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Harold Gregor: Peindre des paysages

Harold Gregor: Peindre des paysages

Cet article de Christine Proskow a été publié pour la première fois dans le numéro d'octobre 2006 deTe magazine de l'artiste.

Depuis plus de 30 ans, Harold Gregor a non seulement peint des paysages mais a également exploré dynamiquement les implications et l'impact de l'espace pictural en termes de son sujet complexe et durable.

Captivé par la beauté et l'énergie du Midwest agraire, où il vit, Gregor interprète la terre dans quatre directions distinctes mais «se renforçant mutuellement». Ces séries incluent son espace réaliste, panoramique et «fenêtre» Paysages de l'Illinois; la vue aérienne aux couleurs modifiées Flatscapes; son plus intime, informé des gestes Peintures de sentiers; et un développement récent, Vibrascapes—Des paysages imaginés qui présentent des lignes sinueuses et des titres décrivant les forces élémentaires.

À l'exception de Vibrascapes, ces approches, dit Gregor, «découlent de mes observations lorsque je conduis, survolais ou marchais dans la prairie». Ses images rendent ainsi accessibles de nouvelles façons de percevoir la terre. Comme l'observe Kevin Sharp, directeur des arts visuels au Mitchell Museum, «les peintures de Gregor sont moins sur l'agriculture que sur l'exploration de la nature de l'observation - la façon dont nous expérimentons le paysage et comprenons ses représentations.»

Une multitude d'influences

Harold Laurence Gregor, un jumeau identique, est né à Détroit en 1929 à Scottish
les immigrants. Ayant grandi dans un quartier ouvrier pendant la Grande Dépression, il se souvient des périodes de vaches maigres alors que son père gardait la famille de cinq personnes à flot, travaillant comme monteur de vapeur pour la Ford Motor Company. L'un des avantages de l'époque était la Maison des enfants - le programme artistique du samedi parrainé par Mme Henry Ford ouvert aux étudiants prometteurs sur le plan artistique. Gregor et son frère jumeau, Norman, aimaient pratiquer l'art dans la maison richement fournie de 1939 à 1943. «C'était comme le paradis», fait-il remarquer. Il a trouvé une inspiration supplémentaire dans son parrain, Laurence Andrews, un illustrateur commercial à succès dans l'industrie automobile, et plus tard dans sa connaissance du surréaliste Hughie Lee-Smith (1915-2000).

Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle en éducation artistique à la Wayne State University de Détroit, Gregor s'est inscrit au programme de maîtrise en sciences de la Michigan State University en 1952. Il a étudié la céramique et la peinture, bien que la peinture, sa véritable passion, prévaudrait.

Dans les cours avec Charles Pollock, le frère aîné de Jackson Pollock, les élèves ont écouté pendant que des portions des lettres personnelles du célèbre expressionniste abstrait étaient lues. «Pollock (1912-1956) venait de faire sa célèbre Blue Poles peinture, que j'ai vu plus tard au Los Angeles County Museum of Art. C’est une pièce puissante qui m’a beaucoup affecté », explique Gregor. «Dans ses lettres, Pollock a agonisé sur« où dois-je aller d'ici? »Nous avons tous suivi ses progrès; nous avons tous dégouliné et peint avec de la laque Duco. C'était excitant d'être dans ce genre d'espace inclusif, de se sentir connecté. »

Tout essayer

Pour Gregor, rester connecté signifiait également suivre la scène de la galerie de Manhattan où, dans les années 50, les expressionnistes abstraits tournaient à plein régime. Après avoir examiné les dernières expositions et œuvres d'art, Gregor rentrait chez lui pour peindre, «tout essayer». Après avoir visité la ville de New York pour la première fois en 1949, il est revenu en 1953, juste avant de partir pour l'Allemagne pour une mission de deux ans dans l'armée américaine vers la fin de la guerre de Corée. Lors d'une visite ultérieure dans la ville, il resterait à deux pas du studio de Willem de Kooning et apercevrait d'autres icônes de l'art, dont Franz Kline et Helen Frankenthaler. À sa sortie honorable de l'armée, Gregor est retourné à Détroit pour travailler pendant deux ans comme modeleur d'argile pour la Chrysler Corporation.

