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Expressionniste abstrait Wolf Kahn: tendances spontanées

Expressionniste abstrait Wolf Kahn: tendances spontanées

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 2005 de Magazine.

C'est une journée grise à New York, mais il y a de la lumière partout dans le studio de Wolf Kahn. Il est difficile de dire si cela vient des rangées de fenêtres et des puits de lumière ou des peintures elles-mêmes, dont les couleurs sans excuse et le pinceau animé génèrent une lumière qui leur est propre.

Wolf Kahn lui-même est tranquille mais intense. Il se délecte du paradoxe, tourmenté et ravi tour à tour, comme un maître zen. Un instant, il dira que vous devez être libre de tout souci lors de la création d'une peinture; l'instant d'après, il dit: «La peinture profite vraiment du stress.» Lorsqu'on lui demande comment cela peut être dans les deux sens, il prend une pause réfléchie et répond avec un haussement d'épaules honnête, "Je suppose que c'est l'un de ces paradoxes."

La poursuite d’un expressionniste abstrait d’aujourd’hui

Au début, il semble qu'il ne veut tout simplement pas être épinglé sur son travail. Mais alors il devient clair qu'il résiste aux déclarations définitives parce que ce sont des questions, et non des solutions, qu'il trouve intéressantes. Il aime les énigmes insolubles et court de tout ce qui limite. Cela a empêché son travail de stagner au cours de sa carrière de plus de 50 ans.

«J'ai été élevé comme expressionniste abstrait», dit-il. «Connaître des choses à l'avance était considéré comme un péché. Les expressionnistes abstraits croyaient à la spontanéité. Vous êtes censé percevoir fraîchement à chaque fois et être très attentif au moment. "

Kahn souscrit encore largement à cette philosophie. Vous ne peignez pas, dit-il, pour exprimer votre religiosité ou votre patriotisme. Vous peignez pour faire une bonne peinture. "Je ne veux pas d’agenda. Je ne veux même pas avoir de style, cela se fait tout seul. La principale chose que je veux est de pouvoir exprimer mon enthousiasme en ce moment pour tout ce que je fais. Les buts, les objectifs, les programmes et les agendas sont mes ennemis. »

Conversations colorées

Kahn travaille souvent sur place avec un tabouret et un ensemble de pastels. "Quand je travaille à l'extérieur, je cherche la trace de quelque chose. Le dire clairement avant le début du travail enlève trop de plaisir », dit-il. «Je cherche à savoir ce qui m'a attiré dans un endroit. Souvent, ce sont de mauvaises choses qui vous attirent - à savoir, c'est quelque chose que vous avez fait auparavant, ou que quelqu'un d'autre a fait, ou qui semble impressionnant d'une manière ou d'une autre. Voir vraiment quelque chose d'une manière nouvelle et nouvelle est rare, mais c'est ce que vous voulez le plus faire. "

Kahn est catégorique: il ne part pas d'un point de vue descriptif. Pointant vers Dans le Gloaming (ci-dessous), dit-il, «Je commence par la couleur et tout évolue à partir de cela, plutôt que du fait que j'ai vu du magenta dans le paysage. Je n'ai jamais vu de magenta dans le paysage. »

Quand il parle de couleur, Kahn sonne comme s'il décrivait des personnalités. «Orange», par exemple, «est très flagrant et vulgaire. Cela vous fait immédiatement ressentir. Je l'utilise comme une sorte d'appareil pour attirer l'attention. » Il ajoute rapidement: "Ma propre attention." Il commence à fouiller à travers le tas de tubes de peinture en désordre sur son taboret, les tenant ou les serrant sur la palette et les décrivant avec enthousiasme. «Cette couleur ici, le violet radieux, m'excite régulièrement. Je le mets sur la palette et tout de suite quelque chose m'arrive - j'ai envie de travailler. Et gris violet — je l’appelle ‘Instant Vermont’. Vous posez cela et vous avez un ciel. Je sais où je suis une fois que j'ai pris cette couleur », dit-il.

Comment fait-il fonctionner toutes ces couleurs brillantes dans une peinture? "La seule fois où je me sens à l'aise, c'est quand je ne sais pas pourquoi les couleurs fonctionnent", dit-il. Plus il parle, plus il devient clair que pour lui l'acte de peindre est une conversation. Vous ne le contrôlez pas; vous y répondez. "Il est utile de considérer une peinture comme un animal de compagnie. Si vous avez un animal de compagnie, vous lui donnez de la nourriture et il ne mange pas trop. Pourtant, si vous ne l'avez pas assez donné, l'animal vous le fera savoir et vous en donnerez plus pour que l'animal soit satisfait », dit-il. "La peinture n'est pas vraiment si mystérieuse. Donnez-en juste assez jusqu'à ce qu'il soit satisfait. " Cela semble facile, mais Kahn reconnaît que parfois une peinture n'est pas satisfaite pendant des années.

