Techniques et astuces

Apprenez les caractéristiques des pigments

Apprenez les caractéristiques des pigments

Cet article est paru dans le numéro de mai 2009 de Magazine, qui peut être commandé en téléchargement numérique. Cliquez ici pour en savoir plus.

Boostez votre confiance en apprenant les caractéristiques des pigments dans votre palette.

Par Koo Schadler

La peinture, qu'elle soit utilisée pour couvrir une maison, une automobile ou une toile, tire sa couleur de pigments en poudre, chacun avec son ensemble unique d'attributs. Pour cette raison, je travaille au quotidien avec des pigments en poudre, une expérience qui m'a donné une merveilleuse familiarité avec leurs différentes caractéristiques.

Je sais, par exemple, que lorsque je veux un vert transparent, je devrais prendre du viridian au lieu de l'oxyde de chrome. Je comprends pourquoi, dans les milieux aqueux, certains pigments flottent et peuvent avoir besoin d'un agent mouillant tandis que d'autres coulent comme une pierre. J'ai découvert que plus j'en apprends sur les pigments, plus j'aime peindre et plus je peux utiliser efficacement mes peintures.

Au fil du temps, si vous êtes attentif au comportement de vos couleurs et faites un peu de recherche, vous vous familiariserez avec les natures, les forces et les faiblesses distinctives de vos pigments et apprendrez à les utiliser à leur meilleur avantage technique et esthétique. J’ai découvert que la création de tableaux avec les caractéristiques des pigments de ma palette m'aide à garder tout droit et me permet d'enregistrer facilement de nouvelles découvertes. Vous trouverez ci-dessous une liste de 16 caractéristiques qui confèrent à chaque pigment sa nature unique. Vous pouvez voir comment ces caractéristiques peuvent être appliquées à un pigment spécifique en vous référant au tableau d'échantillons pour le blanc de titane.

Caractéristiques des pigments

Nom commun: Il s'agit du ou des noms sous lesquels un pigment est traditionnellement et communément connu.

Indice de couleur Nom et numéro international: Le Colour Index, un système internationalement reconnu pour l’identification des pigments, attribue des noms et des numéros (Col CI) cohérents à tous les artistes. Le nom CI - dérivé de la partie du spectre à laquelle appartient une couleur, suivi d'un nombre - est plus couramment utilisé. Par exemple, le rouge de cadmium a le nom CI pigment red 108, abrégé en PR108. Le numéro CI pour le rouge de cadmium est 77202.

Les fabricants donnent parfois des noms descriptifs aux peintures, comme le vert forêt ou le rouge de pompier, dans l'espoir de vous séduire en achetant ces couleurs. De tels noms peuvent ne rien vous dire sur le pigment réel à l'intérieur. Une entreprise réputée fournit toujours le nom CI (et parfois le numéro CI) pour vous aider à identifier exactement quels pigments ont été utilisés dans la fabrication de cette peinture. Connaître les noms de vos pigments vous permet d'évaluer leur qualité et leurs propriétés de travail (telles que la permanence, l'opacité ou la transparence).

Inorganique ou organique: Un pigment est à base minérale (inorganique) ou à base de carbone (organique). Les pigments inorganiques sont dérivés de terres natives (gisements naturels extraits de partout dans le monde), de minéraux ou de composés métalliques. Les pigments organiques sont dérivés de matières vivantes ou vivantes: plantes, animaux ou pétrochimie (produits chimiques à base de goudron de houille). Savoir si un pigment est organique ou inorganique vous donne de nombreux indices sur ses caractéristiques.

Naturel ou synthétique: Un pigment se trouve dans la nature (naturel) ou est fabriqué en laboratoire (synthétique).

Composition: Il s'agit de la composition chimique d'un pigment.

Origine: Cela peut faire référence à la source géographique de la matière première ou au processus de fabrication du pigment. Certains pigments sont calcinés (chauffés), ce qui peut se produire naturellement (par volcan) ou par fabrication (dans un four). Les pigments calcinés ont moins de contenu en eau et sont plus chauds et plus transparents par rapport à leur état non cuit. Par exemple, l'ombre brûlée est une version plus chaude et plus transparente de l'ombre brute.

Historique ou moderne: Le bleu de Prusse, fabriqué pour la première fois en 1704, est considéré comme le début de l'ère moderne des pigments. Les pigments historiques sont ceux qui ont été utilisés au moins depuis la Renaissance et peut-être aussi loin que la préhistoire. Un bref historique du pigment peut être inclus dans votre tableau.

Opacité ou transparence: L'opacité fournit un pouvoir couvrant ou couvrant. La transparence permet le vitrage. La taille et la structure des particules d'un pigment contribuent à son degré d'opacité ou de transparence. Les fabricants ne sont pas cohérents dans la façon dont ils décrivent ces qualités: une entreprise peut étiqueter une teinte semi-opaque tandis qu'une autre entreprise étiquette la même teinte semi-transparente. Avec de la pratique, vous apprendrez dans quelle mesure la lumière traverse les couleurs de votre palette.