En 1957, il a commencé ses études doctorales en art studio et en histoire de l'art à l'Ohio State University. C’est dans le «flash lab» inhabituel mais efficace du professeur Hoyt L. Sherman de l’Ohio State que Gregor a développé ce qu’il appelle des «yeux d’art». Sur la base des découvertes de Sherman dans la psychologie de la perception, le professeur, explique Gregor, «pendant une heure, cinq jours par semaine, pendant 12 semaines, des diapositives flash d'un dixième de seconde sur des écrans dans l'obscurité. Alors que nous étions encore dans l'obscurité, nous avons ensuite dû capturer ce motif sur le papier devant nous avec un morceau de craie. »

Grâce à la pratique répétée, la technique de Sherman a provoqué une amélioration de la perception / réponse motrice chez les élèves. «Au fil du temps, nos efforts sont vraiment devenus des dessins et nos différents styles ont émergé. J'ai appris à «ressentir» l'espace pictural - et cela m'a ouvert le monde de l'art. » Sherman est ensuite passé à l'enseignement du concept d'espace formé par la couleur, dans lequel l'espace n'est pas défini par la ligne mais par la couleur. Les études approfondies ultérieures de Gregor sur cette approche, y compris les théories des couleurs de Hans Hofmann, l'ont amené à utiliser ses méthodes dans son Flatscapes et Paysages de couleurs (versions aquarelles de son Flatscapes) d'aujourd'hui.

Séjour en Californie

Après avoir terminé sa thèse en 1960, Gregor a accepté un poste d'enseignant dans le sud de la Californie. Pour la décennie restante, il a exploré les styles dominants des années 1960 - l'abstraction géométrique, le pop art, le minimalisme et l'art conceptuel - mais il «ne s'est jamais senti redevable à aucun d'entre eux. J'ai décidé de revenir à l'essentiel », dit-il.

Il a commencé à peindre des paysages en plein air à l'aquarelle en Californie. C'était assez de préparation; lorsqu'il a déménagé dans le centre de l'Illinois en 1970 pour enseigner à l'Illinois State University - un poste qu'il a occupé pendant 25 ans -, il se dit «prêt à voir le paysage en termes de peinture. Je savais faire du réalisme; J'en avais juste honte. » Bénéficiant d'encouragements supplémentaires de la part du photoréaliste Ralph Goings, Gregor a commencé à peindre des images photoréalistes à grande échelle (5 × 5½ pieds), à l'huile et à l'acrylique, des cornacts blancs et fidèles du Midwest - une forme d'architecture vernaculaire maintenant presque obsolète. Un prix d'achat de 1 000 $ de l'exposition Evansville Mid-States en Indiana lui a permis de prendre contact avec Ivan Karp, directeur de OK Harris, une importante galerie de New York. Bientôt, Gregor exposa dans une filiale de Harris, la galerie Hundred Acres à New York, et fut salué à l'échelle nationale en tant que photoréaliste américain de première vague. De ce groupe, il s'est distingué par son sujet rural.

Les peintures de rendu précis et précises, basées sur une palette neutre et un design simple et court, étaient loin des travaux antérieurs de l'artiste, colorés et gestuels. Alors que Gregor avait enfin trouvé son sujet dans le paysage rural, il manquait la composante couleur et un pinceau plus personnalisé. En 1973, il était prêt à synthétiser ses divers styles, études et expériences dans deux directions nouvelles et durables: ses paysages de l'Illinois et ses paysages plats.

Donner une nouvelle vie à la prairie

Le paysage plat du Midwest, soulagé uniquement par des ondulations de surface mineures et des peuplements occasionnels de chênes ou d'érables, s'étend sur des kilomètres dans une mesure non dissimulée. Rejetée par les artistes antérieurs comme inintéressante, la prairie est apparue à Gregor comme un potentiel artistique inexploité. «Le jour où j'ai atterri dans le Midwest en mai 1970 pour mon entretien, j'ai été très impressionné. J'ai regardé autour de moi et j'ai été stupéfait par la clarté du terrain - son grand balayage plat », dit-il.