Et vous ne pouvez pas juger: «Il faut toujours lutter contre l’objectif. D'une manière ou d'une autre, vous devez avoir le sens du jeu - le sentiment qu'il se passe des choses lorsque vous peignez autre que vos souhaits et vos rêves en ce moment. J'ai appris à ne pas être constamment critique. Peu m'importe si une peinture sort d'une manière ou d'une autre. " Bien sûr, il se soucie que les éléments soient équilibrés, que les questions soient posées et que les problèmes soient résolus. Mais, dit-il, citant un koan zen, "le meilleur contrôle n'est pas le contrôle".

Nouvelle croissance

Actuellement, Kahn n'a aucun contrôle sur sa dégénérescence maculaire, une
problème irréparable qui provoque une détérioration de la vue. Même si cela rend les petits caractères difficiles à lire, il dit: «Je vois plus de variations tonales qu'auparavant; Je peux voir les tonalités plus fortement et plus séparément qu'auparavant. Les Darks ont l'air encore plus noir que le noir, par exemple. Cela vous rend un peu nerveux - certains autres peintres qui ont la même condition ne travaillent plus - mais je me sens très chanceux de ne pas en être là. "
Pour l'instant, il continue de grandir et de répondre en tant que peintre. «Mon travail a vraiment changé lorsque j'ai fait un voyage en Afrique il y a quelques années et que j'ai vu le buisson épineux. Il est si dense que vous ne pouvez pas voir le sol à partir duquel il pousse. Il semblait donc très utile de se débarrasser du sol », comme dans Brambles and Tangles (ci-dessus). "J'essaie de faire ça maintenant dans les bois du Vermont, ce qui n'est pas facile.
"Pourtant, une des choses dont je suis plutôt satisfait, c'est que j'ai mis la main à beaucoup de nouvelles choses", poursuit-il. «C’est presque comme avoir de jeunes amis; toutes sortes de nouvelles choses que vous devez explorer. »

Insights d'artistes: surmonter la convention

Wolf Kahn répugne à donner des prescriptions sur la peinture. Néanmoins, il a divulgué les expériences suivantes, qu'il recommande aux étudiants pour les aider à éviter de peindre la même chose encore et encore:

  • Peignez le sans nom. Sortez et commencez une peinture en utilisant uniquement des éléments du paysage auxquels vous ne pouvez pas donner de nom.
  • Faites une peinture qui célèbre la couleur grise. «Les gens prennent des ateliers avec moi parce qu'ils voient que j'utilise des couleurs brillantes (bien que maintenant je le fasse rarement). Pourtant, je pense que c'est une idée vulgaire que seule la couleur brillante est la couleur », dit-il.
  • Rendez chaque couleur mémorable. «Je suis allé voir la compagnie de danse Alvin Ailey il y a environ 25 ans. Il y avait un morceau dans lequel une femme tenait un parasol, et d'une manière ou d'une autre j'étais obsédé par cette femme avec le parasol, même s'il y avait tout un corps de ballet. Il me semblait que tout ce qu'elle faisait avait un sens. Il s'avère que la danseuse était Judith Jamison, qui dirige maintenant la compagnie. Je me demandais si elle avait étudié comment lever son petit doigt ou si c'était juste que son petit doigt faisait des choses qui valaient la peine d'être vues. Ou était-ce la façon dont elle tenait son bras? Parfois, je dis aux élèves que je veux que chaque couleur du tableau ressemble au petit doigt de Judith Jamison. Cela ne doit pas nécessairement signifier quoi que ce soit de descriptible, mais cela doit être mémorable », ajoute-t-il.

Marty Munson est un ancien rédacteur en chef de Magazine. Elle habite à New York.

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Article en ligne gratuit: Utilisation de couleurs chaudes et froides dans une peinture de paysage abstraite
  • The Pastel Journal Collection 10e anniversaire: 10 meilleures interviews Téléchargement numérique - Comprend des entrevues avec Wolf Kahn, Elizabeth Mowry, Albert Handell, Judith Carducci, Daniel Greene et plus.
  • Une approche conçue pour l'abstraction DVD par John Salminen

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Voir la vidéo: National Academy: Wolf Kahn (Novembre 2020).