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Beth Krommes: Illustratrice de Scratchboard primée

Beth Krommes: Illustratrice de Scratchboard primée

Cet article de fond de Louise B. Hafesh sur Beth Krommes a été initialement publié dans le numéro de novembre 2011 de Magazine.

«Ce que j'aime dans l'illustration, c'est qu'elle rend l'art accessible et abordable», explique Beth Krommes, qui fournit des illustrations pour des livres pour enfants depuis plus d'une décennie. «Pendant que je préparais mon diplôme en beaux-arts en peinture à l'Université de Syracuse, je n'étais pas du tout intéressé par l'art commercial jusqu'à ce qu'un ami qui se spécialisait en illustration attire mon attention sur le fait que des milliers, voire des millions, de personnes pouvaient voir le travail d'un artiste dans imprimer par opposition à un nombre beaucoup plus restreint de personnes qui regardent une œuvre originale dans une galerie. Et bien que j'aime le monde des beaux-arts des musées et des galeries, le grand art sort également du monde de l'édition. »

Grâce à sa technique distinctive qui combine le scratchboard et l'aquarelle, Beth Krommes a fait sa part pour élever l'illustration du livre d'images à une forme d'art. Son travail dans La maison dans la nuit par Susan Marie Swanson (voir l'illustration ci-dessous), non seulement avec des gravures sur bois japonaises d'époque, mais en 2009, elle a également valu à Krommes le plus grand honneur de l'industrie du livre d'images pour les illustrateurs, la médaille Randolph Caldecott.

Fond d'écran de Scratchboard

La création d'un dessin de grattoir nécessite un outil de grattage plus un panneau en carton ou en panneau dur recouvert d'abord d'une fine couche d'argile blanche, puis d'un revêtement lisse d'encre d'Inde. Le dessine une image en travaillant négativement, en grattant l'encre noire pour révéler des lignes et des zones d'argile blanche. «Le revêtement d'argile sous l'encre permet à la pointe nette de l'outil de grattage de retirer l'encre facilement sans déchirer le support de la carte», explique Beth Krommes, «et plus les lignes sont dessinées, plus l'image devient lumineuse.» En utilisant des techniques telles que le pointillage et le hachurage croisé, l'artiste peut créer un large assortiment de textures et une gamme complète de valeurs avec lesquelles créer l'illusion de la forme, de la profondeur et de la perspective.

«J'ai trouvé mon chemin vers ce médium grâce à mon intérêt pour la gravure sur bois», explique Krommes, qui travaillait comme directrice artistique pour un magazine informatique lorsqu'elle a commencé à créer son propre art commercial. «En 1982, il m'est arrivé d'assister à une exposition intitulée« Trois graveurs sur bois du New Hampshire: Nora Unwin, Herbert Waters et Randy Miller »au Sharon Arts Center dans le New Hampshire. Peu de temps après, j'ai commencé la gravure sur bois et j'ai été juré dans la Ligue des artisans du New Hampshire. »

Tout en travaillant comme directrice artistique de magazine, Beth Krommes avait fréquemment embauché des photographes et des illustrateurs. Elle aimait créer des concepts pour des articles et donnait généralement aux artistes des idées spécifiques sur ce qu'elle voulait. Elle a finalement réalisé que ce qu'elle voulait vraiment, c'était créer l'art final.

Réduisant de plus en plus ses heures dans la maison d'édition chaque année, elle a construit une base de clients en illustration jusqu'à ce qu'elle puisse travailler comme illustratrice indépendante à temps plein. Pendant ce temps, Krommes perfectionnait sa technique de gravure sur bois, l'incorporant à son art commercial. Puis elle a découvert que le scratchboard avait le même look mais était plus rapide et plus indulgent. Elle l'utilise désormais pour tous ses travaux d'illustration.

