La vie d'artiste

L'art de la pensée: définir le réalisme

L'art de la pensée: définir le réalisme

Tenter de définir le réalisme ou de clarifier les différents styles de peinture figurative peut être une tâche difficile. Lorsque j'écris sur les peintres d'aujourd'hui, j'hésite toujours à utiliser des mots comme classique, réaliste, contemporain, traditionnel ou moderne car ils ne captent pas toujours pleinement ce que j'essaie de décrire. Par exemple, un mot comme classique par définition se réfère à des idéaux gréco-romains ou de la Renaissance, mais par connotation est devenu une forme d'art qui incarne une certaine intemporalité et un certain ordre. Le contemporain signifie sans aucun doute tout ce qui se passe à notre époque, donc selon cette définition, tout peintre vivant est contemporain. Mais d'un point de vue critique, je n'appellerais pas tous les peintres aujourd'hui contemporains - je suis plus apte à utiliser cette distinction lorsqu'une peinture a une sensation plus moderne ou conceptuelle.

L'homme désespéré par Gustave Courbet, 1844-1845, peinture à l'huile, 17 3/4 x 21 5/8.

Les artistes eux-mêmes ont ressenti la confusion et, dans un souci de clarté, ont adopté des étiquettes telles que nouveaux réalistes, réalistes figuratifs, réalistes classiques, réalistes contemporains, etc. Ces phrases ont trouvé leur sens dans un contexte post-moderne, qui définit généralement ce que c'est en se comparant à ce qu'il est ne pas. Les nouveaux réalistes du début des années 1960, par exemple, ont clairement indiqué qu'ils n'étaient pas vos réalistes de grand-mères se délectant du Caravage et de Jacques Louis David, mais essayaient plutôt d'apporter des éléments de représentation à l'esthétique expressionniste abstraite. Les réalistes classiques du début des années 1980 dirigés par Richard Lack différenciaient leur marque de réalisme des autres formes d'art figuratif de l'époque, même s'ils savaient que dans le contexte de l'histoire de l'art, le réalisme classique était une contradiction dans les termes.

Le réalisme peut signifier différentes choses pour différentes personnes et a changé de sens au fil du temps, ce qui est une autre raison pour laquelle il est difficile à définir. La plupart conviendraient que les peintres réalistes sont reconnus par leur choix de sujet. Comme Gustave Courbet - selon la plupart des comptes considérés comme le premier réaliste - ou l'un des peintres russes de l'histoire, un réaliste peint le monde réel et trouve la beauté et l'intérêt pour les gens, les lieux et les choses de tous les jours que le reste de la société pourrait trouver banals. Le réaliste est également défini par son exécution technique, qui vise à une représentation exacte et véridique du sujet. La différenciation stylistique devient cependant délicate chez les artistes, car de nombreux réalistes qui travaillent à partir de la vie ne veulent pas être classés dans la même catégorie que les réalistes qui travaillent à partir de photographies ou de manière photoréaliste. Cette confusion se traduit par le public, qui commentera souvent qu'une peinture ressemble à une photographie, comme si c'était le plus grand compliment que l'on puisse faire à un artiste.

Comme vous pouvez le voir, les paramètres entourant le réalisme sont plutôt ambigus. Je pense que c'est parce que le réalisme se redéfinit au moment où nous parlons et aussi parce qu'un nouveau mouvement se profile à l'horizon. Je crois que le mouvement incarnera un langage qui n'est pas encore dans notre vocabulaire artistique, nous obligeant à trouver de nouveaux mots et un nouveau critère.

–Allison

Allison Malafronte est rédactrice en chef de Artiste américain.


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