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Commencer à peindre des commissions de portraits

Commencer à peindre des commissions de portraits

Wende Caporale et John Ennis décrivent leur parcours professionnel et partagent des conseils pour démarrer.

Par Meredith E. Lewis

Entendre les portraitistes John Ennis et Wende Caporale raconter leurs histoires, c’est apprendre des artistes qui font clairement ce qu’ils sont censés faire. Ennis est un portraitiste de renom avec plus d'une douzaine de prix nationaux pour son travail, dont 11 de la Portrait Society of America.

Chacun dépeint sa gardienne dans un style distinctement personnel avec une confiance née de la compétence et de l'expérience à parts égales. Leur succès semble si naturel - si presque inévitable - qu’il est facile d’oublier qu’il a fallu aux deux artistes une quantité extraordinaire de travail pour arriver là où ils sont aujourd’hui.

Des chemins détournés vers le succès

Comme pour beaucoup de leurs pairs, leur parcours professionnel a été long et sinueux. Alors qu'Ennis a commencé sa carrière d'illustrateur, Caporale a d'abord choisi une voie «pratique» en affaires. Malheureusement, reléguer sa pratique de l'art aux cours du soir a laissé Caporale frustrée d'avoir si peu de temps pour développer son talent. Ce n'est cependant que lors d'un grave accident de voiture qu'elle réévalua ses priorités et décida d'étudier l'art à plein temps.

«Une fois la décision prise», dit Caporale, «j'étais tellement déterminé que les choses ont commencé à se mettre en place.» Elle a finalement obtenu un baccalauréat en illustration artistique et a également travaillé comme illustratrice indépendante pendant 12 ans avant de se consacrer à plein temps au portrait.

Détermination granuleuse

La formation initiale de Caporale en affaires lui a donné un avantage dans la construction de sa carrière d'artiste. «En tant qu'entrepreneur indépendant, comme la plupart des artistes qui travaillent, nous devons être conscients des flux de trésorerie», fait-elle remarquer. "Lorsque vous travaillez pour quelqu'un d'autre, vous pouvez dépendre de chèques de paie réguliers et peut-être même d'une assurance maladie."

Être indépendant a ses propres avantages, comme l'annulation des dépenses liées à son entreprise, mais Caporale met en garde: «Cela implique également d'être scrupuleux en matière de comptabilité et d'être préparé pour les périodes difficiles. Après de nombreuses années en affaires, j’ai découvert que l’expression «fête ou famine» ne pouvait pas être plus appropriée. J'ai appris à naviguer et même à profiter de ce type de circonstances et je pense toujours que ce n'est qu'une question de temps avant que le téléphone sonne avec une nouvelle opportunité. "

L'organisation, la clé

Il n’existe peut-être aucune autre profession artistique qui illustre de manière plus poignante le dilemme de l’artiste que la peinture de portrait. Il permet aux artistes de donner une image de leur propre signature à un public payant, un mélange d’opportunités apparemment parfait. Cependant, plus un artiste réussit dans ses travaux sur commande, plus il reçoit de commandes et moins il reste de temps pour d'autres types d'art.

«L'équilibre, c'est la lutte», remarque Ennis. "Il est difficile d'accéder à mon travail de galerie quand il y a toujours une longue liste de travaux commandés à faire." Rester organisé, dit-il, est la clé. «J'ai souvent de nombreux projets en cours en même temps, impliquant des clients, des sujets, des agents, des galeries et des voyages - et rester organisé a été un grand défi.»

Itinéraires des agences et des galeries

La mise en route est la préoccupation majeure du portraitiste émergent. Comme Ennis s'en souvient, cela peut prendre un certain temps. Après avoir placé plusieurs publicités ratées dans des magazines locaux et réalisé qu'il y avait peu de marché pour le travail commandé dans son comté natal de Bucks, en Pennsylvanie, il s'est rendu à une conférence nationale de la Portrait Society of America, où il s'est retrouvé entouré de personnes ayant des intérêts similaires.

Il a été approché par une agence avec laquelle il a signé, et les commissions ont commencé à affluer. Maintenant, quand les gens emploient Ennis pour faire un portrait, ils ont déjà traversé un processus de vérification et sont non seulement familiers avec son style mais l'ont choisi pour il. En fin de compte, cela permet à l'artiste un contrôle plus créatif sur la peinture.

Caporale est représentée par un certain nombre de galeries de portraits qui aident leurs artistes à générer des commandes. Avant de se connecter avec les galeries, elle a approché des personnes dont les enfants, selon elle, pourraient faire de bons sujets et lui a demandé si elle pouvait les peindre. «Inévitablement, j'en ai vendu plus tard aux parents et je me suis fait une réputation de bouche à oreille», se souvient-elle. «De temps en temps, j’ai eu la chance de faire reproduire mon travail dans les journaux, ce qui a suscité beaucoup d’attention et des commandes ultérieures.»

Que vous soyez un portraitiste chevronné ou que vous débutiez votre carrière, le succès continu exige du dévouement et beaucoup de travail acharné. Néanmoins, les ressources abondent pour aider les artistes de tous niveaux; les chercher vaut bien l'effort.


Meredith E. Lewis est un écrivain indépendant travaillant à Manhattan.

Cet article est paru dans le numéro de mai 2009 de Magazine, qui peut être commandé en téléchargement numérique. Cliquez ici pour en savoir plus.

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