Aujourd'hui, travaillant avec beaucoup de lumière naturelle dans un petit bureau sur un balcon donnant sur son salon, la célèbre illustratrice profite de la liberté d'un home studio. "J'ai un autre espace plus grand - un ancien garage au sous-sol de la maison - pour le stockage, l'impression, la peinture et l'encadrement", dit-elle, "mais mon espace de travail à l'étage comprend une table à dessin avec une loupe et une deuxième lampe, à la fois sur des stands, de chaque côté de ma table. La meilleure caractéristique est le long mur à gauche de mon bureau où je peux coller toutes les ébauches de crayon pour un projet de livre et voir comment les images se suivent. Je pense qu'un mur comme ça - avec un bon éclairage - est essentiel pour un illustrateur de livres d'images. »

Gratter la lumière

Les premières étapes de la création d'un livre d'images sont les mêmes pour Beth Krommes que pour la plupart des illustrateurs: (1) lire le manuscrit, (2) créer des miniatures pour un storyboard, (3) créer un mannequin (maquette) du livre , (4) créer des ébauches détaillées pour chaque illustration. Pour Krommes, ces étapes de planification peuvent prendre jusqu'à six mois. Jusque-là, elle travaille au crayon, mais avec les ébauches entièrement approuvées par son éditeur, le directeur artistique et l'auteur du livre, elle est prête à éclater le scratchboard.

Beth Krommes aime obtenir toutes les photos de grattoirs en même temps. En gardant les illustrations au même niveau d'achèvement, elle atteint un sentiment de continuité dans le travail terminé.

Elle photocopie d'abord chaque crayon grossièrement, noircit le dos avec du graphite, puis transfère l'esquisse en collant la copie sur une planche à gratter et en retraçant les principaux composants de l'image. «J'utilise un stylo à bille à pointe fine desséché pour tracer les lignes», explique l'artiste, «et il est important de ne pas appuyer trop fort. Bien que le scratchboard soit totalement noir, je peux toujours voir les légères traces de graphite laissées sur la planche. "

Elle gratte ensuite dans les zones blanches de l'image, en utilisant une pointe de couteau à gratter (incurvée) insérée dans un porte-stylo en plastique pour la plupart de son travail et une pointe de couteau (droite) pour les détails. «Je me déplace d'avant en arrière sur l'image», explique Beth Krommes, «en travaillant sur tout ce qui me plaît au fur et à mesure que le dessin devient de plus en plus lumineux.» Elle réalise la plupart de ses variations tonales avec des hachures croisées. «Parfois, je compte trop sur cela», dit-elle, «donc je me réfère à mes nombreux livres sur la gravure sur bois pour explorer les différentes textures qui peuvent être utilisées pour enrichir une image.»

Travailler avec des images négatives est inhérent à l'art du scratchboard, mais Beth Krommes pousse parfois le jeu mental un peu plus loin, donnant à certaines sections d'un élément un fond sombre et d'autres un fond blanc. Elle souligne: «J'aime me mettre au défi en dessinant des sections positives et négatives sur une photo de grattoir ou une gravure sur bois (voir détail de Yeux de papillon et autres secrets de la prairie, au dessus). Cela donne également à l'image plus d'intérêt et de profondeur. »

Ironiquement, une diminution de la netteté de sa vision a aidé Beth Krommes à trouver la clé pour créer un travail plus complexe. "Quand je compare mon livre le plus récent à mon premier livre pour enfants, Grand-mère d'hiver (voir l'image ci-dessous), je remarque que mon travail est devenu plus finement détaillé », dit-elle. «Je pense que cela s'est produit il y a plusieurs années lorsque j'ai commencé à utiliser une loupe parce que j'avais du mal à voir le travail suffisamment clairement.»

