Techniques et astuces

Peindre une ville pluvieuse avec John Salminen

Peindre une ville pluvieuse avec John Salminen

Dans le numéro de mars 2009 du Magazine, John Salminen explique les joies et les défis de la peinture d'une ville pluvieuse. Salminen souligne l'importance du design.

Contraste, couleur et clarté pour faire ressortir la sensation humide et brumeuse d'une ville détrempée par la pluie.

Par John Salminen

Les membres du groupe de touristes se tenant dans le hall de l'hôtel réduisaient leurs attentes pour une journée d'activités amusantes alors qu'ils regardaient par les fenêtres à la pluie constante. Alors que je regardais, en sirotant une tasse de café charcuterie de New York, je me suis rendu compte que j'étais probablement la seule personne dans le hall à ressentir de l'excitation face aux conditions météorologiques lamentables.

En tant que peintre de scènes urbaines, j'aime les jours de pluie. Un soleil éclatant peut faire ressortir un sujet fort et très contrasté avec une grande clarté et des détails, mais les jours de pluie transmettent l'humeur. Le contraste entre la brume atmosphérique brumeuse et les reflets intenses - qui semblent rassembler et amplifier la lumière - ajoute de l'intérêt, et les parapluies noirs plats contrastent avec tous ces détails - de merveilleux ingrédients pour la création de peintures évocatrices. Alors que le groupe de touristes montait dans le bus, je suis parti explorer les rues animées de New York à pied, impatient de capturer une partie du drame que seul un jour de pluie peut fournir.

Alors que ces jours de pluie semblent fournir un sujet idéal pour mon médium aquarelle choisi, le sujet romantique et atmosphérique se traduit bien dans n'importe quel médium. L'efficacité de la peinture ne dépend pas du choix des matériaux, mais plutôt de considérations de conception.

Démonstration étape par étape

1. Organiser les formes

À partir de photographies que je prends dans la rue, je combine et modifie souvent des images pour améliorer la composition et le design. Une simple étude de valeur m'aide à déterminer le placement des formes et des valeurs. J'arrange les valeurs sombres, moyennes et claires, en les reliant pour transformer la scène visuellement encombrée en une composition compréhensible. En éliminant les détails gênants, je simplifie l'image.

2. Masque pour préparer le lavage

Je crée ensuite un dessin détaillé, en transférant le contour de la source photographique au moyen d'une grille. Pour obtenir un aspect lumineux et humide sur la surface de la rue, j'appliquerai la peinture d'une manière audacieuse, humide sur humide avec un lavage continu. Le masquage avec du ruban adhésif et du liquide me permettra de travailler rapidement sans avoir à peindre autour de formes complexes.

3. Gardez la spontanéité

L'artiste aquarelliste et instructeur Edgar A. Whitney a dit un jour: «L'eau et les pigments, laissés à eux-mêmes, feront de belles choses.» Évitez de surcharger la surface ou vous perdrez la spontanéité. J'utilise des coups de pinceau verticaux pour donner à la surface une illusion de profondeur.

4. Ajoutez des détails et des valeurs

J'introduis une flaque réfléchissante et des détails plus définis pour établir la surface de la rue. Les valeurs de lumière étaient déjà en place, grâce au masquage, donc je peins maintenant dans des formes de valeurs moyennes et sombres. La flaque d'eau me donne une chance d'ajouter de la couleur - dans ce cas, le reflet d'un panneau d'affichage invisible et bien éclairé.

5. Optez pour la clarté et la couleur

Remarquez comment la clarté des formes ajoute à la qualité réfléchissante de la flaque d'eau dans ce détail. Les bords durs contrastent avec la surface plus douce et humide dans la rue. Cette illusion de changement de texture donne vie à la flaque d'eau, qui avait besoin d'une identité contrastée pour établir son importance en racontant l'histoire de ce jour de pluie dans une rue de New York.

6. Créez des priorités

Je crée une liste de priorités mentales, établissant les aspects les plus importants, ensuite les plus importants et les moins importants de la peinture. Connaître la rue mouillée et les flaques scintillantes seront cruciaux, j'ai besoin de maintenir leur importance dans la composition. Les chiffres seront secondaires et les bâtiments en arrière-plan seront les moins importants.

Je désaccentue l'arrière-plan en réduisant le contraste et la clarté. En utilisant des valeurs moyennes étroitement liées pour les bâtiments éloignés, je les soustrais aux projecteurs tout en leur permettant de rester intéressants. Mon objectif est d'éviter les passages ennuyeux tout en empêchant les bâtiments de voler l'attention de la rue mouillée.

Je réduis également légèrement la couleur, la valeur, le contraste et l'importance des chiffres. En conséquence, les bâtiments deviennent l'arrière-plan, les figures au milieu et les rues au premier plan. En traitant les trois différemment, je peux créer une illusion de profondeur.

7. Évaluer le travail

Maintenant terminé, Midtown, avril (aquarelle, 22 × 30) donne un aperçu du défilé sans fin des passants de New York et met en évidence l'un des taxis jaunes omniprésents de la ville, mais le véritable sujet de la peinture reste la rue mouillée.


John Salminen est l'un des aquarellistes les plus primés d'Amérique. Pour plus d'informations, visitez son site Web à l'adresse www.johnsalminen.com.

Cet article est paru dans le numéro de mars 2009 de Magazine, qui peut être commandé en téléchargement numérique. Cliquez ici pour en savoir plus.


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