Force de teinture: Quelle est la puissance de la couleur? Les pigments à haut pouvoir colorant conservent leur influence lorsqu'ils sont mélangés à d'autres couleurs.

Ombre: Quelle est l'inclinaison de la couleur? Est-ce chaud ou frais? Tend-il vers le bleu ou le vert ou une autre couleur?

La taille des particules: Les particules de pigment individuelles sont mesurées en microns. Plus la taille des particules est grande, plus le pigment risque de couler et de se séparer lorsqu'il est mélangé à de l'eau. Le poids du matériau à partir duquel le pigment est fabriqué est également un facteur; les pigments minéraux sont plus lourds et plus susceptibles de couler. Plus la taille des particules est petite, plus le pigment risque de flotter et peut-être d'avoir besoin d'un agent mouillant dans les milieux aqueux.

Les particules de pigment de plus petite taille peuvent avoir besoin d'être broyées plus soigneusement pour se disperser complètement et libérer leur couleur dans la peinture faite à partir de zéro. Une plus petite taille des particules indique également généralement une plus grande force de teinture, sans parler d'une plus grande tendance à tacher les mains et les vêtements (le bleu de Prusse est connu pour cela).

L'uniformité des pigments modernes broyés mécaniquement est très pratique; cependant, les couleurs modernes peuvent manquer de certaines des qualités uniques de leurs homologues historiques moulus à la main. Certains pigments sont plus beaux lorsqu'ils sont broyés en grosses particules de forme irrégulière; ils réfractent la lumière différemment d'une couche de particules de même taille. Les coloristes médiévaux savaient combien de temps pour broyer un pigment afin de faire ressortir sa plus belle teinte. Pour cette raison, certains artistes préfèrent fabriquer ou acheter de la peinture qui comprend des pigments broyés à la main et historiquement précis.

Classement ASTM: L'American Society for Testing and Materials International (ASTM) évalue les pigments en fonction de leurs performances, mais surtout de la permanence d'une couleur ou de sa capacité à résister à l'exposition à la lumière sans décoloration. Une note de I est excellente; II est très bon; III n'est pas satisfaisant. L'impermanence était un problème avec certaines couleurs organiques, mais la plupart des couleurs d'artistes de haute qualité sont classées I ou II de nos jours.

Toxicité: La peinture peut pénétrer dans le corps par ingestion, respiration et absorption par la peau. Les effets des pigments toxiques sur la santé d'un artiste peuvent être aigus ou chroniques, il est donc important de savoir quelles couleurs sont potentiellement nocives. Le Art and Creative Materials Institute (ACMI) travaille avec des toxicologues indépendants pour évaluer la toxicité des matériaux. Tous les pigments n'ont pas été testés, mais ceux qui doivent l'être doivent être étiquetés comme AP (produit approuvé - certifié pour ne contenir aucun matériau en quantité suffisante pour être toxique ou nocif pour l'homme) ou CL (étiquette de mise en garde, toxique).

Notez que quelle que soit leur toxicité intrinsèque, tous les pigments secs en poudre sont irritants pour les poumons et, par conséquent, dangereux. Utilisez toujours un respirateur et des gants lors de la manipulation des pigments sous forme de poudre. Une fois en suspension dans un liquide (comme dans l'eau et l'oeuf pour la détrempe ou dans l'huile pour la peinture à l'huile), un pigment ne peut plus pénétrer dans vos poumons, et un respirateur n'est pas nécessaire.

Commentaires: Inclure des notes supplémentaires sous cette rubrique, par exemple si un pigment sèche lentement ou rapidement, est cassant ou flexible, ou a besoin d'un agent mouillant.

Frais / disponibilité: Notez si le coût général est élevé ou faible. Soyez conscient que certaines des couleurs de la terre les plus exploitées deviennent plus difficiles à trouver; les pigments très toxiques peuvent également avoir une disponibilité limitée.

Fournisseur / numéro de commande / prix: Indiquez le fournisseur chez qui vous avez acheté la couleur, ainsi que le numéro de commande et le prix. Différents magasins d'art peuvent vendre des pigments du même nom, mais la couleur du pigment peut varier légèrement d'une source à l'autre. Notez que certaines entreprises vendent leurs pigments en poudre en volume; d'autres, en poids (100 grammes de pigment, quel que soit le volume).


Membre du conseil d'administration de la Society of Tempera Painters, Koo Schadler anime des ateliers sur la détrempe aux œufs et la peinture de maîtres anciens. Auteur du livre Egg Tempera Painting, elle est un maître peintre de la Copley Society of Art de Boston. Pour plus d'informations sur son livre et son travail, visitez www.kooschadler.com.

Cet article est paru dans le numéro de mai 2009 de Magazine, qui peut être commandé en téléchargement numérique. Cliquez ici pour en savoir plus.

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