Travaillant méticuleusement, Beth Krommes fait progressivement apparaître une image. Elle conserve les petits détails pour la fin, puis accroche une photocopie de l'image du grattoir terminée sur un mur pour envisager des changements. «Je pense que j'ai fini mais, étant donné une nouvelle perspective le lendemain, je trouve toujours que l'image est encore trop sombre», dit-elle, «alors je reviens en arrière et je gratte un peu plus pour l'éclairer. "

Comment Beth Krommes colore l'image

Une fois les dessins du grattoir en noir et blanc terminés, Beth Krommes fait des photocopies et les envoie à l'éditeur pour approbation. Si de petits changements doivent être effectués, elle peut ré-encrer et rescratcher les planches. Mais les corrections devraient être minimes.

À titre d'exemple, elle se souvient d'une illustration particulièrement difficile qu'elle a faite pour le livre La lampe, la glace et le bateau appelé poisson (Houghton Mifflin Books for Children, 2001) par Jacqueline Briggs Martin. «C'était une photo d'un morse sur une banquise avec un homme Iñupiaq pagayant dans son kayak. J'ai fait six versions de l'art du scratchboard final, chacune avec différents degrés de hachures croisées pour la texture de l'eau », explique Beth Krommes. «L'eau finissait toujours par ressembler à de la neige. Puis j'ai réalisé que je devais garder l'eau très noire avec quelques lignes blanches - ce que j'ai fait pour la septième et dernière version. Si vous avez fait beaucoup de hachures croisées sur le grattoir, vous ne pouvez vraiment pas réencre et obtenir une belle ligne blanche propre. La surface est tout simplement trop endommagée. »

Une fois que l'éditeur, le directeur artistique et l'auteur - sans parler de Beth Krommes elle-même - sont d'accord sur les dessins du grattoir, l'artiste passe à l'étape suivante - ajouter de la couleur.

L'aquarelle ne peut pas être peinte directement sur le tableau à gratter, donc quand tous les décideurs ont accepté le travail, elle le photocopie à nouveau, cette fois sur du papier sans acide de 80 livres. «Le papier aquarelle est épais et bloque les photocopieuses disponibles dans ma région», explique Beth Krommes, «donc j'utilise l'Astrolite fabriquée par Monodnock Paper Mills, qui prend l'aquarelle assez bien.» Elle colle ensuite le dessin photocopié sur du carton bristol sans acide avec une machine à montage à sec. De cette façon, le papier ne se boucle pas lorsqu'elle applique l'aquarelle pour terminer le dessin final.

Aussi confiante que Beth Krommes est avec son travail de grattage en noir et blanc, elle admet se sentir moins à l'aise avec la couleur. «Je me bats avec les schémas de couleurs pour les images», dit-elle, «donc je fais aussi beaucoup de photocopies de chaque photo de grattoir sur du papier bon marché et passe des semaines à les peindre dans différents schémas de couleurs avant de commencer mon art final. Je suspends les échantillons sur le mur de mon bureau pour pouvoir étudier le fonctionnement des couleurs d'une page à l'autre. »

Le travail de Beth Krommes récompensé

Dans l'ensemble, du début à la fin, un livre peut durer d'un an à 18 mois. On pourrait penser que lorsqu'une tâche aussi importante est derrière elle, l'artiste prendrait le temps de se reposer sur ses lauriers avant de sauter dans le prochain livre. Ce n'est pas le cas, affirme Beth Krommes: «En ce jour, un artiste indépendant prospère doit consacrer environ 50% de son temps à la commercialisation. Des illustrateurs de livres pour enfants visitent les écoles et les bibliothèques et parlent au public de leurs livres et du domaine de l'édition de livres pour enfants. Passer autant de temps loin de la table à dessin peut être frustrant et trouver le bon équilibre peut être difficile, en particulier lorsque vous élevez une famille. Mais ensuite, rencontrer en personne les personnes qui apprécient votre travail, en particulier les enfants, est également rajeunissant et excitant. »

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Démonstration de scratchboard et d'aquarelle étape par étape par Beth Krommes - article en ligne gratuit
  • «Étapes pour illustrer un livre d'images» par Beth Krommes - artcile en ligne gratuit
  • Dessin à la plume et à l'encre - Guide pratique de Claudia Nice
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