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Everett Raymond Kinstler: Réminiscence à son studio du National Arts Club

Everett Raymond Kinstler: Réminiscence à son studio du National Arts Club

par Louise B. Hafesh

Assis confortablement dans l'antichambre du studio Gramercy Park d'Everett Raymond Kinstler à Manhattan, j'ai ressenti un sentiment écrasant de la signification du lieu et de sa contribution actuelle des habitants au monde de l'art.

Après tout, nous étions non seulement dans un site historique de New York, le National Arts Club, mais aussi dans l'ancien studio de l'impressionniste américain et professeur éminent Frank Vincent DuMond (1865-1951). De plus, c'est le studio où Kinstler a peint ce qui équivaut à un qui est qui de plus de 2000 portraits, y compris ceux de Tony Bennett, Katharine Hepburn, Tom Wolfe, d'innombrables chefs d'entreprise, plus de 50 membres du Cabinet américain et sept présidents américains. Comme un enfant dans un magasin de bonbons, j'ai parcouru l'endroit, tout en rentrant.

Il ne se passe pas un jour », dit Kinstler,« que je ne pense à M. Dumond, qui était mon professeur à l'Art Students League. » C'est dans cette école que Kinstler lui-même enseignera plus tard à plein temps de 1969 à 1974 et donne des ateliers le week-end jusqu'en 2010. «J'ai adoré le vieil homme», poursuit Kinstler. «Il avait l'habitude de m'appeler son« garçon »et, me prenant sous son aile, m'a aidé à sécuriser mon premier studio au National Arts Club. Après sa mort, j'ai emménagé dans son plus grand espace. »

Et quel espace c'est! Lumineux et aéré (20 × 30 pieds) avec un plafond de 18 pieds, un mur entier de fenêtres éclairées au nord plus un grand balcon qui s'étend sur un autre mur. Peintures, croquis et photographies sont éparpillés, ainsi qu'un assortiment éclectique d'accessoires et de ressources, y compris une impressionnante bibliothèque privée et un mannequin assis grandeur nature affectueusement surnommé Mme Draper (légué à l'atelier par le portraitiste William F.Draper, 1912 –2003). À droite du chevalet de Kinstler (appartenant à l'origine à un autre mentor et ami, l'illustrateur James Montgomery Flagg, 1877–1960), une simple chaise repose sur une plate-forme usée, tandis qu'un écran en bois sculpté à la main est flanqué à droite par un taboret sur laquelle repose la palette actuelle de John Singer Sargent. «C'était un cadeau qui m'a été légué par le peintre du New Jersey, Paul Burns (1910–1990)», explique Kinstler. "Il faisait partie de la vente de la propriété de Sargent en 1925."

Ayant déjà découvert que chaque coin et recoin recèle un trésor et une opportunité pour une anecdote personnelle, j'essaie de paraître nonchalante à propos de cette dernière révélation. Je commente un petit tableau frappant de Katharine Hepburn (que Kinstler avait peinte plus de 40 fois dans les années 80 et 90).

Kinstler a confié que, lors de ses séances, l'actrice avait insisté pour superviser chaque détail, dictant des instructions incessantes, souvent à l'exaspération de Kinstler. «Je lui ai finalement dit:« Mme Hepburn, je vous admire tellement, mais vos critiques constantes me rendent fou », se souvient Kinstler. «Elle réfléchit une seconde puis dit:« Vous savez quel est votre problème? Vous parlez trop! ». Lorsque ce portrait a été terminé, Hepburn a déclaré (à la surprise de Kinstler) que c'était son préféré et a dit à l'artiste:« Je t'aime, tu fais tes devoirs. »

La montée de Kinstler des pâtes aux portraits

Ma visite avec Kinstler a eu lieu une semaine après l'ouverture de «Pulps to Portraits», l'exposition de l'artiste de 2012 au Norman Rockwell Museum de Stockbridge, Massachusetts, une rétrospective qui a exploré comment l'illustration avait façonné le travail de l'artiste et influencé sa transition vers le portrait. Toujours à la hauteur de cette célébration, lui et moi avons discuté de sa réaction à voir le travail de sa vie présenté dans un endroit important et d'une manière si complète.

"Je me sens un peu comme un personnage de Dickens qui est transporté par les fantômes du passé et du présent et peut tout voir sous un angle différent", a déclaré Kinstler en riant. "Il est étrange mais très gratifiant de revenir sur une carrière qui s'étend sur plus de 70 ans et de voir la progression du travail."