À l'époque, il étudiait également les peintres luministes américains du milieu du XIXe siècle. «Pour représenter le paysage, l'œuvre Luminist est très belle, quoique assez romantique. Des artistes comme Fitz Hugh Lane (1804-1865) et John Frederick Kensett (1816-1872) ont eu une forte influence. » Contrairement aux Luministes, Gregor évite soigneusement la sentimentalité dans son Paysages. Il se concentre plutôt sur la représentation des détails de la scène, y compris des hectares de récoltes abondantes et des parties de la prairie maintenant presque éteinte sous une lumière vive, "sans rendre un mauvais service à la terre". En se tournant à nouveau vers les artistes du XIXe siècle et antérieurs, il utilise une technique de vitrage mouillé sur mouillé, souvent en peignant avec de petites barbes, pour obtenir un sentiment de profondeur et de couleur nuancée sur la toile. Gregor, cependant, utilise le médium brillant Liquitex et les peintures acryliques Liquitex (appliquant souvent jusqu'à neuf couches) pour émailler les surfaces du sol; le ciel est toujours frotté d'huiles, que ce soit les peintures à l'huile Weber Permalba, Gamblin, Winsor Newton ou Grumbacher. «Lorsque j'arrive là où l'huile et l'acrylique se rencontrent, je sable les deux bords pour éliminer la couture», dit-il.

Peindre des paysages en formats panoramiques

Grande échelle de Gregor (5 × 7 pieds) Paysages ont d'abord été peints dans le format rectangulaire traditionnel aux proportions 3: 5 - ce qu'il appelle des peintures «espace fenêtre». À la fin des années 80, il a commencé à expérimenter avec un format panoramique 1: 5. «Pieter Breughel (v. 1525-1569) a d'abord proposé cette« perspective cavalière ». Au lieu de points focaux, l'accent spatial est réalisé comme une série de rassemblements», dit-il.

En effet, en visualisant les panoramas de Gregor, on peut facilement «entrer» la peinture du côté gauche ou droit, ou à tout moment entre les deux (voir Paysage de l'Illinois # 191 (faites défiler vers le haut) et Paysage de l'Illinois # 183 (au dessus). Ce format rarement utilisé répond à l'objectif de l'artiste de créer une peinture de paysage qui est «de notre temps et peut-être même au-delà de notre temps», car le panorama correspond à la façon dont la plupart des gens voient aujourd'hui les terres agricoles: les balayer dans une voiture.

En conservant une pertinence contemporaine, l'art, selon Gregor, peut être d'une «conséquence perspicace»; il peut aider à des fins positives: dans ce cas, l'occasion de voir le paysage Heartland au-delà de sa simple fonction de production de maïs. «Mon espoir est qu'en regardant mes peintures réalistes, on leur donne une légitimité esthétique, qui à son tour permet au paysage d'être considéré comme esthétiquement beau. Tout ce qui était apprécié gagne en valeur esthétiquement. Je souhaite que mes efforts puissent promouvoir une prise de conscience de notre place dans l'ordre naturel harmonique plus large. »

Pousser la couleur et la perspective

Dans Gregor’s Flatscapes (peint en acrylique) et Paysages de couleurs (versions aquarelles des Flatscapes), l'ordre harmonique se réfère principalement au placement de la couleur. Sans aucun doute, le FlatscapesLes superbes arrangements de couleurs témoignent de l’engouement de l’artiste pour la peinture aux teintes kaléidoscopiques intenses, dont il est le maître.

Pourtant, en 1973, Gregor, qui avait drainé presque toutes les couleurs de sa peinture pour rendre un style photoréaliste fidèle, était à la recherche d'un moyen de réintroduire cet élément puissant lors de la peinture de paysages. Il trouverait la clé qu'il cherchait sur un grand sac de semoule de maïs: une image sérigraphiée en quadrichromie représentant la vue aérienne d'une ferme.

