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Briser la glace: comment peindre un portrait complet d'étrangers

Briser la glace: comment peindre un portrait complet d'étrangers

Dans le numéro d'hiver 2016 de Artiste acrylique nous présentons le portraitiste Matt Cauley qui change le visage du portrait. Sécuriser des sujets pour ses peintures le force à faire face à l'une de ses peurs - quelque chose que beaucoup d'artistes redoutent - approcher un étranger que vous voulez peindre.

Nous avons rattrapé Cauley et avons passé du temps à parler d'approcher des étrangers, comment ne pas craindre le rejet et apprendre à suivre le courant. Voici notre conversation.

Artiste acrylique: Vous souvenez-vous de la première fois que vous avez approché un étranger que vous vouliez peindre? Quelle a été sa réaction?
Matt Cauley: La première fois que j'ai approché un parfait inconnu, ma femme et moi étions en train de prendre un café dans notre épicerie locale. Il faisait un froid glacial à l'extérieur avec de la neige qui tombait assez fort et c'était assez de monde et bruyant à l'intérieur du café.

Alors que nous faisions la queue, j'ai vu une femme près de la fenêtre qui venait de s'asseoir avec sa tasse de café. Son visage était pâle, son nez un peu liquide et un rouge vif brillant, et ses cheveux étaient légèrement ébouriffés. On pouvait voir que le temps hivernal l'avait durement frappée ce matin-là. Pourtant, elle avait l'air d'un pur plaisir sur son visage alors qu'elle était sur le point de prendre sa première gorgée de café merveilleusement délicieux. C'était une expression tellement apaisante et apaisante - la même sérénité que je pense que nous ressentons tous lorsque nous prenons cette première gorgée, surtout un jour d'hiver.

J'ai mentionné à ma femme que visuellement, cela ferait une excellente peinture. Elle a accepté et m'a encouragée à aller donner ma carte à la femme. J'étais hésitant au début; mon inclination naturelle est de ne pas déranger quelqu'un à l'improviste, surtout dans un environnement surpeuplé ou bruyant. La prochaine chose que je savais, je naviguais parce que je vraiment voulait que cette peinture se réalise.

Sur mon chemin vers elle, ma veste épaisse a accroché l'affichage Little Debbie Snack Cake et j'ai presque renversé le tout. C'était un peu gênant, mais j'ai fait de mon mieux pour ne pas le laisser me secouer.

J'ai poliment demandé à la dame si je pouvais la déranger un instant - me présentant rapidement comme un peintre de portraits et de figures. Je lui ai expliqué que j'étais toujours à la recherche de sujets intéressants à peindre. Alors que je cherchais ma carte, je ne pouvais pas m'empêcher de me sentir un peu comme un vendeur arrogant, alors j'ai essayé de garder la situation sans pression.

AA: Je peux imaginer que ce n'était pas ce à quoi elle s'attendait en prenant son café du matin. Quelle a été sa réaction?
MC: Elle semblait réceptive au moins à l'idée d'une peinture. Je ne lui ai pas demandé d'informations, mais je lui ai plutôt laissé une carte avec mon e-mail et les informations de mon portfolio. Je l'ai invitée à vérifier mon travail, et si elle a aimé ce qu'elle a vu, veuillez me contacter. Elle m'a contacté quelques jours plus tard, exprimant son intérêt à participer à mon prochain projet.

Storylines révisées

AA: Et, comme nous pouvons le voir dans Morning Sludge, la réunion a été un succès. Le tableau ressemble à ce que vous décrivez cette première rencontre. Avez-vous déjà mal lu une personne et créé une histoire qui n'était pas de caractère pour votre sujet?
MC: Oh, bien sûr. Une fois, j'ai pensé que j'avais le visuel parfait pour quelqu'un. Pourtant, après avoir présenté l'idée, elle a senti que j'avais vraiment raté la marque de son personnage. J'imaginais un portrait très rigide, gothique, presque de type Tim Burton. En fin de compte, ce n'était pas du tout sa personnalité. Je ne voulais pas rejeter complètement l'idée, alors j'ai retravaillé l'approche pour qu'elle corresponde à son attitude subtile et discrètement sournoise. Quelque chose d'inattendu s'est développé grâce à ce compromis et la peinture résultante était assez bonne. C’est l’une des joies d’intégrer l’histoire et la personnalité du sujet dans la peinture.

AA: Quelqu'un a-t-il déjà refusé votre demande de peindre son portrait?
MC: À l'occasion. Parfois, ils ne sont tout simplement pas à l'aise d'être représentés dans une peinture. À quelques reprises, les propres insécurités d’un sujet l’ont mis mal à l’aise. Récemment, j'ai demandé à un collègue artiste de s'asseoir pour moi. Même si elle aimait mon travail, elle a expliqué qu'elle essayait toujours de se comprendre. Par conséquent, elle n'était pas sûre d'être à l'aise avec quelqu'un d'autre qui la «définissait» artistiquement avant de le faire elle-même.

Nouveaux départs

AA: Devez-vous abandonner l'idée si le sujet dit non ou cherchez-vous un substitut, un sosie ou une sorte de doublure?
MC: Si quelqu'un dit non, je chercherai des sujets alternatifs pour différents projets, mais jamais de sosies. Au contraire, 50% de chaque tableau s’inspire de la propre histoire de la personne. Lorsque je change de vitesse avec un nouveau modèle, le concept de peinture s'ajuste en conséquence. L'idée originale est mise en veilleuse sur la chance que je puisse jamais la revisiter avec le sujet prévu.

AA: Est-il sûr de supposer que les insécurités d'une personne sont la raison pour laquelle elles refusent votre offre?
MC: Certainement, quelques-uns ont décliné en raison de leurs problèmes d'image corporelle. D'un autre côté, parfois cette insécurité est exactement la raison pour laquelle ils veulent s'asseoir pour moi. Les gens ont partagé cela en s'asseyant pour moi, ils espéraient qu'ils feraient mieux de gérer, sinon surmonter, leurs problèmes corporels négatifs. Le processus peut être thérapeutique, donc je n'essaye jamais de convaincre un sujet potentiel s'il n'est tout simplement pas prêt. Il vaut mieux leur faire savoir que l'invitation est toujours là. Je leur dis que je peux adapter le projet à leur niveau de confort s'ils souhaitent s'asseoir pour moi à l'avenir.

Paroles de sagesse

AA: Quels conseils donneriez-vous à un artiste qui n'a pas demandé à un étranger de faire partie de son art?
MC: Je suggère de demander aux amis et aux voisins de s'asseoir en premier. Obtenez un peu de cette confiance, ainsi que l'expérience qui va avec. Plus vous êtes confiant dans la proposition, plus votre sujet aura confiance dans le projet. Même s'ils disent non, c'est quand même un point positif. Vous découvrirez pourquoi les gens pourraient refuser votre projet et comment améliorer votre processus de proposition.

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