Ayant travaillé à la fois comme agent et comme créateur, Olswanger est bien placé pour répondre à certaines de ces questions pressantes concernant la représentation.

Que font les agents?
En tant qu'agent littéraire qui travaille avec des auteurs-illustrateurs, j'évalue d'abord le mannequin d'un client potentiel. Si le mannequin m'impressionne, je travaille avec l'artiste pour le développer pour la soumission. Je suggère des moyens de renforcer l'art et le texte - le texte doit être aussi fort que l'art, ce que de nombreux artistes trouvent difficile. Lorsque le mannequin est prêt à sortir (presque toujours sous forme de PDF à envoyer par e-mail), je décide à quels éditeurs le montrer. Je l'envoie ensuite et lorsqu'une offre arrive, je négocie le contrat. Après que l'artiste a signé le contrat, je garde l'œil ouvert pour d'éventuelles ventes de sous-droits. Je souhaite construire la carrière d’un client au-delà d’un livre. Dans certains cas, je peux même proposer d’autres livres à créer par le client.

Comment avez-vous décidé de devenir agent?
J'étais un auteur de livres pour enfants en herbe depuis le début des années 80. J'ai constaté que j'ai apprécié le processus de soumission et j'ai pensé que j'apprécierais également les autres aspects commerciaux de l'édition, tels que l'édition et le marketing. Lorsque j'ai déménagé dans la région de New York, je me suis inscrit au programme de certificat en édition de livres à NYU. Après avoir suivi le cours «Comment devenir un agent littéraire», je savais que c'était le domaine de l'édition auquel je voulais participer, alors j'ai effectué un stage pour l'instructeur. À la fin de ce stage, j'ai effectué un stage pour Liza Dawson, et en quelques semaines, elle m'a proposé un poste dans son agence.

Quel est l'avantage pour un auteur-illustrateur de travailler avec un agent littéraire?
En voici quelques-unes: parce que les éditeurs savent que les agents n'envoient que du travail qu'ils jugent excellent, les éditeurs examinent le travail sous agent plus rapidement. L'agent sait à qui envoyer votre travail et quand. Un agent négociera votre contrat pour vous et s'assurera que l'avance, les redevances et toutes les autres clauses sont dans votre meilleur intérêt. Et après avoir signé le contrat, votre agent gardera un œil ouvert sur les ventes de sous-droits.

À quel moment de leur carrière les auteurs-illustrateurs devraient-ils chercher un agent?
Il n'y a aucune raison pour laquelle vous ne pouvez pas commencer à chercher un agent dès que vous pensez avoir un mannequin viable, mais il n'est pas rare qu'un nouvel auteur ait du mal à faire atterrir un agent. Quand je regarde ma liste de clients, je constate que la plupart d'entre eux ont été publiés avant de me parvenir. Cela ne signifie pas que je les ai acceptés parce qu'ils étaient déjà publiés (et dans tous les cas, il s'agissait de publications de petits éditeurs régionaux, et non de grands éditeurs new-yorkais), mais parce qu'ils avaient perfectionné leur art avant que je ne les engage. Ils écrivaient ou illustraient depuis des années.

La vérité est que si vous venez de créer votre premier mannequin, vous ne pourrez peut-être pas trouver d'agent. Ce ne sera pas parce que les agents ont pour politique de ne pas accepter les auteurs-illustrateurs non publiés, mais parce que vous avez juste besoin de plus de temps pour vous renseigner sur le secteur de l'édition et pour perfectionner votre métier. Le concours est intense et vous êtes en concurrence avec des auteurs et illustrateurs qui ont des années d'expérience.

Comment les artistes devraient-ils aborder une agence?
Chaque agent a une politique de soumission différente, il est donc préférable de vérifier s'il a un site Web avec des directives. Dans mon cas, je préfère une requête par e-mail avec une pièce jointe PDF du mannequin.

Quelles questions un illustrateur devrait-il poser pour savoir si un agent correspond bien à ses besoins?
La plupart des clients potentiels ont des questions financières, comme le pourcentage que l'agence prend sur les ventes intérieures, sur les ventes à l'étranger et sur les sous-droits (comme le cinéma et la télévision). (La norme de l'industrie est de 15% des ventes intérieures et de 20 à 25% des ventes à l'étranger et des films.) Vous pouvez demander combien de temps l'agence retiendra votre chèque après avoir reçu le paiement de l'éditeur: Une semaine? Trois semaines? Vous pouvez demander si l'agence a un contrat qui nécessite un processus de séparation formel. Posez ensuite les questions qui vous aideront à décider si vous pouvez travailler avec l'agent à long terme - et vous ne le saurez peut-être pas tant que vous ne travaillerez pas ensemble sur un manuscrit. L'agent a-t-il besoin de révisions? Si oui, pensez-vous que l'agent vous aide à améliorer le manuscrit ou l'art? L'agent se soumet-il à plus d'un éditeur, et sinon, êtes-vous à l'aise avec ce qui pourrait être un processus long et lent? Combien de temps l'agent continuera-t-il à envoyer un manuscrit qui ne se vend pas? L'agent s'arrêtera-t-il après trois refus? Dix? Vingt? Assurez-vous de recevoir les réponses que vous souhaitez entendre.

Que doit rechercher un artiste dans une agence?
Vous voudrez peut-être voir si au moins le chef de l'agence appartient à l'Association des représentants des auteurs, qui exige que ses membres agents adhèrent à un canon d'éthique. Vous voudrez peut-être vérifier les ventes passées dans votre genre. Cependant, comme de nouveaux agents arrivent toujours dans l'entreprise, vous ne pouvez pas toujours juger un agent sur la base des ventes passées. Un nouvel agent sans antécédents pourrait faire un travail spectaculaire en plaçant votre travail.

Un agent devrait-il travailler à New York?
De nombreux agents littéraires travaillent en dehors de New York. Certains sont sur la côte ouest, ou n'importe où entre. Les agents en dehors de New York vous diront qu'à l'ère électronique où la plupart des soumissions se font par e-mail, un agent n'a pas besoin d'être à New York pour réussir. Toutes mes soumissions sont électroniques, et pourtant, je pense qu'il y a un avantage à être à New York, que je considère comme le centre du monde de l'édition. Je peux aller déjeuner avec les éditeurs. Je peux assister à des conférences de publication. Je peux visiter les classes de ce que je considère comme les meilleures écoles d’art du pays pour rencontrer des aspirants illustrateurs de livres pour enfants. Mais pour vous en tant qu'illustrateur, si vous savez que l'agent représente des clients de qualité et place régulièrement le travail de ses clients, vous ne devriez pas penser que l'agent doit être à New York.

Comment un artiste saura-t-il si son agent fait du bon travail?
Si l'agent montre votre travail à de nombreux éditeurs et à de bonnes maisons d'édition, c'est peut-être tout ce que vous pouvez demander.

Dans combien de temps les résultats d'un agent devraient-ils devenir évidents?
Il n'y a pas de réponse objective. J'ai des clients dont les œuvres ont été rejetées par toutes les grandes maisons, puis, un an plus tard, un éditeur a fait une offre.

Quels conseils donneriez-vous aux artistes qui commencent tout juste ou qui ont du mal à trouver un agent?
Mon conseil est de continuer à écrire et à dessiner, à aller en cours, à rejoindre un groupe d'écrivains ou d'illustrateurs pour obtenir des commentaires, assister à des conférences, envoyer votre travail à des presses indépendantes plus petites et continuer à soumettre aux agents, en particulier aux plus récents qui cherchent à construire leurs listes de clients. Finalement, vous aurez l'agent et la carrière que vous souhaitez.

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