Gregor s'est rapidement rendu compte que la perspective aérienne aplatie, sans ligne d'horizon, donnait aux bâtiments de ferme juste assez de cohérence descriptive pour les rendre identifiables. Plus important encore, cette perspective a permis aux couleurs de l'image d'émerger. Il avait découvert sa plate-forme sur laquelle il pouvait façonner l'espace pictural en utilisant une couleur abstraite (espace formé par la couleur), tout en conservant une description tridimensionnelle raisonnable. «J'ai reproduit l'image sérigraphiée comme une peinture de 5½ x 5 pieds. De là, j'ai continué à expérimenter. Au moment où j'ai atteint la peinture n ° 16, j'ai apporté des ombres, et maintenant je suis au n ° 99 », dit-il.

Dans l'Illinois Flatscape # 94 (ci-dessus; acrylique, 29 × 41), les champs sillonnés, sectionnés en blocs, sont tissés en accords complexes de rouge, orange et jaune. Ils entourent une ferme jaune cadmium brillante divisée par des toits bleus, rouges et orange. Le refroidissement se présente sous la forme de longues ombres violettes projetées par un soleil de fin d'après-midi. Ce tableau chromatique est éblouissant et complet, mais aussi parfaitement orchestré.

Il n'est peut-être pas surprenant que Gregor, qui embauche chaque année un pilote et un Cessna 180 à quatre places pour photographier des vues du ciel de fermes, compare le développement d'un espace coloré à un jeu de stratégie. «Quand je peins Flatscapes, Je pense, si je mets ce rouge ici, alors que se passe-t-il? C’est comme les échecs; il s'agit de penser à quelques pas en avant car chaque ajout de couleur modifie toutes les relations chromatiques », dit-il. Après avoir dessiné sa composition sur la toile au crayon, il sélectionne une couleur pour commencer et continue à partir de là. «J'essaie de ne pas pousser le tableau vers une fin prescrite mais de le laisser me conduire.»

Paysages visionnaires

Des quatre approches de Gregor pour peindre des paysages, son Peintures de sentiers et Vibrascapes sont produites sous forme de pièces plus petites et plus intimes. Ils sont également à l'origine des créations aquarelles et démontrent donc une réponse plus immédiate au paysage.

le Peintures de sentiers (voir l'exemple ci-dessus) s'inspirent des promenades de Gregor le long d'un sentier boisé local. "Quand j'ai pris ma retraite en 1995, je voulais élargir mon œuvre pour inclure des choses que je n'avais pas le temps d'essayer quand j'enseignais", dit-il. Ces peintures scintillent de pinceaux vifs et confiants et de couleurs vibrantes.

Gregor’s Vibrascapes (voir Matin insolite au bord du lac, au dessus; Osage Morning Air, faites défiler vers le haut; et Paysage de l'Illinois # 189, faire défiler vers le haut) a évolué, de façon moins souhaitable, à la suite d'une blessure au poignet droit alors qu'il grimpait une falaise en Italie en 2004. Refusant d'utiliser sa main dominante / peinture, Gregor a commencé à peindre des paysages avec sa main gauche. Purement imaginées et révélant des titres magiques et des dessins tourbillonnants, ces pièces dépeignent les forces élémentaires de la nature. «Je les vois comme une synthèse de tous mes autres travaux. C'est une sorte de réalisme inventé, comme avoir les Trail Paintings et Flatscapes ensemble. "
Depuis son arrivée dans le centre de l'Illinois il y a plus de 30 ans, Gregor a embrassé la terre avec un sens de la découverte et de la vision - et un sentiment pour son énergie, son expansivité et sa joie. Grâce à ses représentations positives de la prairie du Midwest, il a approfondi notre appréciation et notre relation avec ce paysage distinctif.

Apprendre encore plus

  • Démonstration d'aquarelle - Placer la touche humaine dans vos paysages par Claudia Nice
  • Instruction DVD - Peinture acrylique de paysage: outils et techniques par Hugh Greer

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