Mis à part le voyage dans le temps, l’artiste né à Manhattan a quitté l’école à 16 ans pour entreprendre un travail de dessin de bandes dessinées, d’illustrations de magazines et de couvertures de livres de poche. Son magazine et ses contributions comiques, y compris les premières bandes dessinées et illustrations de Zorro pour le magazine pulp, L'ombre, sont souvent crédités pour avoir influencé l'école du Pop art - un point renforcé par Roy Lichtenstein, qui a dit une fois à l'artiste: "Vous étiez du Pop art avant même son existence."

En tant qu’apprenti encreur dans les années 1950, Kinstler a réalisé 180 panneaux de bandes dessinées chaque semaine. Il attribue ces premiers travaux à l'aider à attirer des affectations de livres et de magazines de pâte à papier indépendants ainsi qu'à perfectionner sa capacité à raconter une histoire visuellement, une compétence qu'il a mise à profit dans ses portraits. "

Quand j'ai commencé à illustrer, je ne savais pas que le champ disparaissait », dit-il. «La culture changeait, la photographie prenait le dessus, la télévision arrivait et les magazines se pliaient. Et comme le marché et les affaires commençaient à décliner, j'ai dû penser différemment. »

Kinstler en tant que peintre de personnes

Par nécessité, le jeune illustrateur a commencé à chercher des débouchés plus viables pour son art. «Peindre les gens a toujours été ce que j'aimais le plus», explique Kinstler, «donc faire la transition vers le portrait était un changement naturel.» Il suffit de dire que le portrait était aussi quelque chose pour lequel il était exceptionnellement doué. En signant avec Portraits, Inc., une galerie spécialisée dans l'obtention de commandes de portraits, il s'est rapidement imposé comme l'un des meilleurs peintres de portraits américains.

"C’est stimulant de peindre les gens", dit-il. "Je suis un conteur; c'est mon voyage. Ce que j’apprécie le plus, c’est l’imagination, le sentiment et l’habileté à communiquer - ces qualités ont toujours été la mesure pour moi », explique Kinstler, qui classe avant tout le caractère essentiel d’une personne. «Faire un portrait convaincant ne consiste pas toujours à se ressembler», dit-il. "Naturellement, cela aide, mais il s'agit souvent d'avoir un point de vue." À cette fin, il recommande de faire des études de vie avancées, en soulignant que passer du temps avec le sujet pour avoir une idée de ce à quoi il ressemble, rechercher des caractéristiques importantes et être sélectif sur certains traits, ainsi que la sincérité et la passion pour ce que vous sont en train de faire - font partie intégrante du processus.

Anatomie d'un portrait par Kinstler

En général, Kinstler travaille d'après la vie, bien qu'il prenne des photos pour référence secondaire. Il commence sur une toile aux tons gris bleuâtre et, une fois son modèle posé pour se conformer aux croquis préliminaires, place quelques indicateurs approximatifs de composition avant de se plonger directement dans la peinture alla prima.

«Je ressens la responsabilité de capturer à la fois l'esprit et la ressemblance des personnes que je peins, et je préfère donc que mes modèles soient animés plutôt qu'immobiles», dit-il. «Poursuivre une conversation animée pendant que je travaille m'aide. Ce faisant, j'ai également l'occasion de voir d'autres facettes de mon sujet que je pourrai peut-être intégrer au portrait. »

En conclusion de notre visite, Kinstler a déclaré: «On m'a récemment posé une question intrigante:« Si vous pouviez peindre n'importe qui dans le monde, qui serait-ce? »Presque immédiatement», dit Kinstler, «des noms comme Sir Laurence Olivier et Winston Churchill sont venus à l'esprit - surtout des gens qui étaient ou sont plus grands que nature. Après réflexion, cependant, j'ai réalisé que mes sujets n'étaient pas seulement des personnalités bien connues, mais plutôt des personnes de tous horizons. Et comme chacun à sa manière a une histoire et ce que j'apprécie le plus dans le processus est de capturer l'essence du caractère d'une personne, on pourrait dire que je peins déjà les personnes dont je veux le plus interpréter les essences! »

Artiste et écrivain Louise B. Hafesh est un éditeur contributeur pour Magazine. Visitez son site Web à www.louisebhafesh.com et son blog sur www.paintersportal.blogspot.com.

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Écoutez une session d'AQ d'une heure avec Raymond Everett Kinstler et visionnez la présentation Powerpoint qui l'accompagne.
  • Lisez l'article Web de Raymond Everett Kinstler sur la peinture de paysages en plein air.
  • Apprenez à réaliser des portraits réalistes géants avec le livre de Chris SaperPeinture à l'huile classique dans les huiles.
  • Voir la démonstration du portrait à l'huile de David Jon Kassan (article Web)
  • Commencer à dessiner: les bases du dessin pour l'artiste débutant (Téléchargement gratuit)
  • Ordre Art of Portrait Drawing eBook par Joy Thomas.

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Voir la vidéo: Everett Raymond Kinstler (Octobre 2020).